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Apuntes del centro de Taiwán: Taiwán, tierra de megalitos

Los monumentos de piedra esparcidos por el sureste de Taiwán a menudo se pasan por alto y serán una experiencia turística interesante.

  • Por Michael Turton / Reportero colaborador

La semana pasada, mi amigo y yo hicimos una excursión al sitio megalítico al norte de Chenggong (成功) en el condado de Taitung, el ataúd de piedra de Baishoulian (白守蓮岩棺). Puedes conducir casi hasta la roca, pero lo mejor es caminar los últimos 300 metros de un camino de acceso sin pavimentar si vas en un vehículo de baja potencia y con llantas en mal estado, como nosotros.

El ataúd se encuentra en un estante al pie de las montañas costeras, con magníficas vistas sobre el mar y la isla de Sansiantai (三仙台) y su icónico puente de arco. Mi amigo me explicó que, según el conocimiento local de los amis, los cazadores solían descansar en este lugar. Era un día soleado, el tipo de belleza que te hace olvidar, hasta que ves la tierra agrietada y las plantas caídas, que a Taitung le faltan lluvias y sus ríos solo fluyen.

Los estantes a pocos metros en la costa este albergan muchas reliquias y sitios arqueológicos. La costa este es uno de los lugares de más rápido crecimiento en el mundo, con un levantamiento tectónico que la aumenta de cinco a 13 metros cada mil años más o menos, según un texto experto. Por lo tanto, en la antigüedad, las terrazas que ahora exploran los arqueólogos eran mucho más bajas.

Foto cortesía de Wikimedia Commons

De camino a una gran roca tallada, vimos un montón de piedras debajo de un árbol y fuimos a comprobarlo. Sobre una pila más pequeña de roca hay una losa gris opaca de más de un metro de largo, candidatas ideales para formadores de piedra en pie, con una muesca grande en un lado del extremo angosto, una característica común de los megalitos locales. Una de las rocas circundantes tenía varios agujeros perforados. “¡Somos una reliquia!” parecen decir.

Reflexioné, por enésima vez, cuántas piedras de este tipo deben haber existido alrededor de Taiwán, sitios megalíticos perdidos, piedras rotas y esparcidas por el tiempo y por los colonos que las usaron para hacer paredes y adoquines. También reflexiono sobre lo poco conocidos que son los megalitos de Taiwán y las experiencias turísticas maravillosamente temáticas que podrían generar si las autoridades de turismo de la isla los posicionaran mejor.

PIEDRAS

Foto: Michael Turton

Comenzamos a explorar las laderas en la roca en busca de otros posibles restos, pero mi amigo me advirtió que las laderas en áreas tan remotas a menudo quedan atrapadas por los cazadores locales. Los tramperos utilizan trampas de acero con mordazas que se cierran sobre las piernas de sus víctimas. “Es por eso que tantos perros por aquí tienen tres patas”, observó con tristeza.

En la franja que comienza en el municipio de Fangliao (枋寮) en el condado de Pingtung y continúa alrededor de la península de Hengchun y hacia el norte a lo largo de la costa hasta el condado de Hualien, hay alrededor de 60 sitios conocidos por albergar megalitos. Son en gran parte un fenómeno de la costa este, ya que los megalitos de la costa oeste, si alguna vez existieron en grandes cantidades, fueron destruidos por los colonos. Sin embargo, se pueden encontrar piedras erguidas extrañas en lugares remotos de las montañas en el lado oeste, y se conocen sarcófagos de piedra en sitios dentro y alrededor del municipio de Puli (埔里), entre otros.

Los austronesios que los fundaron en Taiwán aparentemente se llevaron consigo su cultura megalítica a medida que se extendían por el Pacífico. Una vez pasé un día agotador visitando los sitios megalíticos que sus descendientes criaron en el noreste de Kuala Lumpur. Solo Malasia alberga cientos de estos sitios.

Foto: Michael Turton

Los megalitos llamaron la atención científica de Japón, que inició el trabajo antropológico y arqueológico moderno en la isla de Taiwán. Ryuzo Torii, renombrado antropólogo y etnólogo japonés, fotografió megalitos en lo que ahora es el sitio de Beinan (卑南) en Taitung durante una visita a Taiwán en 1897, siendo pionero en el uso de cámaras en antropología e inspirando a los trabajadores de campo posteriores a usar técnicas fotográficas. El último artículo de Torii, publicado en 1926, fue el primer artículo sobre megalitos en Taiwán, vinculándolos con sus contrapartes en Indonesia y Malasia.

DOS TIPOS DE ÁREAS

En Taiwán, un artículo de revisión reciente de Chao Chin-yung (趙金勇) y Chung Kuo-feng (鍾國風) titulado “Reconsideración de los megalitos en el este de Taiwán” afirma que los tipos de megalitos incluyen “sarcófagos (岩棺)”, menhires o piedras verticales (單). ), paredes o losas con forma (石壁), estatuas, discos de piedra o “dinero” (石輪/有孔石盤), columnas grandes o pequeñas (石柱) y posiblemente “escaleras (石梯)”. El famoso ataúd de pizarra encontrado en el sureste de Taiwán alguna vez se consideró una forma megalítica, pero ya no se clasifica como megalito.

Chao y Chung agruparon los megalitos de la costa este en dos tipos muy amplios. Un grupo se encuentra en sitios neolíticos a lo largo de la costa con fechas que van desde hace 3200 a 2500 años (BP), mientras que el segundo está disperso alrededor del Valle del Rift y ocurre algo más tarde, alrededor de 2800 aC, y progresa a través del neolítico, posiblemente hacia el Primeras edades de los metales, alrededor de 1.500 AP.

Entre estos, los tipos más comunes de megalitos son los menhires o piedras erguidas, rara vez por encima de 1,5 m. El trabajo detallado los clasifica en muchos tipos, pero el tipo de menhir más representativo es una piedra con hombros en la que uno o ambos lados superiores se han doblado, quitado o trabajado de alguna otra manera.

En algunos lugares, como Fushih (富士) y Fuyuan (富源) en Hualien, se encontraron menhires en huecos de pilares, lo que indica que los menhires formaban parte de una estructura. En Fushih están claramente trabajados con herramientas de metal. El sitio de Fuyuan alberga una gran cantidad de megalitos, con más de 100 conocidos sobre el suelo repartidos por las laderas y más excavados en excavaciones recientes.

La tesis doctoral sobre Fuyuan de Yao Shu-yuh (姚書宇) de la Universidad Nacional de Taiwán señala que el sitio está prácticamente intacto debido a su ubicación remota. Hay dos capas de cultura, una del Neolítico y otra de la Edad del Hierro. El trabajo allí descubrió muchos artefactos, incluidos fragmentos de cerámica y herramientas de jade, casas con paredes de piedra y grandes rocas en forma de rosquilla, piedras de “dinero” que se asemejan a una versión más pequeña del famoso rai isleño de Yap.

PIEDRA VIVA

Los descubrimientos completos de los antiguos taiwaneses no son muy apreciados fuera de los círculos arqueológicos.

Después de inspeccionar el megalito, caminamos de regreso a nuestro vehículo y condujimos hasta el sitio arqueológico cerca de Chenggong, donde el trabajo parece estar en marcha, según lo permitan el tiempo y la financiación y el interés de la investigación. La ubicación es ideal para la antigua habitación humana, un grupo de refugios de roca natural ahuecados por el agua en la superficie que una vez fue un acantilado rocoso junto al mar, pero ahora es una terraza. En la sombra, mi amigo vio un río subterráneo.

El sitio está separado de la carretera por un canal de riego bordeado por un antiguo muro que fue construido por primera vez por los japoneses. Los terrenos están llenos de piedras, muchas de las cuales han sido arrojadas allí por trabajadores de la carretera o granjeros locales, pero hay algunos cantos rodados que son demasiado grandes para moverlos con facilidad excepto por herramientas eléctricas o turbas de trabajadores.

Trepé por la pila de rocas, buscando señales de que habían sido trabajadas.

Pero las piedras estaban en silencio.

Notas del centro de Taiwán es una columna escrita por Michael Turton, residente a largo plazo, que proporciona comentarios incisivos informados por tres décadas de vivir y escribir sobre su país adoptivo. Las opiniones expresadas aquí son propias.

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