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Batman Returns a los 30: sigue siendo tan extraño como un éxito de taquilla de gran presupuesto | Tim Burton

THace treinta años, el público acudió en masa para ver la sátira política exagerada sobre una repugnante campaña para la alcaldía mutante de las cloacas, una película que también funciona como una comedia romántica excéntrica sobre dos fenómenos con fetiches de disfraces, intercambiando golpes y salivazos en una metrópolis que crece como una bola de nieve. . Retrospectiva tiene una forma de convertir cada emoción de taquilla en una curiosa cápsula del tiempo, dejándonos boquiabiertos ante la extraña atracción que generalmente hace que la gente se siente. Pero a través de la lente de la moderna máquina de éxitos de taquilla y el poderoso complejo industrial de superhéroes que la sustenta, Batman Returns parece una verdadera anomalía, tan extraña, excitante y tal vez personal como cualquier espectáculo de mega presupuesto de Hollywood.

Sin duda es una película más especial que su predecesora, Batman, la sensación de las palomitas de maíz de Tim Burton, que batió récords y se estrenó ante multitudes entusiastas en el verano de 1989. Para atraer a Burton de vuelta al mundo de los cruzados encapuchados, Warner Bros. tuvo que ofrecer algo más grande. para el control creativo sobre la secuela. El director lo corrió de arriba a abajo. En lugar de la estética art déco noir original, Batman Returns se convierte en un cuento de hadas barroco en toda regla. A medida que la cámara recorre como criaturas nocturnas la retorcida arquitectura del zoológico de Gotham, queda claro que estamos completamente en Burtonville, el antiguo hogar de bromistas excéntricos y androides peluqueros solitarios.

Con Batman Returns, Burton convierte a Ciudad Gótica en la más grande de las grandes, aterrorizada por una pandilla de criminales y poblada por monstruos a ambos lados del héroe/villano. Eso incluye al justiciero multimillonario Bruce Wayne (Michael Keaton, escabulléndose en elaboradas capas y capuchas), el verdadero héroe de la película, quien en un momento se equipara a sí mismo con Norman Bates o Ted Bundy, asesinos en serie con múltiples personalidades o entretenimiento secreto.

Los problemas de Bruce se duplicaron, su tiempo frente a la pantalla se redujo a la mitad. Casi todo el mundo está de acuerdo en que el Joker de Jack Nicholson robó el primer Batman. El segundo pasó el centro de atención a la galería de pícaros de inmediato, dejando a Keaton sin ningún diálogo durante la primera media hora. Esta película pertenece más al discapacitado Danny DeVito, que sufre de Oswald Cobblepot, también conocido como el Pingüino, y a la Selina Kyle de Michelle Pfeiffer, renacida como la vengativa y vampírica Gatúbela.

Otra cosa que atrajo a Burton fue la participación del guionista de Heathers, Daniel Waters, quien le dio al material un arco, el poder de los cómics negros. El ángulo político absurdo de la trama es la idea. Es una broma inspirada, imaginando que una criatura vulgar como el Pingüino podría robar el corazón de los votantes. En la revelación más divertida de la película, el súper villano DeVito es interrumpido al mediodía, devorando pescado crudo en un desastre, por parte del nuevo personal de cirugía radiante y voluntarios que alaban su candidatura. Lo que parecía cínico en 1992 ahora parece un poco ingenuo. Imagínese a un político que se retira de la contienda solo porque lo grabaron menospreciando a su base.

La trama de Waters es densa, forzando lealtades ilógicas entre los villanos. No hay problema: para Burton, es solo una excusa para chocar con este gran personaje de dibujos animados, para construir un escenario de vodevil para tres villanos torturados con temas de animales. El director tuerce el tema clásico de Batman de los malos en reflejos engañosos de los buenos para encajar en su duradera historia de amor con los inadaptados. DeVito, que reacciona de forma exagerada bajo el montículo y trabaja largas horas de trabajo protésico todos los días, convierte a Penguin en un monstruo simpático: horrible en apariencia, brusco y corrupto, pero una figura trágica al fin y al cabo. Burton lo amaba como solo un padre podría hacerlo. Y lo reconoció como el mismo espíritu que su némesis. ¿Quién es Cobblepot además de Wayne sin privilegios, abandonado en lugar de huérfano? “Estás celoso porque soy un monstruo total y tienes que usar una máscara”, le dijo a Batman. Este fue un punto que el caballero oscuro reconoció.

Mientras tanto, Pfeiffer, que asumió el papel después de que Annette Bening quedara embarazada y la dejara vacante, entregó uno de los grandes cambios de estrella de cine en todo el cine de historietas: la fugaz encarnación del infierno sin enfado, silbidos de líneas venenosas con aplomo y Guerra contra los explotadores El sexista fuerte de Gotham. Tanto en el aspecto elegante como en el icónico atuendo de retazos ajustado, puede ir directamente al panel de material de origen. Pero Pfeiffer también invoca la cruda desesperación de una verdadera crisis de identidad, que pasa a primer plano durante su formidable alter ego, tango de salón con enemigos en el silencio preclimático de la película.

Mientras que las contiendas políticas sugieren la comedia clásica de Preston Sturges al estilo drag de superhéroes, está el giro de Ernst Lubitsch en el trastornado romance entre Keaton y Pfeiffer, rodeándose mutuamente en varias formas de ropa de noche, ocultando sus dobles vidas, identidades secretas y cicatrices de batalla sobre el caniche de chimenea. Batman Returns es fácilmente el tratamiento perverso de estos personajes en la pantalla grande: atreverse a ver fantasías sadomasoquistas en personas que entierran sus cuerpos delgados bajo goma y cuero. Es una de las razones por las que los padres están tan enojados con las secuelas extranjeras y por las que McDonald’s está descontinuando la línea Happy Meals. El diálogo fluye con la sátira. Penguin, un pervertido que se ríe a carcajadas, olfatea con avidez los zapatos de Catwoman y desea ser aprendiz.

Danny DeVito interpretó a Oswald Cobblepot, también conocido como el pingüino discapacitado y sufriente en Batman Returns. Foto: Warner Bros./Allstar

Sorprendentemente, esta película también tiene una conciencia de clase. Los villanos originales no eran Penguin ni Catwoman, sino el sorprendido barón ladrón Christopher Walken, Max Shreck, llamado así por el actor que interpretó a Nosferatu pero que claramente se hizo pasar por el joven Donald Trump. Él es, por supuesto, otra imagen especular distorsionada de Batman: Bruce Wayne, que quiere aprovecharse de las personas en lugar de protegerlas. “La ley no se aplica a un tipo como él”, dice ingeniosamente Catwoman Pfeiffer sobre su jefe, el hombre que la empujó por la ventana para terminar su historia de origen de supervillano. Años antes de que Christopher Nolan enviara a Bane a ocupar Wall Street, Burton envió más casualmente una sacudida de guerra de clases a través de Gotham.

Como adaptación, Batman Returns juega tan rápido como, bueno, el primer Batman. Burton se apresuró a admitir, en sus memorias Burton on Burton, que no era un lector de cómics, una admisión que subraya su desprecio por el entorno canónico y elementos como la renuencia tradicional del personaje a matar. Para algunos fanáticos, sus películas de Batman son una herejía. Por supuesto, venían de la era de los éxitos de taquilla de los cómics que eran menos fieles o divertidos. Pero las delicias visuales exageradas y las actuaciones del tamaño de un panel de bienvenida tienen su propia fidelidad al medio original, un espíritu de parentesco pulp. Rechazan el realismo, que es quizás un enfoque más adecuado para la historia de un hombre que se viste de murciélago para vencer a aquellos que tienen un talento similar para el drama.

Lo que verdaderamente marca a Batman Returns como un producto de una era tan diferente del espectacular superhéroe es la victoria decisiva de la autoría de Burton sobre la propiedad intelectual que toma prestada. Joel Schumacher, Nolan, Zack Snyder, Todd Phillips: todos estos cineastas han encontrado la manera de poner su propia marca en el mito de Batman. Pero ninguno de ellos ha logrado moldearlo completamente en su propia forma de preocupación y obsesión. Batman Returns es la primera película de Tim Burton, la segunda película de Batman. Y verlo hoy, en un momento en que encontrar el alma de la dirección de películas de superhéroes a menudo requiere un verdadero trabajo de detective, es disfrutar de las excentricidades de sus logros. La señal del bate no pudo seguir el ritmo de la extraña bandera que Burton izaba sobre el horizonte de Gotham.

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