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Bill Haisten: presidente de Southern Hills ‘muy seguro’ de que Tulsa obtendrá el noveno título | Golf

Ahora ha pasado un mes desde que Tulsa fue sede del muy entretenido y lucrativo Campeonato de la PGA, y cuando el Abierto de EE. UU. cerró el domingo en The Country Club cerca de Boston, Scott Mabrey intervino para responder las preguntas más frecuentes.

¿El Southern Hills Country Club estará persiguiendo otro campeonato importante?

El Campeonato de la PGA del 19 al 22 de mayo terminó con Justin Thomas logrando una dramática victoria en los playoffs sobre Will Zalatoris, y con un impacto estimado de más de $140 millones en la economía de Tulsa.

“Nos encantaría albergar otro campeonato importante”, dijo Mabrey, presidente del club Southern Hills desde el 1 de febrero. “Ya sea el US Open o la PGA, ambos son geniales”.

¿Le molesta a la PGA de Estados Unidos que Southern Hills haya expresado públicamente su deseo de albergar otro US Open? O al revés: ¿la USGA se distraerá con otra alianza de Southern Hills con la PGA estadounidense?

“No estamos diciendo que queremos un campeonato sobre otro”, dijo Mabrey. “Queremos ser claros al respecto. Somos uno de los pocos clubes que albergan ambos (Open Championship y PGA).

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“Southern Hills tiene una posición única en el centro del país. La geografía nos ayuda. No hay muchos clubes en el centro del país que puedan albergar un gran torneo”.

El curso de Southern Hills realmente ofrece exámenes de clase mundial. Esta estadística fantástica es proporcionada por el historiador de Southern Hills, Clyde Chrisman: En los ocho majors jugados en Tulsa, hubo 1,248 jugadores. Solo 45 jugadores terminaron el juego con un marcador de 72 hoyos bajo par.

Antes de que Thomas y Zalatoris se enfrentaran en sus playoffs, estaban empatados 5 bajo par.

Los sitios del US Open no se han determinado para 2028 y 2031. Los próximos eventos del Campeonato de la PGA disponibles son en 2030, 2032 y 2033.

La USGA y la PGA estadounidense saben que Southern Hills está interesada y es capaz, y que el mercado de Tulsa está respondiendo con un fuerte apoyo corporativo y compra de boletos, pero ¿cuándo habrá un movimiento?

¿En qué momento la gente de Southern Hills comenzó a esperar las buenas noticias?

“Realmente no hay un marco de tiempo establecido”, dijo Mabrey.

Cuando se anunció en enero de 2021 que Tulsa obtendría el PGA de 2022, los funcionarios de Southern Hills se pusieron en contacto con los 25 socios corporativos que más invirtieron para apoyar el Campeonato Senior de la PGA de 2021 organizado en Tulsa.

Propuestas, compartidas por Mabrey: “¿Se va a comprometer a cambiar el apoyo de su empresa a la PGA?”

Los 25 dijeron que sí, y algunos asintieron aún sintiendo el dolor del impacto de la pandemia en el mundo empresarial. El apoyo inquebrantable de la compañía fortaleció la creencia de Mabrey de que Tulsa obtendría una especialización adicional.

El 22 de mayo, los funcionarios de PGA of America y Southern Hills se felicitaron mutuamente por colaborar en un evento especial. Todos celebraron la semana con condiciones climáticas en su mayoría excelentes.

“Cuando los muchachos de la PGA se fueron de aquí, expresaron mucho su acuerdo”, recuerda Mabrey. “Aman Tulsa y el campo de golf. Marcamos todas las casillas. Dijeron casualmente: ‘Queremos volver’.

“¿Eso significa 2030, 2031, 2032 o 2040? ¿Quién sabe? Hubo tantos factores en ese proceso, pero me siento muy confiado en nuestra posición”.

Para tener “tiempo de charla” con los ejecutivos de la PGA of America y la USGA, dijo Mabrey, él y el resto del club ocasionalmente representan a Southern Hills en otros campeonatos importantes. Mabrey es copresidente del Comité de Tradiciones y Torneos de Southern Hills.

“El trabajo de nuestro comité es mantener relaciones y conexiones con los tomadores de decisiones”, explicó. “A veces, estás mejor en un evento US Amateur o PGA Junior porque no está tan ocupado. Es posible que obtenga más tiempo de calidad con las personas adecuadas”.

De Okmulgee a las colinas del sur

Desde 2019, Mabrey se ha desempeñado como director ejecutivo de Mabrey Bank. Se unió a Southern Hills en 2001, la última vez que el club organizó el US Open. En 2018, se convirtió en miembro de la Junta de Gobierno del club.

Nativo de Okmulgee, fue golfista de la escuela secundaria All-State en 1990. En OU, Mabrey estudió derecho durante los años en que Gary Gibbs, Howard Schnellenberger y John Blake entrenaban fútbol americano de los Sooners. Bob Stoops llegó unos meses después de que Mabrey se graduara.

El talento de golf de Mabrey está en un alto nivel, y es raro que Mabrey se desvíe de la línea prevista. En cinco ocasiones, avanzó a la final del campeonato de clubes de Southern Hills.

En 2018, obtuvo uno de los premios más prestigiosos en el golf amateur de Oklahoma: campeón del club Southern Hills. Su mejor vuelta en Southern Hills fue 67.

Mabrey está en una lista corta de miembros de Southern Hills que se desempeñaron como presidente del club y también ganaron el campeonato del club. Andy Johnson fue presidente de Southern Hills y campeón del club en 2010, 2011 y 2020. La leyenda de Southern Hills, John Winters, fue presidente del club y también campeón del club en 1937, 1938 y 1954.

Como estudiante de jardín de infantes, Mabrey experimentó su primera ronda de golf. Él y su padre jugaron en su club en Okmulgee. De pequeño, Mabrey era un putter tan competente que ganaría un concurso de práctica de green con un hombre adulto. En juego: veinticinco centavos y Coca-Cola.

Mabrey cumple 50 años a pocos días del Campeonato de la PGA de 2022. Hasta el día de hoy, su bebida insignia es la clásica Coca-Cola. Él y su esposa, Julee, son padres de tres hijos.

No mickey no hay problema

Cuando Phil Mickelson ganó el Campeonato de la PGA de 2021, convirtiéndose en el jugador de mayor edad en ganar un título importante a los 50 años, realmente resonó en Southern Hills y con Mabrey personalmente.

Para el PGA de 2022, todos pensaban, Mickelson estaría en Tulsa como el campeón reinante.

“Soy un gran fanático de Tiger (Woods) ahora”, informa Mabrey, “pero siempre he sido el hombre de Phil”.

Cuando Mickelson decidió aceptar 200 millones de dólares para unirse a la liga de golf LIV de Greg Norman, y debido a que Mickelson había criticado el PGA Tour y, según los informes, había hecho comentarios mordaces sobre Arabia Saudita (que casualmente financió la primera gira de Norman), se desconectó del golf competitivo durante varios años, meses y sin jugar en Southern Hills. Mickelson no fue expulsado de Tulsa por la PGA de América. Simplemente decidió que no estaba listo para jugar.

Mickelson jugó en el evento inaugural de Golf LIV de la semana pasada en el Reino Unido y en el US Open de esta semana. Falló un tiro en el Abierto.

Hubo decepción cuando Mickelson anunció que no estaría en Tulsa. Ahora que lo pienso, realmente no decepcionó en absoluto. El frenesí mediático de Mickelson puede haber abrumado el evento. No durante el fin de semana, ya que probablemente también se perderá el corte del Campeonato de la PGA, pero de martes a viernes habrá un gran enfoque en la controversia de Mickelson.

“Mirando hacia atrás, creo que terminó siendo una ventaja que no estuviera aquí”, dijo Mabrey. “Eso distraerá del torneo.

“Es genial que Tiger esté aquí y, como resultado, se hablará de lo que hizo Justin Thomas en las próximas décadas: uno de los mayores regresos en la historia de los campeonatos mayores. Al final del día, no podría ser mejor. Justin Thomas estará algún día en el Salón de la Fama y todos recordarán lo que hizo en Southern Hills”.

Volver a la normalidad

Después de la entrevista del sábado con Tulsa World, Mabrey tuvo una sesión de entrenamiento. Pasaría el Día del Padre el domingo jugando en un evento de cuatro bolas en Southern Hills.

Si bien el campo estaba lleno de miembros e invitados los sábados, los recordatorios del Campeonato de la PGA estaban en todas partes. La eliminación de gradas, lugares hospitalarios y otras estructuras específicas del torneo requirió más de tres meses de trabajo diario.

Herido en mayo por el tráfico peatonal de 40.000 visitantes diarios, el área de visualización más poblada se ha recuperado casi por completo.

Después de dos años de preparación para ser anfitriones y luego anfitriones de PGA y PGA Senior, los miembros de Southern Hills tienen la oportunidad de respirar aliviados y disfrutar de su campo de golf sin prohibiciones de carruajes u otras restricciones.

Sin embargo, en última instancia, Southern Hills querrá otra semana en el centro de atención internacional. Noveno mayor.

“A la mayoría de los clubes les encantaría tener otro major”, dijo Mabrey. “Esos son los comentarios que recibí de los miembros. Cualquier cosa tiene que ser aprobada por nuestra Junta de Gobernadores, pero estoy seguro de que la junta querrá aprobarlo porque el impacto ha sido muy positivo en la ciudad de Tulsa y el estado de Oklahoma”.

bill.haisten@tulsaworld.com

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