Tulsa

Bill Haisten: ‘Y Sam sigue en la puerta de al lado’: la historia de la leyenda de Tulsa Henry Primeaux | TU Extra Deportes

Cuando Henry y Jane Primeaux llegaron a Tulsa hace 31 años, Henry compartió una predicción con amigos y asociados: “En dos años, todos en la ciudad sabrán quiénes somos”.

Debido a la experiencia de Primeaux en el negocio de la venta de automóviles, sus comerciales de televisión, su gran personalidad y la generosidad de él y de Jane con las organizaciones benéficas locales, las huellas dactilares de Primeaux tardaron solo unos meses en extenderse por la ciudad.

Además, está el impulso de Henry para convertirse en una figura conectada en el mundo de los deportes de Tulsa. Cuando el equipo de fútbol de la Universidad de Tulsa de 1991 jugó un partido en casa, lo hizo en un campo nuevo. Primeaux ayudó a la universidad con la compra. Marcado en la hierba está el logotipo “Crown Buick”.

Como Primeaux finalmente adquirió una mayor participación en la propiedad del concesionario, Crown Buick finalmente se convirtió en Crown Auto World y sus comerciales de televisión fueron un éxito.

Todo el mundo en la ciudad conoce el lema. Con su acento cajún de Nueva Orleans a la vista, Primeaux terminaría cada uno de sus comerciales de Crown Auto World con esto: “4444 S. Sheridan, y Sam sigue en la puerta de al lado”.

La gente también lee…

“Sam’s” es una tienda de almacén minorista de Sam’s Club. La línea “Sam todavía está al lado” no es del agrado de los asesores publicitarios. Durante los años 60 y 70, Primeaux trabajó para una agencia de publicidad de Nueva Orleans. Le gustó la referencia a Sam, por lo que se convirtió en el tema de su anuncio.

Sam’s Club es propiedad de la empresa Walmart. Un día, Primeaux recibió una llamada del fundador de Walmart, Sam Walton, expresando su agradecimiento por la mención de “Sam todavía está al lado”.

Durante los años de Crown Auto World, cuando Henry y Jane eran pasajeros en un autobús turístico de viñedos de California, un pasajero gritó: “¡Oye, eres Henry Primeaux!”

Sí, era Henry Primeaux y sigue siendo Henry Primeaux, pero hoy es una versión frustrada y enfermiza de sí mismo.

Nacido en 1941 y bautizado en la mañana del 7 de diciembre de 1941, fecha del ataque japonés a Pearl Harbor, Primeaux a la edad de 80 años casi siempre estaba conectado a una máquina de oxígeno.

A pesar de no haber fumado nunca, lo cual es notable porque era joven cuando la mayoría de los jóvenes fumaban, Primeaux está luchando contra una afección pulmonar grave. Hubo hospitalizaciones en noviembre y el mes pasado. Vendió Crown Auto World en 2000 y luego fue propietario de Primeaux de Kia durante algunos años, pero ahora está retirado de su participación diaria en la venta de automóviles.

“Estaba enfermo”, explicó, “y el pronóstico seguía deteriorándose. Jane y yo solíamos ir a todas partes y hacer de todo, pero ahora me resulta difícil salir.

“No es que no quiera salir. Estoy dispuesto. Lo extraño mucho”.

Enrutador Laissez le bon temps!

En la casa Primeaux en el sur de Tulsa, Enrutador Laissez le bon temps! pintado sobre la entrada arqueada de la cocina. Es el francés cajún que significa “que pasen los buenos tiempos”.

Este es el lema no oficial de Nueva Orleans y parece ser el lema oficial de divertirse de Jane y Henry Primeaux.

Mientras que Henry era un atleta de múltiples deportes en la escuela secundaria Holy Cross para niños, Jane Velcich asistía a una escuela para niñas: St. Dominicana de María. Los amigos en común creen que podrían hacer una buena pareja como pareja. Jane y Henry nunca se habían visto antes en una cita a ciegas en el baile de St. Christmas. María. Eran estudiantes de grado 11. Habían estado juntos desde entonces.

Se casaron en julio de 1960 y se fueron de luna de miel al Sun-n-Sand Motel en Bay St. Hermoso Louis, Misisipi. Su tarifa de habitación: $ 15. Henry es una Reserva Marina que sirve en el submarino USS Batfish, que actualmente se encuentra en exhibición en Muskogee.

Antes de que New Orleans construyera el Superdomo, los Saints jugaban en el viejo Tulane Stadium. En la misma fila, Henry Primeaux y el famoso trompetista de Nueva Orleans Al Hirt tenían cada uno unos cuantos asientos.

Cuando Primeaux tenía 30 años, participó en la gestión de la carrera de Tom Dempsey, quien, a pesar de la deformidad de su pie derecho, se convirtió en un pateador diestro de los Saints. Contra Detroit en 1970, Dempsey rompió el récord de goles de campo por 63 yardas. Ese récord duró 43 años.

Henry trabajó en el negocio de la publicidad hasta que él y Jane se mudaron a Arlington, Texas, a principios de los 80. Mientras estuvo en Texas, Henry estuvo involucrado en el negocio de los automóviles. Cuando surgió la oportunidad de administrar Crown Buick en Tulsa, él y Jane hicieron su movimiento.

Sus tres hijos adultos, Joann, Lisa y Henry Joseph, también terminaron en el área de Tulsa, y todos ellos todavía están aquí hoy. Jane y Henry tienen siete nietos.

Durante su estadía en Oklahoma, Henry y Jane probablemente asistieron a más eventos de etiqueta que cualquier otra pareja de Tulsa. Es imposible calcular cuánto dinero ayudaron a recaudar para el museo de Tulsa, Signature Symphony y Tulsa Ballet. Primeaux ha apoyado el programa Big Brothers & Sisters y varias otras organizaciones que no podrían funcionar sin donaciones.

En muchos de los comerciales de Crown Auto World, Henry usa esos 30 segundos no para alardear de su auto, sino para promocionar un próximo evento que involucra a la entidad que apoya.

“Henry y Jane han hecho tanto bien por tanta gente”, dijo el Dr. Jim Higgins, cardiólogo de Tulsa y uno de los amigos más cercanos de Henry. “No son generosos porque están tratando de impresionar a la gente y vender autos. Jane y Henry son personas muy agradables”.

‘Tienes que pasar a Henry’

Al llegar a Tulsa, la primera misión de Henry Primeaux fue convertirse en una figura importante en el apoyo al deporte de la Universidad de Tulsa. El mensaje introductorio fue básicamente, “¿Cómo puedo ayudar?”

Hay vínculos con Mike Case y Rick Dickson (quien fue el director atlético de la universidad a principios de los 90 y ahora nuevamente). Hay una conexión con Tubby Smith y Bill Self.

Los entrenadores en jefe y los administradores de tormentas conducen vehículos proporcionados por Primeaux. En 1991, Dickson recorrió la ciudad con un Buick Regal.

“Antes de venir a Tulsa”, dice Primeaux, “el único vínculo que tenía con TU era que apostaba en muchos partidos de fútbol americano de TU cuando Jerry Rhome era el mariscal de campo en los años 60”.

En 1994, dos noches antes de que el equipo de baloncesto Golden Storm se enfrentara con los eventuales campeones nacionales de Arkansas en un partido de Sweet Sixteen jugado en Dallas, Primeaux invitó a los jugadores, entrenadores, personal de apoyo y administradores de TU a una carísima fiesta en un asador de Del Frisco.

“Henry Primeaux es un ejemplo perfecto de TU y la importancia de su relación con la comunidad más grande de Tulsa”, dijo Dickson. “Henry nos abrazó a mí y a TU sin ninguna relación previa. Estoy en deuda con él para siempre”.

El segundo piso de la casa Primeaux es básicamente un museo. En exhibición hay una impresionante colección de artículos como la pelota de béisbol autografiada por Babe Ruth y el manto de Mickey, junto con una túnica usada por Muhammad Ali.

Un hombre que ama el boxeo y es miembro de la Comisión de Boxeo de Oklahoma, Henry Primeaux fue una fuerza impulsora para reunir a Ali y su rival Joe Frazier para el espectáculo Tulsa Charity Fight Night.

En 1978, mientras asistía a un tributo a Ali en el Foro de Los Ángeles, Primeaux conoció y habló con la superestrella del boxeo. Unos años más tarde, Ali y Primeaux se cruzaron en el aeropuerto de Salt Lake City.

Ali señaló a Primeaux, le dirigió una de esas miradas de “Creo que te conozco” y preguntó: “¿Henry? ¿Es cierto? ¿Te llamas Hendri?”.

Primeaux ahora dice: “Todavía no puedo creer que Ali recordara mi nombre. Fue una de las grandes alegrías de mi vida que llegué a conocerlo tan poco. ”

Entre las posesiones más preciadas de Primeaux se encuentran dos anillos de campeonato que le otorgó la gente de la gerencia de Ali. Cada uno es un tipo de anillo de Super Bowl, que conmemora el cuerpo en el que trabajó Ali. Inscripción del ancla en cada anillo: ALI. En todas las mayúsculas minúsculas, hay un grabado de PRIMEAUX.

Durante seis años, Primeaux formó parte del grupo propietario del equipo de fútbol de arena Tulsa Talons. Talon 2007 es el campeón de la liga arenafootball2 (más conocida como af2). Durante la transmisión del juego fuera de casa, Henry actuará como analista con la voz jugada por jugada de Rick Couri.

“Henry fue el mejor compañero de viaje y un anfitrión fantástico en el viaje”, dijo Couri. “Es tan competitivo como cualquiera. Será mejor que lo crean: los funcionarios de toda la liga escucharon su voz desde detrás del banco de Tulsa”.

Couri recordó “una fantástica cena de equipo en Spokane, cuando Henry pidió un trozo entero de salmón ahumado para llevárselo a los jugadores al hotel”.

El promotor de boxeo de Tulsa, Tony Holden, quiere usar el Centro de Convenciones de Tulsa para la pelea por el título de Tommy Morrison que será televisada por HBO. El equipo de hockey Tulsa Oilers tenía programado un partido en casa para esa fecha: 29 de octubre de 1993.

Holden recibió este consejo: “Tienes que superar a Henry Primeaux. Él puede hacer que las cosas sucedan”.

“Henry estuvo increíble detrás de escena y todo salió bien”, recuerda Holden. “Les pagamos mucho a los Oilers para conseguir la arena esa noche, y tuvimos un gran evento”.

El gran evento tuvo un resultado sorprendente: la derrota por nocaut en el primer asalto de Morrison. Durante el resto de la carrera de Morrison, Primeaux fue un miembro del Equipo Tommy.

Hace veinte años, la casa de Tony y Tina Holden en Tulsa fue destruida por un incendio. Ellos y sus dos hijos se mudaron a la casa Primeaux durante tres meses.

“Sí, fue un momento terrible. Henry insistió en que nos quedáramos con ellos”, dijo Holden. “Es uno de los buenos de todos los tiempos, pero también siempre ha sido una gran persona. En el programa Fight Night, Henry es tratado como una celebridad. La gente se tomará fotos con Henry como lo hicieron con Ali”.

‘Nunca soñé’ dejar Tulsa

Jane y Henry Primeaux tienen los medios y la flexibilidad para vivir donde quieran, pero, dice Jane, “con todos nuestros hijos y nietos cerca de Tulsa, nunca soñamos con regresar a nuestra ciudad natal de Nueva Orleans.

“A lo largo de los años, todos en nuestra familia han echado raíces, hecho amigos y, con suerte, marcado la diferencia. Esto es hogar.”

Entre los amigos estaban Bill y Daryl Eaton, quienes llegaron a Tulsa aproximadamente al mismo tiempo que llegó Primeaux. Bill tuvo una carrera con Amoco. Él y Daryl fueron trasladados a Tulsa desde Calgary, Columbia Británica.

De Bill Eaton, Henry dijo: “Es mi compañero de copas”.

“Mi esposa y Jane eran amigas antes de que Henry y yo nos conociéramos”, recuerda Bill Eaton. “Henry es un gran narrador y un gran amigo”.

¿Ha comprado Eatons alguna vez un automóvil Primeaux?

“Mucho”, respondió Bill.

Todo Tulsan de cierta edad recuerda a Henry Primeaux, sus comerciales de autos y el gancho “Sam’s still next door”. Lo que quizás no sepan es el alcance de la influencia de Henry y Jane en Tulsa. Ha sido sustancial.

Henry ahora tiene tres identidades: es un cajún de Nueva Orleans, es una estrella de rock en el negocio de los automóviles y es una leyenda de Tulsa.

bill.haisten@tulsaworld.com

.

About the author

HOLANEWS

Leave a Comment

%d bloggers like this: