Tulsa

Columna: El éxito de Tulsa depende del ascenso de TU | columnista

Junta Asesora Comunitaria de Brad Carson

El futuro de Tulsa depende de la Universidad de Tulsa. ¿Por qué?

A pesar de las mejoras notables durante la última década, la ciudad de Tulsa aún no ha progresado en una de las estadísticas más importantes: la cantidad de jóvenes educados que viven aquí.

La afluencia de personas a Tulsa proviene modestamente del campo circundante, como Muskogee, Cherokee y Payne. Estos inmigrantes eran, en promedio, menos educados que los de Tulsan de hoy.

La comparación es sombría. En 2017, aproximadamente el 27 % de los nuevos inmigrantes a Tulsa tenían un título universitario o superior, mientras que, en contraste, el 45 % de los adultos que se mudaron a Dallas tenían un título de cuatro años o más, y el 40 % de los adultos que se mudaron a Kansas City eran de la misma calidad.

Los datos demográficos de Tulsa no son un marcador de una ciudad exitosa en el siglo XXI.

A menudo escucho a los líderes cívicos abogar por la educación superior en Tulsa. Presumiblemente, estos defensores quieren decir que podemos contrarrestar el inquietante éxodo de graduados universitarios aumentando el número de títulos entre la población local. Me temo que este esfuerzo supuestamente encomiable hará poco para superar el desafío particular de Tulsa.

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Después de todo, cada año nuestro estado pierde más graduados universitarios que se van a cualquier otro estado que no sea la Universidad de Oklahoma o la Universidad Estatal de Oklahoma, que juntas otorgan títulos universitarios.

Si vamos a cambiar Tulsa y el estado de Oklahoma, debemos hacer más que producir trabajadores para la floreciente economía de Texas.

Lo que se necesita en Tulsa es una universidad de investigación que cree un ecosistema de innovación que atraiga a personas de todo el mundo. Es un método de crecimiento cívico comprobado en lugares como Pittsburgh, Cleveland y Boston.

En estas ciudades, los profesionales jóvenes y mayores acuden en masa para trabajar en las mejores universidades y sus alrededores. Las empresas que cambian el mundo como Oracle, Google, Uber y muchas otras están convenientemente ubicadas, no impulsadas por incentivos fiscales sino por la necesidad de acceder a recursos humanos de buena calidad.

A su vez, estos profesionales educados naturalmente producen grandes actividades culturales: clubes de jazz, galerías, festivales y museos. Estas instalaciones no atraen muchos puestos de trabajo porque son un remanente inevitable de la población que trabaja en puestos de alto valor agregado.

La Universidad de Tulsa acaba de completar uno de sus años más exitosos desde su fundación en 1894. Nuestra clase de primer año entrante es casi un 40% más grande que hace dos años y será la más diversa en la historia de TU.

Las finanzas de la universidad nunca han estado en un lugar mejor, y nuestra dotación ha aumentado casi un 33 %, lo que la convierte en una de las más grandes del país. El programa de ingeniería de TU fue clasificado recientemente como el octavo mejor del país por la revista Money, mientras que la guía definitiva de US News & World Report coloca el nuevo programa de seguridad cibernética de TU a la par con el programa de Harvard.

Brindamos libros gratuitos a los estudiantes que ingresan y, confiados en nuestros resultados, garantizamos un buen trabajo después de la graduación.

El Centro Zarrow de TU es una parte activa de la escena artística del centro de la ciudad, y nuestra clínica de derecho brinda los servicios necesarios para las poblaciones vulnerables. También estoy orgulloso de que TU haya acogido a varias docenas de familias de refugiados afganos durante el año pasado, brindándoles alojamiento y otros servicios sociales.

Pero nuestro trabajo en TU aún no ha terminado.

Mi objetivo como presidente es convertir a TU en una de las tres mejores universidades entre las Montañas Rocosas y el río Mississippi, junto con la Universidad Rice en Houston y la Universidad Washington en St. Luis.

Durante el próximo año, TU lanzará una campaña masiva de recaudación de fondos para otorgar cátedras, construir el espacio de investigación necesario y otorgar becas para estudiantes. Mi esperanza, de hecho mi promesa, es que el centro de Tulsa estará repleto de empresas vinculadas a TU, trayendo a personas de todo el mundo a trabajar y estudiar aquí.

TU generará nuevas actividades culturales, desde la organización de conferencias hasta la creación de festivales de destino, con el objetivo de hacer de Tulsa una meca para las actividades literarias y artísticas. Al mismo tiempo, dedicaremos esfuerzos académicos a analizar el futuro de Tulsa y las formas en que ciudades como la nuestra pueden prosperar.

Hoy, ciudades como Pittsburgh y Boston encabezan el país en entradas netas de trabajadores educados. Este éxito está impulsado por un motor: las universidades de renombre mundial que hacen que estas ciudades sean tan extraordinarias.

Este también podría ser el destino de Tulsa, pero si Tulsa se unirá a ellos es porque TU sirve como el mismo imán. En TU, estamos bien encaminados para convertirnos en eso.

Todos los que se preocupan por la ciudad de Tulsa deben apoyar nuestro éxito.

Brad Carson es presidente de la Universidad de Tulsa, ex congresista de EE. UU. durante dos mandatos por el segundo distrito de Oklahoma, ex subsecretario del Ejército de EE. UU. y miembro del Consejo Asesor de la Comunidad Mundial de Tulsa.

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