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Cómo pasar un fin de semana espectacular en Vernal

El extraño cartel de “Dinah the Pink Dinosaur” en Vernal, la atracción principal de Utah, les permite a los visitantes saber que esta es una tierra de dinosaurios con seguridad.

No hay duda de que este pequeño pueblo cerca de la frontera entre Utah y Colorado está a la altura de esa afirmación. Vernal no solo es la puerta de entrada al Monumento Nacional de los Dinosaurios, sino que también alberga la increíble exhibición del Museo Jurásico del Parque Estatal Utah Field House.

Además del atractivo del destino, Vernal se encuentra en medio de espectaculares formaciones rocosas, el hermoso Green River y los dos lagos del Parque Estatal de Utah, todo lo cual lo convierte en un excelente lugar para practicar senderismo, rafting y pesca.

Ubicada en el extremo este de Utah, Vernal está algo aislada, ya que se encuentra a unas tres horas en automóvil de Salt Lake City y a cinco horas y media en automóvil de Denver. El paisaje es hermoso, y la experiencia única definitivamente hace que Vernal valga la pena una visita.

Cosas que hacer en Vernal

Si bien una interesante historia de dinosaurios es razón suficiente para visitarla, está lejos de ser la única de interés. En mi reciente viaje a Vernal, también me complació descubrir una granja con arte rupestre antiguo, un área céntrica fresca y un próspero establecimiento de comida y cerveza artesanal.

Aquí hay 12 grandes cosas que hacer en Vernal, Utah.

Paseo panorámico de roca inclinada

Paseo panorámico de roca inclinada

Crédito de la foto: Cindy Barks

1. Explora el Monumento Nacional de los Dinosaurios

El Centro de visitantes de la mina National Dinosaur Monument en el lado de Utah del monumento está a menos de 30 minutos en auto de Vernal, y es el lugar perfecto para comenzar su exploración. Si planea disfrutar de las principales atracciones de Vernal en un fin de semana, le recomiendo comenzar temprano en la mañana y dedicar su primer día al Monumento Nacional de los Dinosaurios.

Después de visitar el Centro de visitantes de la cantera, otra visita obligada es el Salón de exposiciones de la cantera, ubicado a un cuarto de milla del centro de visitantes y accesible en automóvil o en un conveniente servicio de transporte de área abierta. La sala de exposiciones muestra 1.500 huesos de dinosaurios de varias especies y permite a los visitantes tocar huesos de dinosaurios de 149 millones de años.

Para ver de cerca el tamaño y la majestuosidad del monumento, la excursión Tour of Tilted Rocks es otra experiencia que no debe perderse. Las paradas decentes incluyen Turtle Rock, petroglifos en Cub Creek Road y Sounds of Silence Trail.

A partir de ahí, todavía tiene tiempo para conducir por la tarde hasta el lado del monumento de Colorado, donde el recorrido panorámico de Harpers Corner Road ofrece vistas de Plug Hat Butte, Island Park y Echo Park, que ofrecen vistas panorámicas del terreno panorámico.

Museo de Historia Natural del Parque Estatal Field House

Museo de Historia Natural del Parque Estatal Field House

Crédito de la foto: Cindy Barks

2. Visite el Museo del Parque Estatal de Historia Natural de Utah Field House

Durante décadas, científicos de todo el mundo han visitado el área de Vernal para excavaciones de dinosaurios, recolectando hallazgos prehistóricos en el camino. El Museo de Historia Natural del Parque Estatal Utah Field House abrió sus puertas en 1948 para exhibir una selección de los hallazgos.

The Field House ofrece a los visitantes un recorrido virtual por la historia antigua de la Tierra a través de una colección completa de huesos de dinosaurios, un laboratorio de fósiles, un jardín al aire libre con 14 modelos de tamaño natural y exhibiciones interactivas que permiten a los visitantes explorar el pasado.

Field House está ubicado justo en el centro de Vernal y es una parada conveniente para explorar el encantador centro de la ciudad.

Parque estatal de la flota roja

Parque estatal de la flota roja

Crédito de la foto: Cindy Barks

3. Kayak en el Parque Estatal Red Fleet

Ubicado a solo 12 millas al norte de Vernal, el Parque Estatal Red Fleet ofrece una gran oportunidad para sumergirse en el agua en un día caluroso, así como para seguir las huellas de los dinosaurios.

Cuando lo visité a principios de julio, el embalse bordeado de rocas rojas estaba repleto de kayakistas, paddle-boarders y botes pequeños, con las calas del lago y las orillas de rocas resbaladizas como lugares perfectos para un picnic.

Además de sus deportes acuáticos, el parque estatal también ofrece el sendero de dinosaurios del parque estatal Red Fleet, que lleva a los excursionistas por un sendero de dinosaurios que tiene más de 2 millones de años. La caminata de ida y vuelta de 3 millas se clasifica de moderada a extenuante. Más información está disponible en este PDF.

Consejos profesionales: Aunque Red Fleet State Park estaba abierto cuando lo visité en julio de 2022, un aviso en el sitio web del parque advertía que estaría cerrado durante 2022 para permitir trabajos de construcción y renovación. Se espera que el parque vuelva a abrir por completo en 2023.

Petroglifos del rancho McConkie

Petroglifos del rancho McConkie

Crédito de la foto: Cindy Barks

4. Disfruta del arte rupestre antiguo en McConkie Ranch

Para echar un vistazo a la antigua cultura que una vez ocupó el área, una visita a McConkie Ranch es una excelente excursión de un día desde Vernal. El rancho está ubicado a unas 10 millas al norte en Dry Fork Canyon.

La granja es de propiedad privada, pero los visitantes pueden ver los petroglifos. Hay letreros y mapas disponibles en el puesto del estacionamiento, y se recomienda una pequeña donación.

Desde el estacionamiento, los visitantes siguen un viaje corto (alrededor de una milla de ida y vuelta) por un sendero rocoso bastante empinado que sube por una cresta que presenta una serie de paneles petroglíficos al estilo de los fremonteses que vivieron en el área desde el 700 hasta el 1300 d.C. .

Arco de luz de luna;  Vernal, Utah

arco de luz de luna

Crédito de la foto: Hailey Lanier / Shutterstock.com

5. Camina por el sendero Moonshine Arch

Aunque Vernal es más conocido por sus dinosaurios que por sus arcos, el área cuenta con el hermoso Moonshine Arch, que se encuentra a unas cinco millas al noroeste de Vernal en medio de las formaciones de arenisca de Weber en la base de Red Mountain.

El sitio web de la Oficina de Administración de Tierras describe el Arco Moonshine como de 85 pies de largo y 40 pies de alto. Llegar allí toma alrededor de una milla y media por caminos de tierra después de salir de la carretera asfaltada 191.

El sendero hacia el arco cruza una ruta arenosa y rocosa de menos de dos millas de ida y vuelta. La caminata está clasificada como fácil-moderada y no ofrece sombra.

Área Nacional de Recreación Flaming Gorge Nasional

Área Nacional de Recreación Flaming Gorge Nasional

Crédito de la foto: Cindy Barks

6. Pesca en el Área Recreativa Nacional Flaming Gorge

Para una de las mejores oportunidades de pesca en el área, los pescadores pueden querer conducir aproximadamente una hora y media al norte de Vernal hasta Flaming Gorge, un Área Nacional de Recreación que tiene más de 200,000 acres de tierra y agua.

El sitio web Visit Utah señala que los canales dentro del cañón están tallados en un paisaje accidentado, creando un escenario único para los pescadores. “Flaming Gorge es probablemente el embalse más espectacular de Occidente”, dice el sitio web. “Esta es sin duda una de las mejores pesquerías, con la pesca designada Blue-Ribbon en el embalse y Green River por varias millas más allá de la presa”.

Arco iris sobre el desierto cerca de Vernal

Arco iris sobre el desierto cerca de Vernal

Crédito de la foto: Cindy Barks

7. Bono: Admira el arcoíris sobre el desierto

Este es un bono, porque por supuesto no puedes trazar un arcoíris. Sin embargo, si tiene la suerte de visitar Vernal durante la temporada de monzones de verano, es posible que vea como resultado una colorida tormenta de lluvia.

Cuando me acerqué a Vernal desde el suroeste durante mi viaje de principios de julio, me encantó que me diera la bienvenida un enorme arco iris que se extendía por el cielo. Después de conducir una o dos millas por la autopista desde la autopista 191, pasé media hora disfrutando de las vistas del arcoíris sobre el accidentado terreno desértico. Fue uno de esos extraordinarios momentos de viaje por casualidad.

Comer en Swain's Steakhouse

Comer en Swain’s Steakhouse

Crédito de la foto: Cindy Barks

Restaurantes Vernal

8. Asador Swain

Cuando le pregunté a mi hotel por un restaurante local favorito, obtuve excelentes recomendaciones, incluido Swain’s Steakhouse (también conocido como Swain Brothers). Pasé una tarde encantadora en la terraza del restaurante del centro disfrutando de una ensalada de fajita con pollo a la parrilla, pimientos, cebollas y totopos. Mi ensalada vino con panecillos frescos y suficiente mantequilla para dos. Swain’s también es conocido por sus bistecs, hamburguesas y costillas.

9. Compañía cervecera Vernal

Otra recomendación es Vernal Brewing Co., un favorito local conocido por sus cervezas de temática regional como Allosaurus Amber Ale y She’s a Peach Wheat Ale, así como por su amplia selección de menú de gastropub de papas fritas con bistec con queso, bistecs y papas fritas, y platos inspirados en el brunch. hamburguesas de donas, que sirve donas locales, empanadas de salchicha caseras, huevos, queso, tocino y papas fritas con queso.

10. Pizzería Antica Forma Pizza

Para una pizza auténtica con una masa napolitana hecha con harina doble cero y luego horneada en un horno de leña, visite Antica Forma Pizzeria. El menú incluye una amplia selección de pizzas clásicas como Margherita y soppressata (hecha con salchicha italiana), junto con una gran selección de platos principales y ensaladas tradicionales.

Parque estatal Steinaker

Parque estatal Steinaker

Crédito de la foto: Cindy Barks

Dónde hospedarse en Vernal

11. SpringHill y TownPlace Suites de Marriott

Ubicados uno al lado del otro en Vernal, se encuentran los hoteles SpringHill Suites y TownPlace Suites by Marriott, que ofrecen una ubicación conveniente a lo largo de la autopista 40 y están cerca del centro de Vernal y de varios restaurantes de comida rápida. Me alojé en la suite TownPlace y fue la base perfecta para explorar todo lo que Vernal tiene para ofrecer.

12. Holiday Inn Express

Una selección de otras cadenas hoteleras destacadas está disponible en Holiday Inn Express & Suites Vernal – Dinosaurland. El hotel está ubicado a lo largo de la autopista 40 y está a poca distancia de una variedad de restaurantes y opciones de comida rápida.

13. Parque Estatal Steinaker

Para los visitantes que buscan un lugar para acampar en un entorno cómodo y hermoso, Steinaker State Park es difícil de superar. Ubicado a unas siete millas al norte de Vernal, el parque ofrece una variedad de sitios para acampar disponibles antes del 15 de abril y con reservas desde mediados de mayo hasta mediados de septiembre. Steinaker también tiene un embalse de 825 acres que permite nadar en la playa, pasear en bote, esquiar en el agua, navegar en kayak, remar y pescar.

Cuándo visitar Vernal

La mejor temporada para visitar Vernal es desde fines de la primavera hasta principios del otoño, cuando las temperaturas tienden a ser cálidas con cielos mayormente despejados. Los máximos promedio en abril están en el rango de 60 grados Fahrenheit, y mayo en los 70, mientras que junio, julio y agosto tienen un promedio en los 80. Septiembre tuvo el promedio más alto en los años 70 y octubre promedió en los años 60. Los inviernos en Vernal son fríos, con máximos promedio de diciembre, enero y febrero en los años 30.

Para obtener más información sobre cómo viajar a Utah, consulte estos artículos:

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HOLANEWS

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