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Descanse en paz, Monty Norman, el hombre que escribió el mejor tema musical de la historia

El ‘Tema de James Bond’ define no solo a 007, sino también la noción de una era de masculinidad amistosa y sorbos de martini. La actitud subyacente puede haber envejecido mal, pero este himno nacional indeleble todavía suena fresco.

Monty Norman sabe por qué la música que escribió para la primera película de James Bond sigue siendo un tema definitorio para uno de los personajes más imborrables del cine. “Su sensualidad, su misterio, su crueldad, todo está en algunas notas”, dijo el compositor, quien murió hoy a la edad de 94 años.

Comenzando como cantante antes de enfocarse en escribir, Norman trabajó en el musical ganador de Tony (irma la dulce) y películas de terror (Dos caras Dra. jekyll). Pero “Tema de James Bond”, parte de la mezcla de canciones utilizadas en los créditos iniciales de 1962 Dr. No, es fácilmente su canción más famosa. Puedes escucharlo en tu cabeza, sus melodías escurridizas y ligeramente jazzísticas evocan la sofisticación del mundo de 007. ¿Cuántos hombres poco cool han tratado de usar el “Tema de James Bond” como su banda sonora personal, con la esperanza de que la arrogancia a prueba de balas de la canción se contagiarán de ellos. Nunca funciona, muchachos: pueden deslizar hacia arriba en “Temas de James Bond”, pero nunca serán James Bond.

Hay muchos temas cinematográficos memorables, John Williams escribió muchos, pero el “Tema de James Bond” es especial porque la franquicia 007 existe desde hace mucho tiempo. Más de 60 años y 25 películas, incluido el año pasado Sin tiempo para morir, la pieza musical ha anunciado que verás una película de James Bond, protagonizada por un actor que se comportará de manera confiable como James Bond. La serie ha pasado por muchos directores, estrellas, malos y villanos de Bond, pero una de las pocas pautas constantes es el “tema de James Bond”. Ha sido versionado, remezclado, modernizado y parodiado, pero la esencia no ha cambiado. Es una canción que refleja la mentalidad de cierto hombre británico que es un simpático asesino de mujeres. Es fantasía y tal vez un poco tonto, pero funciona muy, muy bien.

Norman no escribió originalmente canciones para Dr. No. Originalmente un elemento de “Bad Omen, Good Omen”, una canción de la versión musical de la novela de VS Naipaul. Hogar para el Sr. Biswas había trabajado en él, pero la adaptación se retrasó. “Bad Sign, Good Sign” tiene letra, apuntalada por instrumentos orientales que le dan un tono soñador y matizado. los productores de Dr. No lo invitó a visitar la producción, que se estaba llevando a cabo en Jamaica, y aunque Norman no estaba muy familiarizado con las novelas de Ian Fleming que habían inspirado la película, pensó que “Bad Omen, Good Omen” podría servir como tema. “Cuando dividí la melodía de esta melodía que suena oriental, se transformó exactamente en lo que estaba buscando”, dijo Norman más tarde.

Se contactó con otro compositor, John Barry, que luego escribió las partituras de las próximas películas de Bond, para que arreglara el “Tema de James Bond”, lo que provocó décadas de confusión sobre quién “realmente” escribió la canción. Norman debe defenderse a sí mismo y a su autoría, a veces en los tribunales, ganando con éxito un caso de difamación contra hora del domingo hace décadas después de que los periódicos afirmaran que Barry había compuesto la canción. (“hora del domingo siempre dicen que solo les interesa la verdad”, dijo Norman tras la sentencia de 2001 a su favor. “Bueno, ahora tienen la verdad”.) Norman nunca tuvo una carrera como la de Barry, pero su inmensa contribución al legado de 007 es incuestionable.

Debe ser un desafío para un compositor resumir un personaje en unas pocas notas, especialmente si el personaje se desarrolla durante décadas. Hay varios temas de Batman y Superman, cada uno tratando de capturar la esencia de la nueva iteración del superhéroe. Pero “Tema de James Bond” es siempre un tema de James Bond, sin importar qué estrella del pop contraten los productores para escribir la canción característica de la película. El mismo Bond ha estado dentro y fuera de moda durante décadas, pero el “Tema de James Bond” muestra algo realmente cierto sobre el personaje, para bien o para mal.

Charlie Harding, músico y periodista musical, y el musicólogo Nate Sloan alude a esto en el episodio de 2021 de Estallido podcast que disecciona el atractivo atemporal del “tema de James Bond”. Después de que Sloan le preguntó a su coanfitrión si la canción era una “personificación musical de la masculinidad tóxica”, Harding respondió: “Sí, más o menos. Tienes un espía mujeriego que bebe mucho y de alguna manera encuentra mucho tiempo para el romance entre el espionaje internacional. … Creo que lo que estás escuchando es una mezcla muy moderna de un montón de géneros diferentes que un personaje de playboy podría escuchar al final del día mientras se sienta con su martini: acordes de jazz, swing de big band, incluso guitarra surf. ”

En otras palabras, el “Tema de James Bond” fue una forma de pensar sobre la amistad a principios de la década de 1960, y debido al sexismo de la época, sin mencionar el sexismo de la franquicia de James Bond, especialmente en esos primeros días, el sonido del personaje. Las huellas dactilares también se han convertido en temas musicales para una forma de masculinidad ahora obsoleta. Escuchar “Temas de James Bond” ahora significa escuchar clichés, una colección de ideas culturales e influencias musicales ahora obsoletas. Pero la brillantez del tono modesto de Norman (y los excelentes arreglos de Barry) es que va más allá de su tiempo, demostrando ser anticuado y moderno, con clase pero también genial. Ya sea Sean Connery o Daniel Craig en el papel, el “tema de James Bond” se adapta al tipo. Siempre suena como Bond.

Cada actor que interpretó a 007 sabe que, por el resto de su vida, probablemente será recibido por un instrumental de Monty Norman cada vez que entre a una habitación o entregue un regalo en una ceremonia de entrega de premios. Nunca dejas de ser James Bond y no puedes huir del “tema de James Bond”. Lo mismo con Norman, quien fue entrevistado para Dr. No50 cumpleaños “Estoy tan orgulloso de eso, tan orgulloso”, dijo sobre su tono atemporal. “¡Me alegro de que hayan pasado 50 años y me alegro de seguir aquí!”.

Perdimos a Norman hoy, pero esa canción nos sobrevivirá a todos.

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