Sonic the Hedgehog 2

DNEG trae hongos VFX en ‘Sonic the Hedgehog 2’

Al final del éxito de Paramount Pictures en 2020, Sonic el erizo, Dr. Robotnik (Jim Carrey) es desterrado a Mushroom Planet, preparando el escenario para una secuela que vuelve a visitar al científico ególatra y su situación cósmica. Llegando a los cines el 8 de abril, la secuela, sonic el erizo 2, además de Carrey, está protagonizada por Ben Schwartz, James Marsden y Tika Sumpter; También regresan el cineasta Jeff Fowler y el supervisor de efectos visuales Ged Wright (22 de Julio). La última incorporación al equipo de efectos visuales fue DNEG, que manejó cuatro secuencias que abarcaban 185 tomas que incluían la construcción del entorno de Mushroom Planet, la construcción interior de un robot mecánico gigante y la ejecución de una onda de choque masiva.

DNEG crea el ambiente para Mushroom Planet mientras que MPC integra a los personajes. “Con base en el arte conceptual proporcionado por el cliente, construimos ese entorno y lo colocamos en un diseño, que se comparte con el MPC para que puedan saber dónde se debe colocar la cámara”, dijo Kunal Ghosh Dastider, supervisor de DNEG VFX. “Hay un ir y venir con MPC”.

Un set parcial con una pantalla azul se construye en el escenario de sonido, que es escaneado por LiDAR. “La hierba y la primera fila de hongos son reales”, dice Ghosh Dastider. “Nos extenderemos desde allí”. A diferencia del mandato habitual de producir CG fotorrealistas que sean fieles al mundo real, en Mushroom Planet hay más espacio para la libertad creativa. “Nadie ha visto Mushroom Planet antes”, dijo el supervisor de VFX. “Fue alucinante y loco. Es una pieza creativa que es divertida de explorar”. Uno de los obstáculos es que Fowler no quiere que el planeta se sienta como si estuviera infestado de moho. “Hicimos el concepto para que no haya solo campos de hongos en todas partes”, señala Ghosh Dastider. “Las cosas se rompen con rocas o montañas donde crece el moho para darle escala y profundidad. Hay un pase para setas más grandes. Entonces tenemos una forma procesal de desplegar los más pequeños para llenarlos”.

Ser capaz de transmitir escala es un gran desafío en un mundo habitado por hongos de 30 pies de altura. “Como humanos, vemos hongos diminutos, por lo que es difícil darles profundidad”, dijo Ghosh Dastider. “Si los hongos realmente miden 30 pies de altura, el problema es el detalle de la textura y tener algo con lo que te puedas identificar como musgo o tierra. Agrega trazos o colorea hasta que se siente bien”. La atmósfera también se incorpora a la imagen. “Tratamos de agregar elementos adicionales como niebla y viento para sentir que algo se movía en el fondo”, continuó, compartiendo que la pintura mate digital en el fondo se basó en el cielo del mundo real. “Ese es el tipo de ambiente que da el amanecer, y también estamos limitados por la iluminación del estudio. Añadimos atmósfera a la iluminación”. El contraste se logra a través de la composición, donde los hongos más pequeños se oscurecen para que cualquier cosa más alta capte más luz para ayudar a las escamas.

En todo el paisaje se encuentran trampas de Rube Goldberg que Robotnik ha creado para frustrar a los visitantes hostiles del planeta. Ghosh Dastider explica: “Hay un hongo tirachinas, y el otro es un plato de champiñones que gira, arroja todos estos champiñones hacia abajo, y este gran palo se deslizará hacia abajo y golpeará a todos los malos”. Las herramientas locas todavía tienen que respetar la física, con Zach Umperovitch incluido en el proyecto como consultor de Rube Goldberg. “Tenemos la libertad creativa de generar ideas locas, pero todavía se basa en la física del mundo real, por lo que no se siente tonto”, dice Ghosh Dastider. “No estamos seguros de cómo acercarnos al hongo catapulta. ¿Cómo cortar champiñones para hacer un tirachinas? ¿Te gustaría cortarlo? ¿Recoge setas con tallos largos o cortos? Luego probamos cosas diferentes y finalmente se sintió bien”.

Se tuvieron que crear enormes ondas de choque y réplicas. “Ahí es donde podemos darle movimiento al hongo y doblarlo porque queremos mostrar este increíble poder”, dijo Ghosh Dastider. “Hay referencias de la vieja escuela a las pruebas nucleares que realizó Estados Unidos hace mucho tiempo. Hay una cámara lenta donde aparece el polvo o se ven los árboles inclinados. Es una buena referencia para las setas porque tienen el mismo tamaño que el árbol”. Las simulaciones físicas utilizadas deben estar dirigidas por el arte. A pesar de que el software hace la física, el supervisor de VFX nos recuerda que “todavía hacemos la magia del cine, doblamos la realidad”. Agregó: “Especialmente para la apariencia de arriba hacia abajo que teníamos, necesitaba trabajo para esos ángulos de cámara dramáticos. Hicimos algunas pruebas donde los champiñones se doblan. [But, it was noted,] “Sería realista, pero apenas leímos nada porque el hongo de 30 pies apenas se movía”. Visualmente deberías ver la onda de choque saliendo y el hongo doblándose”.

Para leer la onda de choque correctamente, el disparo se extiende. “Hicimos un pase de diseño con una simple pelota para establecer el tiempo”, explica Ghosh Dastider. “La primera onda de choque arrasó con todo en términos de polvo y hubo una segunda cuando explotó la electricidad. Hicimos pruebas para probar cosas diferentes. Hay muchas capas diferentes para jugar en la composición. Se agrega una capa de volumen para darle una sensación de cúpula. La electricidad era tan brillante que el desafío era poder leer la cúpula y no sentirse plana. Tuvimos algunas pequeñas cosas eléctricas para la toma donde lo vimos desde la galaxia. Añadimos electricidad que se arrastrará por el suelo, y en la propia cúpula hay unos elementos eléctricos que iluminarán el volumen para darle más dimensión. Tenemos que mantenerlo en ese mundo azul blanquecino”.

Mientras Robotnik y Sonic chocan, el médico persigue al erizo dentro de un robot mecánico gigante. “El cerebro del robot es una cúpula enorme”, señala Ghosh Dastider. “La mayor parte del vecindario estaba a oscuras hasta que la electricidad esmeralda se encendió y lo iluminó. La parte difícil es llegar al detalle y la escala que comunica esto es enorme”. Agregó que las pantallas LED se colocaron alrededor de un domo prácticamente construido que proyectaba elementos de iluminación eléctrica y “da sincronización eléctrica y obtenemos toda la iluminación interactiva en Robotnik”. DNEG realizó arte conceptual adicional para el interior de la cúpula. Ghosh Dastider reveló: “Hemos pintado y cepillado el metal porque la cúpula es esférica, es difícil para ti entender dónde estás en la habitación. Agregamos un elemento de desplazamiento para que cuando el rayo lo ilumine, lo veas. Se agregaron tornillos y pernos solo para brindar detalles adicionales”.

Después de terminado sonic el erizo 2, Ghosh Dastider se rió de la sugerencia de que se había convertido en un experto en hongos. “¡Cuando veo hongos, siempre los analizo!” Al señalar que el mayor desafío creativo de su equipo fue crear Mushroom Planet, el supervisor de VFX concluyó: “Esta es una gran entrada en el cine. Es muy divertido crear algo que nadie haya visto antes”.

foto de Trevor Hogg

Trevor Hogg es un escritor y editor de video independiente mejor conocido por compilar cineastas y perfiles de películas en profundidad para Sonido de efectos visuales, Revista de animacióny director de fotografía británico.

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HOLANEWS

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