National Donut Day 2022

El Big Cottonwood Canyon Trail ya no está abierto al público después de que colapsó el acuerdo del Servicio Forestal

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El antiguo tratado que permitía el acceso recreativo a través de terrenos privados en Big Cottonwood Canyon se derrumbó en medio de una serie de acusaciones y denuncias.

Cientos de hectáreas de antiguas concesiones mineras en Cardiff Fork forman parcelas privadas dentro del Bosque Nacional Uinta-Wasatch-Cache. Un permiso especial ha permitido a los propietarios el acceso motorizado a la tierra desde 2012, pero ese permiso vence el 31 de mayo de 2022. Según el acuerdo, aquellos que deseen esquiar y caminar a través de la reserva se encuentran en una pista alpina cubierta de glaciares en el corazón de Wasatch. Terreno de esquí de travesía en terrazas de montaña.

Pero nada más, según Ben Kraja, el guardabosques interino del distrito de Salt Lake.

“Fueron ellos [the Cardiff Canyon Owners Association’s] decisión”, dijo Kraja. “Nos dijeron el 31 de mayo que no renovarían [the permit]. Piensan que tienen el derecho de paso. No hemos visto ninguna evidencia creíble de que exista un derecho de paso legal”.

Eso no parece haber impedido que algunos propietarios cortaran las cerraduras de la puerta en la boca del cañón cerca de Donut Falls y “constantemente” condujeran por el camino empinado y accidentado hacia la cabeza del cañón en violación de la ley federal, escribió Kraja en un septiembre. .2 correo electrónico al público.

Los mensajes telefónicos dejados con tres propietarios diferentes, Wayne Crawford, Cyle Buxton y Kevin Tolton, quedaron sin respuesta. Robert T. Spjute, un abogado que representa a la Asociación de Propietarios de Cardiff Canyon (CCOA) tampoco respondió a los mensajes telefónicos.

En una carta del 28 de julio al concejal del condado de Salt Lake, Dea Theodore, Spjute se quejó de que los guardabosques actuaron de una “manera pasiva-agresiva” hacia los propietarios en las semanas posteriores a la expiración de los permisos y crearon “situaciones de ansiedad y contención”.

“Por ejemplo, un [Cardiff Canyon Owners Association] se eliminó el candado del sistema de puertas de doble candado del Servicio Forestal, lo que impide el acceso de los miembros de la CCOA a su propiedad”, escribió Spjute. “A la CCOA también le preocupa que esto pueda crear un ambiente hostil entre los propietarios privados y los usuarios públicos/recreativos”.

Entonces, en un momento en que explota la presión recreativa en Central Wasatch, el acceso público se vuelve aún más complicado.

“Gente [hikers and skiers in Cardiff] necesitan hacer su tarea y saber dónde están las tierras privadas”, advirtió Kraja.

Buena suerte con eso. Las tenencias de tierra allí son parcelas privadas de forma extraña rodeadas de bosques estatales. Los letreros de “Prohibido cruzar” colocados en muchos árboles solo aumentan la confusión, ya que no dan ninguna indicación de dónde se encuentra el límite de la propiedad.

(Brian Maffly | The Salt Lake Tribune) Los propietarios de propiedades privadas ya no pueden conducir a través de las puertas cerradas en la desembocadura de Cardiff Fork en Big Cottonwood Canyon, fotografiado el 10 de septiembre de 2022, después de que su licencia de conducir venciera este verano.

Esta combinación de tierras públicas y privadas es un legado de la Ley de Minería de 1872, que cedió tierras federales a cualquiera que hiciera un reclamo y las usara para su riqueza mineral. Las tierras que alguna vez fueron públicas y que fueron privatizadas por ley, a menudo en entornos montañosos venerados por esquiadores y escaladores, generalmente se abandonan después de que estos sitios son minados, dejando un caos ambiental para que las generaciones futuras lo limpien.

Tal es el caso de Cardiff Fork, donde unos 30 portales mineros históricos permanecen abiertos o no se recuperan, incluso una o dos millas por la carretera donde una corriente de agua subterránea potencialmente contaminada fluye hacia el suministro de agua culinaria de Salt Lake City.

La mina estaba programada para ser sellada este mes, pero una disputa de acceso está interfiriendo con los esfuerzos financiados por el estado para cerrar la mina envejecida, según Hollie Brown, portavoz de la División de Petróleo, Gas y Minería de Utah (DOGM). El programa de minas abandonadas de la agencia había estado trabajando en Cardiff este verano, pero suspendió el trabajo después de tensiones tensas.

La tripulación había volado el equipo en helicóptero a un tajo abierto dos millas por la carretera. El plan era que el equipo caminara hasta el sitio, en lugar de conducir, según Brown.

El 2 de septiembre, mientras salía del cañón antes del fin de semana del Día del Trabajo, una cuadrilla se enfrentó a una “multitud enojada” de terratenientes reunidos en una puerta cerrada, según Brown, donde los propietarios dirigieron su frustración al equipo de recuperación. Se llamó a la policía para ayudar a calmar la situación y DOGM sacó su equipo.

“Queda el cierre de una mina en Cardiff Canyon, pero se cerrará en otro momento cuando se resuelvan los problemas de acceso”, dijo Brown en un correo electrónico, refiriéndose a la mina dos millas más adelante. “Los trabajos de cierre de mina consisten en la realización de compuertas, rejas, muros y relleno de bocaminas abandonadas con el consentimiento del propietario del terreno. Este trabajo está destinado a abordar los peligros de seguridad física restantes de la minería histórica. No cerramos las aperturas de las minas sin una señal del propietario”.

(Brian Maffly | The Salt Lake Tribune) Esta mina histórica en Big Cottonwood Canyon debía sellarse este mes, pero esos planes se archivaron hasta que se resuelva una disputa entre el Servicio Forestal de EE. UU. y los terratenientes, que ahora tienen prohibido acceder a sus explotaciones en Cardiff Fork por vehículo de motor.

Situado sobre Donut Falls, Cardiff es un cañón lateral Big Cottonwood drenado por el afluente Mill D South, ubicado entre las bifurcaciones Mineral y Days. A lo largo de los años, se ha convertido en un popular destino de esquí, especialmente entre los esquiadores que ingresan desde Little Cottonwood Canyon para buscar polvo en el empinado tobogán al final de Cardiff Fork.

Pocos aprecian el hecho de que gran parte de esta tierra es de propiedad privada, dice el esquiador Chris Adams, presidente de Wasatch Backcountry Alliance. Le preocupa que este invierno pueda presenciar una nueva ola de enfrentamientos entre esquiadores y propietarios.

“Los recreacionistas tendrán serios problemas y encuentros desagradables allí”, dijo Adams. “Hemos dicho, ‘No te involucres [with upset landowners].’ Aconsejamos a las personas que no participen en peleas de gritos. Evito Cardiff como destino de esquí. Ahora estoy más preocupado que nunca porque las tensiones están aumentando”.

Si bien el acuerdo de 2012 ha mantenido la paz durante la última década, aumentan las tensiones entre el Servicio Forestal y algunos propietarios, que están frustrados por las estrictas restricciones impuestas por el condado de Salt Lake sobre el desarrollo y uso de sus tierras.

Durante el último año y medio, el Servicio Forestal emitió seis cartas de incumplimiento a los propietarios con respecto al uso de sus vehículos motorizados en áreas forestales nacionales, según Kraja. Los documentos documentan ejemplos de conducción fuera de carretera y mantenimiento de carreteras no autorizado.

Aunque no se impusieron multas ni citaciones, estas cartas muestran que el Servicio Forestal cree que los propietarios no están cumpliendo con los requisitos de su permiso. Y las asociaciones de propietarios no han proporcionado al Servicio Forestal una lista de personas autorizadas a acceder a la propiedad privada en vehículos motorizados, dijo Kraja.

Desde entonces, el Servicio Forestal endureció la puerta en la boca de Cardiff para que no se pueda cortar la cerradura.

“No hay un permiso de uso activo especial para acceder allá afuera de la puerta”, dijo Kraja. “El uso de vehículos motorizados en Cardiff Fork fuera de las puertas cerradas está actualmente prohibido por la ley federal sin el permiso del Servicio Forestal”.

Contactado el lunes, Theodore, miembro de la junta, dijo que le preocupaba que los dueños de propiedades no fueran tratados de manera justa.

“Solo quieren recrearse en su tierra y han sido cerrados una y otra vez”, dijo Theodore, cuyo distrito incluye Cottonwood Canyons. “Todo lo que hicieron, parecía que todas las agencias involucradas los cerraron una y otra vez. Hay algo que siempre hacen mal y siempre quieren cerrarlo. Y está en curso”.

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