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El director no pudo evitar ambientar ‘Minions: The Rise of Gru’ en su amada Área de la Bahía

Steve Carell continúa dando voz a Gru (centro) en la próxima película “Minions: The Rise of Gru”, que se desarrolla en San Francisco. Foto: Iluminación Entretenimiento Universal Pictures

“Minions: The Rise of Gru” es una especie de regreso a casa para el director Kyle Balda. Un regreso a casa de animación por computadora, pero aún le encanta volver a visitar los lugares que ama.

El nuevo spin-off/secuela de “Despicable Me” encuentra al protagonista de la serie Gru (con la voz, como de costumbre, de Steve Carell) como un preadolescente que busca convertirse en un genio malvado en la década de 1970 en San Francisco, llevando a su secuaz amarillo regordete, Minions, a batalla con el grupo de supervillanos Vicious 6.

Balda vivió en el Área de la Bahía de 1993 a 2001 mientras trabajaba para Industrial Light & Magic y Pixar. Luego se mudó a Francia, donde participó en todas las películas de “Despicable” y dirigió la primera película de “Minions”, que se filmó en Illumination Mac Guff Studios. Aparte del Distrito Sunset de San Francisco, también vive en Berkeley y Mill Valley y definitivamente ha dejado su corazón a raya.

Ahora que vive en la costa de Oregón, Balda habló con The Chronicle sobre cómo la ciudad se convirtió en el escenario perfecto para las divertidas travesuras de los malos y cómo inspiró la imaginación de sus artistas, y a veces un poco extraño, en otras partes de el mundo.

Esta conversación ha sido editada para mayor claridad y duración.

Kyle Balda es el director de “Minions: The Rise of Gru”. Solía ​​vivir en el Área de la Bahía y dijo que San Francisco, donde se filmó la mayor parte de la película, “todavía se siente muy cómodo”. Foto: Christophe Asselin

P: ¿Fue tu idea hacer una tercera parte de esta película en San Francisco?

A: Sí. Hay muchas razones narrativas para ponerlo en ese lugar. Parte de esto para mí es que vine a San Francisco por primera vez cuando estaba en la escuela secundaria. Crecí en Tucson, Arizona, que es muy diferente, así que me quedó grabado. No podía esperar para salir de la escuela y mudarme al Área de la Bahía. Todo lo que puedo ver, como “Streets of San Francisco” o “Full House”, cualquier cosa que incluso tenga imágenes de San Francisco, lo hago. Era un lugar en el que realmente quería estar, y un lugar en el que todavía me siento muy cómodo.

P: Más específicamente, ¿qué hizo que el Área de la Bahía fuera el lugar adecuado para esta secuela?

A: Las últimas tres películas de “Despicable Me”/”Minions” presentan la ciudad mundial como una especie de personaje. (“Despicable Me 3”) es muy Hollywood y “Minions” es muy londinense. Hay mucho kung fu en esta película, que tiene lugar en la década de 1970, así que me hizo pensar en Bruce Lee y en dónde vivía (el Área de la Bahía unos años antes). Bruce no apareció en la película, pero había mucho sobre la consolidación del kung fu en San Francisco en ese momento. Además, con el Año Nuevo Lunar, la ubicación de Chinatown, en particular, es muy fuerte en la película.

Además, con sus tranvías, colinas, el puente Golden Gate, es una ciudad visual que tiene mucho por lo que jugar, especialmente en una película animada, como Minions rodando colina abajo. Wild Knuckles (con la voz de Alan Arkin), uno de los villanos de la historia, posee una de las mujeres pintadas victorianas, pero tiene la forma de sus iniciales, la gran WK.

Los Minions se enfrentan a un grupo de villanos conocido como Vicious 6, que incluye a Jean Clawed (izquierda, con la voz de Jean-Claude Van Damme), Svengeance (con la voz de Dolph Lundgren), Belle Bottom (con la voz de Taraji P. Danny Trejo), y Nunchuk (con la voz de Lucy Lawless). Foto: Iluminación Entretenimiento Universal Pictures

P: La casa es una de las imágenes más llamativas de la película. Cuéntanos cómo sucedió.

A: Fue diseñado por Eric Guillon, quien fue responsable de gran parte del lenguaje visual en todas las películas “Despicable Me” y “Minions”. Estas películas tienen que ver con el inframundo, pero no se toman a sí mismas en serio, tienen que ver con ser tontas. Los villanos de James Bond siempre tienen una guarida secreta muy impresionante y exagerada, así que estamos tratando de hacer eso también. Jugamos con lo que se convertiría en la guarida secreta de Wild Knuckles, y dado que vive en el medio de San Francisco, está haciendo esta cosa victoriana ridículamente exagerada. Además, es bastante arrogante y tiene un gran ego, así que le construimos una casa con sus iniciales.

P: ¿Qué tipo de investigación se realiza para una representación más realista de la ciudad?

A: Creo que Eric hizo mucha de su propia investigación para la ciudad. Más allá de eso, todos los diseñadores y departamentos de arte obtienen referencias constantemente, por lo que tenemos algo en lo que basar todo, como el teleférico y el puente Golden Gate. Una de las otras cosas es que sucedió en la década de 1970, por lo que tiene algún tipo de sentimiento.

Parte del clímax de “Minions: The Rise of Gru” tiene lugar durante las celebraciones del Año Nuevo Chino. Balda dijo que hacer esta escena se hizo aún más complicado por el hecho de que ella estaba en París durante la producción. Foto: Iluminación Entretenimiento Universal Pictures

P: Para la pelea culminante entre Minions y Vicious 6 en el desfile del Año Nuevo Lunar, parece que combinaron la parte superior del edificio Sing Chong con la torre del reloj de la Catedral de San Juan. Vieja María. ¿Qué más entra en el pedido de Chinatown?

A: El obstáculo de estar en París en ese momento era que era difícil invitar a la gente (para celebrar el Año Nuevo Chino). Así que mucho que hacer a partir de fotos y viendo algo en YouTube. Algunas personas de Skywalker Sound en Marin fueron al desfile de Año Nuevo para grabar algunos de los sonidos ambientales que pusimos en la película. De lo contrario, no hacemos excursiones. Tuvimos que hacer de todo, desde googlear imágenes hasta buscar referencias de los 70. Y Google Earth, en estos días, es un recurso maravilloso.

P: Michelle Yeoh tuvo un año bastante bueno con “Everything Everywhere at Once”, y ahora le da voz al acupunturista de Chinatown, Master Chow, quien entrena a los Minions en kung fu.

A: Todo el mundo conoce a Michelle como una leyenda de la acción y las artes marciales, pero también tiene sensibilidad por su voz. Tiene un buen rango de dónde puede ir entre un mentor duro y un personaje cariñoso para Minions. Hay bastante en Fisherman’s Wharf durante el montaje de entrenamiento. También hay un poco de Muir Woods.

En “Minions: The Rise of Gru”, la actriz Michelle Yeoh da voz a la acupunturista (centro izquierda) que entrena a los Minions en kung fu en lugares como Fisherman’s Wharf. Foto: Iluminación Entretenimiento Universal Pictures

P: Uno de los Minions viajó a San Francisco con un motociclista que conoció en Death Valley. Sería un viaje al norte, entonces, ¿por qué parecía que se dirigieron al sur a través de Big Sur y pasaron por el Golden Gate para llegar aquí?

A: Fue un error geográfico, seguro. La razón es más cinematográfica, por la dirección en que se mueve la pantalla.

P: ¿Quiere compartir ciertos recuerdos de su tiempo en el Área de la Bahía?

A: Todo mi tiempo allí fue una experiencia verdaderamente grandiosa, pero especialmente mi tiempo en Mill Valley. Donde vivimos ahora en Oregón es muy similar a eso, pero hay menos gente, la presencia de todos los bosques y la vegetación.

Cuando vine por primera vez a San Francisco en una excursión escolar, fue una experiencia inmersiva cuando me bajé de la camioneta en el centro. Nunca había sentido la presencia de una ciudad con tanta fuerza, solo el zumbido y la vibra. Simplemente caminar por la ciudad, es algo que llevé conmigo durante tanto tiempo. Una vez que vi cómo San Francisco encajaba tan bien en la historia que queríamos contar, la posibilidad me entusiasmó. Cuando trabajé con los escritores y productores, pareció tener sentido para todos, y lo solucionamos.

“Minions: El origen de Gru” (PG) se estrena exclusivamente en cines a partir del viernes 1 de julio.



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