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El mariscal de campo de Oklahoma, Dillon Gabriel, y su búsqueda de verano para mejorar | Extras deportivos de OU

En un túnel de concreto junto a la cancha en el AT&T Stadium a principios de este mes, Dillon Gabriel reflexionó sobre los desafíos que tiene por delante en 2022.

El nuevo mariscal de campo de OU se está preparando para hacer frente a un nuevo ataque de Oklahoma en la primera temporada de los Sooners bajo la dirección del entrenador Brent Venables, y se acerca a las metas tan difíciles como una prueba.

En Mililani Hawaii High School, luego UCF y ahora OU, Gabriel nunca fue del tipo que abarrota sus exámenes. La pretemporada de Big 12 Newcomer of the Year no deja las cosas en el último minuto. Así que Gabriel pasó sus veranos estudiando. Treinta minutos de película algunos días, otra hora más o menos; “Tienes que convertirlo en un punto”, dijo.

Con Gabriel, casi siempre es la jarra de agua de un galón. Si necesitaba una sacudida cuando la cinta del campamento de primavera estaba en la pantalla, vertería los Sprites sobre el hielo. Las mejores sesiones, según los juniors de cuarto año, son sesiones con algunos compañeros.

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“Siempre es divertido ver una película juntos”, dijo Gabriel a Tulsa World el 14 de julio en Big 12 Media Days. “Háganlo juntos y disfruten porque ahí es cuando realmente comienzan a hacer muchas preguntas”.

Estas sesiones de películas personalizadas plantean preguntas y generan respuestas importantes. Y en los últimos meses, se han convertido en una parte integral del proceso de Gabriel, un componente clave de este verano mientras se prepara para su examen de temporada de debut en Norman.

“Para mí, simplemente cuestiona todo”, explicó Gabriel en el túnel. “Un montón de preguntas. ¿Por qué y qué y dónde?

Mientras Gabriel y los Sooners avanzaban poco a poco hacia su campamento de otoño y el partido inaugural del 3 de septiembre con UTEP, el transeúnte de 21 años analiza la película, plantea preguntas y establece el camino para conectarse con sus compañeros de equipo con un solo objetivo: ser mejor que él. es primavera.esto.

Las acciones en sí pueden ser difíciles de seguir.

Cuando Gabriel se cambió de UCLA a OU y se unió al programa poco más de un mes después de la salida de Lincoln Riley a fines de noviembre, entró al vestidor con un vacío, dijeron los Sooners Marvin Mims y Woodi Washington respectivamente. Gabriel no tardó mucho en ayudar a llenarlo.

Mientras Gabriel impresionó en el campo al comienzo del campamento de primavera, sus compañeros de equipo se entusiasmaron con el siempre presente mariscal de campo, el que predica con el ejemplo. Encontró amigos rápidos como Mims, el principal receptor de OU del año pasado. Tenía la costumbre de comer con jugadores de todas las posiciones; Washington dijo que nunca conoció a un mariscal de campo que tomara la espalda de la defensa para la cena hasta que apareció Gabriel.

Después de que Gabriel completara 10 de 13 pases para 131 yardas y un gol en un día ventoso frente a más de 75,000 fanáticos durante el juego de primavera del 24 de abril, Venables lo vio entre los pocos Sooners que despejaron el vestidor.

“Era como un asesino, realmente lo era”, dijo Venables sobre Gabriel ese día. “Él no dejó que ninguna circunstancia lo afectara. Es la misma persona todos los días. Eso es lo bueno y lo genial. Aparecen todos los días y tienen la misma mentalidad”.

Cuando la primavera de ensueño terminó a fines de abril, Gabriel dijo que se reunió con Venables y el coordinador ofensivo de primer año, Jeff Lebby. En cuanto a lo que Gabriel necesitaba hacer a continuación, hubo consenso.

“Llévalo a un nivel superior este verano”, dijo Gabriel sobre el mensaje acordado. “Siento que entendemos muy bien lo que es (en primavera), el drama y todo eso. Pero ahora, ¿cómo lo llevamos a otro nivel y llegamos al punto en el que estamos en el campamento de otoño?

Entonces, ¿cómo es el verano llevándolo a ese otro nivel? En cierto modo, se trata de abordar las pequeñas cosas.

El campamento de primavera, bajo un nuevo cuerpo técnico después del cambio de temporada, se trata de grandes cosas, explica Mims. Para un receptor abierto junior, eso significa adaptarse a un mariscal de campo zurdo. Eso significa que le llegan nuevas señales, nuevos giros y cebos de formas nuevas.

Para Gabriel, Mims y otros jugadores de posición de habilidad de OU, el verano ha ofrecido la oportunidad de trabajar en otra cosa.

“Ahora nos enfocamos en las cosas pequeñas”, dijo Mims. “Tiempo. Ruta. Todas esas cosas. Pero luego están las relaciones personales. Hay tanta confianza en su receptor y mariscal de campo”.

Una habilidad especial para las relaciones personales, del tipo que Mims trabajó para construir con los mariscales de campo de OU la temporada pasada, es algo sobre lo que Gabriel es honesto.

“Como si me criaran”, dijo. “Siempre ha sido un asunto de familia. Si vamos al supermercado, todos se van”.

Entonces, a medida que Gabriel construía una relación en la cancha con sus compañeros de equipo en las sesiones de entrenamiento y lanzamiento del campamento posterior a la primavera, soñaba con una manera para que ellos se conectaran lejos del fútbol.

En junio, Gabriel alquiló un rancho de 9 acres en Lawton y recibió a otros mariscales de campo y jugadores de posición de habilidad de OU para el primer DimeTime Retreat. Fue un fin de semana reservado para la vinculación.

Desde Lawton, los Sooners visitaron Medicine Park y nadaron en Bath Lake. Jugaron 18 hoyos en el campo de golf Fort Sill. Con la llegada de los estudiantes de primer año y las transferencias que incluyen a los mariscales de campo General Booty y Davis Beville y los receptores de pases JJ Hester y LV Bunkley-Shelton en el camino, también hay fútbol.

“Tuvimos bastante instalación durante la semana”, dijo Mims. “Lo pasamos, salimos afuera y tiramos”.

Para Gabriel, el viaje a Lawton se trata de todo lo demás fuera del juego.

“Lo más destacado del viaje fue lo mismo que la noche. Jugando juegos. Irritante. Piscina. Ten una buena conversación. La música sonaba y todos cantábamos. De eso se trata. Aprendemos más unos de otros de esa manera.

“Tienes que generar confianza en el campo y conexiones fuera del campo. Sumérjase realmente en quiénes son esas personas y qué hacen. Cuando hacemos eso, es mucho más fácil exigir más de las personas porque sabemos que confiamos unos en otros. Confiamos el uno en el otro.”

A principios de este mes, días después de los Big 12 Media Days, los linieros ofensivos de OU recibieron un viaje similar a Gabriel, este a Thunderbird Lake.

“Big Boys y Big Vibes este fin de semana”, escribió Gabriel en Twitter.

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Los ojos en OU en el primer otoño desde la partida de Riley también estarán en Gabriel, el reemplazo de Caleb Williams y primer mariscal de campo en la era posterior a Riley. Esta es la posición que Gabriel aceptó efectivamente cuando se comprometió con los Sooners el 3 de enero.

Este verano, devorando películas, organizando sesiones de lanzamiento y de vacaciones con sus compañeros de equipo, Gabriel ha hecho todo lo posible para asegurarse de estar listo para el momento.

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