Tulsa

El piloto del Tulsa F-16 alcanza el raro hito de 5000 horas de vuelo

Un piloto de Tulsa F-16 ha alcanzado un hito inusual: volar 5000 horas en un avión de combate.

Fue el primero para cualquier piloto en la base de la Guardia Nacional Aérea en Tulsa, pero también fue uno de los únicos 11 pilotos en el mundo en volar tanto tiempo.

Casi a diario, los F-16 surcan los cielos de Tulsa, mientras los pilotos mantienen sus habilidades a punto.

Si el teniente coronel David Gritsavage estaba en la cabina, los tulsanos vieron a uno de los pilotos de F-16 más experimentados del mundo atravesar las nubes.

“Comencé a volar el F-16 en 1997”, dijo Gritsavage. El distintivo de llamada es “Grits”.

“Por lo general, alguien más lo elige por ti”, dijo. “Afortunadamente no hice nada demasiado estúpido, y hace honor a mi apellido”.

El otoño pasado, el Grit logró 5.000 horas de vuelo, un hito que solo lograron los 11 pilotos de F-16 del mundo, según F-16.net.

De los 29 países que utilizan el F-16, 10 estadounidenses y un belga están en la lista de las 5.000 horas.

“Eso significa que he dedicado mi vida a mi trabajo, que amo, como mi país”, dijo Gritsavage.

“Eso es lo que necesitamos cuando vamos a la guerra. Necesitamos esa experiencia para proteger a nuestro país”, dijo el coronel Chad Phillips, comandante de la base de la Guardia Nacional Aérea 138.

Repollo. Phillips elogió la tenacidad de Gritsavage.

“Tengo casi 27 años y solo he hecho clic en 3000 horas. Así que él está incluso 2000 horas por encima de mí. Lo cual es un logro muy, muy raro”, dijo el Coronel Phillips.

Grits y su esposa, Regina, que son cirujanas de vuelo en la base, se mudaron de Vermont a Tulsa en 2018.

Antes de continuar, Grits tenía alrededor de 4.000 horas de vuelo. Cerca de 1.000 de estas son horas de combate, de una carrera que lo ha llevado por todo el mundo, sirviendo a su país.

“Southern Watch, así que vuele fuera de Arabia Saudita. Y luego vuele de Qatar a Irak. Vuele fuera de Irak unas cuantas veces. Vuele a Afganistán unas cuantas veces y Corea unas cuantas veces, Japón u Okinawa unas cuantas veces. Y luego Djibouti una vez”, dijo el teniente coronel Gritsavage. “Estoy seguro de que hay algunos más en algún lugar al azar y luego solo DACT y entrenamiento, eventos de bandera en Alaska y Las Vegas y prácticamente en el resto de los Estados Unidos”.

Uno de los estados que visita con frecuencia para capacitarse es Arkansas. Fue allí donde llevó de viaje a la reportera Amy Slanchik, para verlo volar.

Abordaron una base biplaza y se dirigieron hacia el este, volando bajo sobre las colinas de Arkansas, luego girando rápidamente a izquierda y derecha para evitar el terreno; y en un punto, tirando de 8,8 Gs mientras giraba 135 grados.

“Es un buen pasajero. Apropiado”, dijo Gritsavage después de aterrizar.

Mientras los dos pasaban una hora en el cielo, Grits luego recordó su vuelo más largo, alrededor de nueve horas.

“Así que podrían ser horas de aburrimiento y minutos o segundos de pura emoción”, dice.

Esos segundos de pura alegría no hubieran sido posibles sin guardias en el suelo.

Entre el equipo de equipos de vuelo de tripulaciones aéreas, mecánicos, mantenedores, ingenieros civiles y otros, hay cientos de personas que trabajan duro todos los días en la base antes de que despegue cada vuelo.

“Y luego esas personas tienen que pasar horas y horas asegurándose de que el avión esté en condiciones de volar para que podamos llevarlo allí. Y luego, eso es todo lo que hacen. Ellos trabajan duro. Si no fuera por ellos, no podríamos hacerlo”, dijo Gritsavage.

Si bien el nombre de Gritsavage estaba en la parte superior de la lista en la base que mostraba las horas de vuelo de todos, también estaba ocupado con otros trabajos en tierra.

“Tenemos muchos jóvenes que se presentan con menos de 100 horas de experiencia”, dijo el mayor Daniel Gwynn.

El comandante Gwynn, que ha volado alrededor de 1500 horas en el F-16, dijo que la base aprovechó la experiencia de Grits.

No solo ha sido mentor de pilotos más jóvenes, sino que Gwynn dice que las conexiones de Grits lo han llevado a oportunidades de capacitación que quizás no hayan tenido.

“Hemos podido trabajar con muchas otras unidades de todo el país gracias a las conexiones de Grits. También es una persona muy agradable. Tiene los pies en la tierra; es fácil hablar con él, es un tipo muy agradable, un instructor muy bien informado, —dijo Gwynn—.

Lejos de la base, Grits dice que él y su familia han encontrado un hogar en los pocos años que han estado aquí.

“Está muy orientado a la familia, basado en la iglesia. Este es el lugar donde quiero que crezca mi hijo”, dijo Gritsavage.

Dondequiera que volara el nativo de Vermont, dijo que durante el resto de su carrera, continuaría aterrizando en Tulsa.

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