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‘Esto es tan apresurado’: Conozca al Tulsa Viper del 138th Fighter Wing, incluido el piloto Owasso | Noticias

El zumbido constante y potente del motor a reacción Pratt & Whitney F100-PW-229 tiene un nivel de decibelios que requiere tapones para los oídos.

Desde unos 50 metros de distancia, el sonido era como un millón de teteras con agua hirviendo humeante, justo antes de que silbaran: Shhhhhhh…

Los aviones se alinearon, uno al lado del otro, los motores en marcha, las luces indicadoras exteriores destellando, las alas moviéndose hacia arriba y hacia abajo, y los complementos de orientación en forma de espejo girando y luego deteniéndose, bajo el dosel del piloto.

El sistema se revisa y vuelve a revisar durante unos minutos de adrenalina.

Luego, los aviones avanzan y giran, uno a la vez, y se deslizan por la calle de rodaje.







Los pilotos se alinean para despegar en la 138ª Ala de caza de la Guardia Nacional Aérea de Oklahoma en Tulsa.


Mike Simons, Revista Tulsa World


El lloriqueo se apagó gradualmente a medida que el avión se movía hacia el borde de la pista y fuera del alcance del oído.

Luego, un rugido retumbante, retumbante y agudo, un sonido que sigue a cada avión a medida que despega con más de 29,000 libras de empuje, empuja al piloto hacia un asiento con una gravedad cinco o seis veces mayor que la normal en un ascenso casi vertical a una velocidad vertiginosa. velocidades

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Bienvenido al Ala de Cazas 138 de la Guardia Nacional Aérea de Oklahoma, donde el “Tulsa Viper” puso a prueba a los F-16.

“Hay tanta prisa cada vez que vas a volar”, dijo el capitán Mike Hondo, de 26 años, uno de los 40 pilotos de la unidad, que tiene su base en el lado norte del Aeropuerto Internacional de Tulsa. “Realmente es la mejor vista de oficina que puede tener”.

El avión número 138 voló y mantuvo 21 General Dynamics/Lockheed Martin F-16 “Fighting Falcons”. Es un avión polivalente monomotor que puede volar a más del doble de la velocidad del sonido y está diseñado para el combate aire-aire y aire-tierra.

Alrededor de dos veces por semana, los pilotos entrenan en varias situaciones de combate simuladas, generalmente en lugares cercanos a Salina, Kansas y Fort Smith, Arkansas.







138 ° ala de combate

Mayor Richie Schuler Jr. preparándose para despegar en un F-16 de la 138ª Ala de caza de la Guardia Nacional Aérea de Oklahoma.


Mike Simons, Revista Tulsa World


La configuración podría involucrar dos aviones contra uno, cuatro contra dos u otras situaciones que involucren cazas “enemigos” y objetivos terrestres simulados.

Los pilotos suelen tener al menos un día después de haber sido informados sobre un escenario particular en el que participarán.

Algunos fueron designados como “chicos rojos” o “chicos malos”, mientras que otros fueron designados como “chicos buenos”, dijeron.

El simulacro de vuelo en sí podría durar desde 20 minutos hasta más de dos horas, según las especificaciones y si se trataba de un camión cisterna de reabastecimiento aéreo, dijeron los pilotos.

Pero también implican varias horas de preparación antes del ejercicio y varias horas de preguntas y respuestas después, donde los ejercicios se analizan en base a vuelos generados por computadora y otros datos, y los pilotos pueden aprender qué hicieron bien y dónde podrían mejorar.

“La coordinación mantiene a todos en la misma página. … Luego sales y lo ejecutas, y luego regresas y simplemente dices: ‘Oye, ¿qué podemos hacer mejor?’”, dijo Hondo.







138 ° ala de combate

El primer teniente David Hamilton se prepara en el vestuario para el despegue en la 138ª Ala de caza de la Guardia Nacional Aérea de Oklahoma.


Mike Simons, Revista Tulsa World


A pesar de su edad, el F-16 voló por primera vez en 1974, el avión ha experimentado muchas mejoras significativas en el radar, la orientación de armas, las comunicaciones y otros sistemas que continúan convirtiéndolo en un avión de gran capacidad, dijeron los pilotos.

“Creo que lo mejor es ser un avión de combate polivalente”, dijo el teniente Burt Reynolds, de 27 años, de Owasso, el otro piloto número 138.

“Entonces podemos hacer cualquier misión que la Fuerza Aérea tenga para ofrecer, ya sea aire-aire, aire-tierra, y eso mantiene las cosas frescas”, dijo Hondo.

“Usamos un enfoque de bloques de construcción, como un formato de tipo gatear-caminar-correr. Así que primero vamos a hacer habilidades básicas y luego nos volveremos progresivamente más complejos para llevar a algunos escenarios bastante grandes, y seremos geniales en eso”, dijo Hondo.

Hondo, que es del norte de Illinois, dijo que hace aproximadamente un año participó en un ejercicio en el que el F-16 luchó contra un “Raptor” Lockheed Martin F-22, considerado por muchos como el mejor avión de combate jamás construido. .







138 ° ala de combate

El capitán Michael Madaffri se prepara para despegar en un F-16 de la 138ª Ala de caza de la Guardia Nacional Aérea de Oklahoma.


Mike Simons, Revista Tulsa World


Pero dijo que el F-16 tiene sus propias fortalezas.

“Tienes que saber cuáles son sus habilidades y cuáles son las tuyas y usar tus habilidades para tu ventaja”, dijo.

“Para ser honesto, muchas peleas terminan en neutral. Algunos de nuestros muchachos mataron a los Raptors; algunos Raptors nos mataron, pero la mayoría de ellos (combate aéreo simulado) terminaron en neutral”.

Hondo y Reynolds reconocieron que las capacidades de la aeronave también se extendieron a los pilotos, en la medida de lo posible, para los aviones de combate rusos y chinos avanzados, en caso de que entren en conflicto con ellos.

El año pasado, el senador estadounidense Jim Inhofe, R-Okla., un republicano de alto rango en el Comité de Servicios Armados del Senado, intentó sin éxito reemplazar los 138 F-16 con el nuevo avión Lockheed Martin F-35 “Lightning II”.







138 ° ala de combate

El capitán Michael Madaffri se prepara para despegar en un F-16 de la 138ª Ala de caza de la Guardia Nacional Aérea de Oklahoma.


Mike Simons, Mundo de Tulsa


En contraste, la Ley de Autorización de Defensa Nacional incluye disposiciones para actualizaciones continuas del 138º F-16, que el personal de Inhofe describe como el mejor y más avanzado en el ejército.

“Disfruté trabajar con mis colegas en el Senado y la gente del ala 138 en Tulsa a lo largo de los años para asegurarme de que estén bien equipados para completar su misión y hacer bien su trabajo, y ahora tienen algunos de los mejores. aviones disponibles”, dijo Inhofe en un comunicado a Tulsa World en una solicitud para esta historia.

“Tulsa es mi hogar y sigo estando orgulloso del progreso y los logros de la Guardia Nacional de Oklahoma para garantizar que Oklahoma y la nación estén a salvo”, dijo Inhofe. prioridad para mí”.

La mayoría de los 138 F-16 se construyeron en 1989, con algunos construidos en 1988 y 1990, dijo el Sargento de Estado Mayor. Ceira Howze, de 24 años, que programa el mantenimiento de rutina del avión.

“Tienen muchas actualizaciones, y en realidad estamos recibiendo muchas más actualizaciones en este momento, porque estamos extendiendo la vida útil de este avión”, dijo. “Hicieron estas modificaciones para que podamos mantener estos aviones volando y usarlos por más tiempo”.

Los miembros del equipo de mantenimiento especularon que dependiendo de las reparaciones que se necesitaran, los aviones podrían requerir hasta 30 horas de mantenimiento por cada hora de vuelo, pero a veces mucho menos.

La mayor parte del mantenimiento se realiza en la base, pero a veces se llama a especialistas para que ayuden, dada la complejidad de la aeronave y los muchos sistemas a bordo, incluidos el sistema hidráulico, las pantallas asistidas por computadora, el radar y otra aviónica, e incluso los explosivos que contiene. . en el asiento de eyección.

Sargento del Estado Mayor. Joseph Bridgers, de 25 años, jefe de equipo de mantenimiento, dijo que uno de los sistemas más difíciles era el sistema hidráulico del avión.

“No demasiado desafiante, simplemente complejo”, dijo.







138 ° ala de combate

El piloto de la 138.ª Ala de caza de la Guardia Nacional Aérea de Oklahoma se llamaba “Tulsa Viper”.


Mike Simons, Revista Tulsa World


“Los sistemas, subsistemas y componentes hidráulicos controlan casi todo en el avión: tren de aterrizaje, controles de vuelo, lo que sea. Cuando las cosas van mal, hay que ir tras ellas y, a veces, son difíciles de resolver. son desordenados Puede salir líquido hidráulico por todos lados. Es solo un sistema que puede ser una solución muy fácil o puede ser vertiginoso”, dijo.

Además del mantenimiento de la aeronave, los equipos de mantenimiento también desempeñan un papel importante para garantizar que los sistemas de la aeronave funcionen correctamente antes de que los pilotos despeguen. Muchos no oficiales tienen la autoridad para aterrizar cualquier aeronave que consideren un problema potencial.

“Cuando confían en nosotros, generalmente escuchan con bastante facilidad”, dijo Bridgers sobre los pilotos. “Es bueno saber cuánta confianza hay. Eres la última persona a la que miran, le das la mano, antes de subir al avión. Confían plenamente en ti y se aseguran de que hagas bien el trabajo”.

Reynolds y Hondo también elogiaron al personal de mantenimiento de la base y dijeron que confiaban en su evaluación de los posibles problemas.

“Pueden ver cosas que nosotros no podemos ver”, dijo Reynolds.







138 ° ala de combate

Los pilotos caminan hacia su avión en la 138ª Ala de caza de la Guardia Nacional Aérea de Oklahoma.


Mike Simons, Revista Tulsa World


“Si algo pudiera salir mal, realmente contamos con ellos… Es un avión de 40 millones de dólares… Si no lo tuviéramos, no podríamos volar”.

Con el lanzamiento de “Top Gun: Maverick”, los pilotos Hondo y Reynolds dijeron que estaban ansiosos por ver la película.

Ambos dicen que el “Top Gun” original tenía sus fallas, la principal era la feroz rivalidad que se mostraba entre los pilotos.

“Algo que hacen al respecto (el original) es la cultura”, dijo Reynolds. “Cómo los pilotos de combate siempre están tratando de mejorar y mejorar y mejorar”.

Fundada en 1957, 138th tiene más de 1000 empleados, incluidos unos 300 que trabajan en la base a tiempo completo.

La misión de la unidad era defender el sur de los Estados Unidos desde Nueva Orleans hasta Tucson, Arizona, “en cualquier momento”, se indica en un paquete de bienvenida para los visitantes.

138 han participado en muchas misiones de combate, incluso en Irak y Afganistán.

“Es un sueño servir a la gente y al país”, dijo Reynolds.

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