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Excluidos de la fuerza laboral: Oklahoma trabajando en las barreras laborales | Noticias locales

Oklahoma está en un auge del trabajo.

Más personas trabajan en el estado que en cualquier otro momento de su historia, según las últimas cifras del Departamento de Trabajo de EE. UU.

Un récord de 1,824,912 personas estaban empleadas en el estado en julio, o el 97% de la fuerza laboral, según cifras preliminares del DOL.

Entonces, ¿por qué algunos empleadores todavía están desesperados por tener empleados?

Las razones pueden variar, dicen los expertos: la falta de cuidado infantil disponible, la falta de acceso a Internet de alta velocidad e incluso el llamado “covid largo” son algunas de las razones por las que muchos habitantes de Oklahoma están sin trabajo.

Todos los factores afectan la tasa de participación de la fuerza laboral del país.

Oklahoma ocupa el puesto 35 en el país, empatado con Hawái, con el 60,8% de la población en edad laboral en la fuerza laboral a partir de julio.

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La fuerza de trabajo se define como la población civil no institucionalizada de 16 años y más que se clasifiquen como empleados o en busca de trabajo.

La tasa de participación laboral relativamente baja de Oklahoma ha llamado la atención de los líderes estatales.

Don Morris, director ejecutivo de la Oficina de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Oklahoma, dijo que aumentar las tasas de participación en la fuerza laboral era una prioridad principal para el estado.

“Estamos en un lugar en Oklahoma donde el comercio en Oklahoma realmente está creciendo y básicamente superando a nuestra población”, dijo Morris. “Hay más personas trabajando en Oklahoma ahora que nunca antes en la historia, y todavía no es suficiente”.

caída constante

Marsha Harris es una de las que se sientan al margen en el trabajo.

Tulsan, de 62 años, se retiró del Servicio Postal de los EE. UU. en marzo de 2020, justo cuando llegó la pandemia de COVID-19.

En noviembre, una infección por COVID-19 dejó a Harris hospitalizada durante 25 días, 12 de los cuales estuvieron en la unidad de cuidados intensivos.

“Tuve suerte de no tener que estar conectado a un ventilador, pero estaba en problemas”, recuerda Harris. “No pensé que lograría salir del hospital”.

Harris dijo que si bien algunos que se jubilan podrían tomar trabajos de medio tiempo para complementar sus ingresos, eso no le sucedería a él.

Desarrolló lo que se conoce como el término COVID-19, una condición que puede no requerir hospitalización pero que puede tener efectos a largo plazo como confusión mental y dificultad para respirar.

Harris dijo que se vio obligado a buscar una discapacidad debido a sus síntomas prolongados de COVID, que dijo que afectaban su memoria a largo plazo y su capacidad para respirar con facilidad.

“No uso oxígeno, pero me canso y me canso fácilmente”, dice Harris. “No es como imaginé que sería mi retiro, pero tengo la suerte de estar aquí, así que no veo nada negativo”.

Harris no está solo.

Una encuesta de la Oficina del Censo de EE. UU. realizada a fines de julio y principios de agosto encontró que 486,221 adultos de Oklahoma que anteriormente habían tenido COVID informaron haber experimentado síntomas de COVID-19 que duraron tres meses o más. Funcionó para alrededor del 38,6% de los que contrajeron la enfermedad.

Pero la tasa de participación laboral relativamente baja de Oklahoma no se puede atribuir a la pandemia de COVID-19.

El plan estratégico del país, que se adoptó por primera vez en 2019 y se revisó en agosto, llama la atención sobre el tema.

El plan exige que Oklahoma aumente la tasa de participación en la fuerza laboral al 65 por ciento durante los próximos cuatro años, dijo Morris.

Este es un objetivo elevado considerando que el estado no ha visto una tasa de participación en la fuerza laboral del 65% desde 1986.

“Hemos visto que ese número sigue cayendo”, dijo Morris.

Revertir la tendencia puede ser difícil, dice, pero no es imposible. El vecino del norte de Oklahoma, Kansas, reportó una tasa de participación laboral del 66,4% en julio.

La mayoría de las personas que dejan la fuerza laboral se pueden agrupar en varios grupos, dijo Morris.

Dijo que el 61% de la población en edad de trabajar del estado está jubilada. El otro 20% está deshabilitado de alguna manera.

“Se volvió borroso después de eso”, dijo Morris, refiriéndose al 19% restante de la población en la fuerza laboral.

Un estudio de la Institución Brookings encontró que el COVID-19 prolongado puede causar hasta un 15 % de puestos de trabajo sin cubrir.

Ayuda disponible

Para Tracy Smith, la decisión de reincorporarse a la fuerza laboral significó volver primero a la universidad.

Smith trabajó anteriormente en la educación de la primera infancia mientras vivía en Florida, y ascendió hasta el puesto de subdirector en una instalación.

Pero después de formar una familia y mudarse a Coweta en 2003, decidió cuidar completamente de sus hijos.

Smith, de 49 años, ahora está listo para reincorporarse a la fuerza laboral y espera comenzar una carrera docente. Ella planea graduarse este diciembre con títulos en inglés y ciencias sociales.

“Espero comenzar a trabajar en enero”, dijo, aunque su objetivo es obtener una maestría y enseñar a nivel universitario.

Smith dijo que no estaba al tanto de ningún programa que el estado pudiera proporcionar para ayudarlo a reingresar a la fuerza laboral.

Morris dijo que Oklahoma Works, la iniciativa de fuerza laboral del estado, podría brindar cierta asistencia financiera a las personas que buscan trabajo, incluida la asistencia para la matrícula si se cumplen ciertas condiciones.

“Se sabe que tomamos el alquiler de un mes o el cuidado de los niños”, dijo Morris.

Morris reconoció que el estado podría hacerlo mejor al correr la voz sobre los programas de desarrollo de la fuerza laboral disponibles.

Señaló que Kansas tiene una ventaja cuando se trata de brindar servicios laborales, especialmente en áreas remotas. Kansas, dijo Morris, está aprovechando las unidades de fuerza laboral móvil para brindar servicios en poblaciones de difícil acceso.

Con solo el 3% de la fuerza laboral sin trabajo, Oklahoma se encuentra en o por debajo de su tasa de desempleo previa a la pandemia.

Entonces, ¿cuán realista es aumentar la tasa de participación laboral al 65 %, dado que ha sido desde marzo de 2010 cuando el estado de Oklahoma tenía una tasa de participación laboral del 63 %?

Shelley Zumwalt, directora ejecutiva de la Comisión de Seguridad de Empleo de Oklahoma, dijo que creía que era una meta alcanzable, pero señaló algunos desafíos.

Por ejemplo, Zumwalt dijo que el estado tiene muchas áreas rurales donde el acceso a Internet de banda ancha asequible no está disponible, lo que efectivamente impide que estos residentes tengan oportunidades de trabajo a distancia.

“Si no tiene banda ancha en su área, trabajar de forma remota en cualquier capacidad es inútil”, dice Zumwalt.

La agencia estatal está trabajando con la Asociación Nacional de Gobernadores en un programa piloto que utiliza subvenciones de innovación laboral para enseñar habilidades a los trabajadores en áreas rurales donde Internet de banda ancha se agregó recientemente o se agregará gracias a fondos federales aprobados recientemente.

Los trabajadores recibirán capacitación para realizar trabajos remotos para una empresa de la ciudad de Oklahoma, dijo.

“El teletrabajo en general no es algo a lo que los residentes rurales puedan acceder solo por la conectividad”, dijo Zumwalt.

“Realmente para Oklahoma, hemos visto grandes avances en términos de fuerza laboral después de la pandemia, pero creo que para continuar con ese impulso y llegar al 65 %, realmente tenemos que encontrar oportunidades laborales sostenibles en las áreas rurales”, dijo Zumwalt. “Estadísticamente hablando, si no encontramos intervenciones que funcionen en esa área, no llegaremos allí. Creo que en realidad es imposible para nosotros llegar al 65% solo con Tulsa y Oklahoma City”.

Barreras para trabajar

Las tasas de participación en la fuerza laboral varían según la raza, el origen étnico y el grupo de edad.

En 2021, la población promedio del estado en la fuerza laboral será del 60,7 %, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Entre los hombres en edad de trabajar, el 67,4% de la población del estado está en la fuerza laboral en 2021, mientras que el 54,5% de las mujeres están en la fuerza laboral.

Oklahoma ocupa el puesto 35, empatado con Michigan, en el porcentaje de mujeres blancas en la fuerza laboral del 53,9%.

Kansas es el primero entre los estados vecinos en el porcentaje de mujeres blancas en la fuerza laboral con un 61,3%.

A nivel nacional, la mayor disminución de la fuerza laboral se registró entre los mayores de 55 años.

En Oklahoma, la representación de la población de 65 años o más en la fuerza laboral del estado se ha reducido en los últimos cinco años del 21,6 % al 19,7 %.

Morris dijo que otros factores, como las altas tasas de encarcelamiento, los malos resultados de salud e incluso el bajo costo de vida de Oklahoma, van en contra de los esfuerzos del estado para aumentar las tasas de participación en la fuerza laboral.

“Es hermoso tener un costo de vida más bajo, pero al mismo tiempo, la gente viene aquí y puede jubilarse más fácilmente”, dijo Morris.

Oklahoma se ubica constantemente entre las tasas más altas de encarcelamiento de hombres y ha sido el No. 1 en el estado en tasas de detención femenina.

“Cuando encarcelas a más personas, tenemos una tasa de criminalidad más alta, lo que limita a las personas a trabajar”, ​​dijo Morris.

“Hablamos con los empleadores sobre la posibilidad de que se eliminen sus reglas con respecto a las personas involucradas en la justicia y podría valer la pena volver a mirar, dadas las fallas que todos enfrentamos, si algunas de esas reglas deberían seguir vigentes o no”, dijo Moris. .

La tasa de participación en la fuerza laboral también puede verse como una medida de la salud de una población, dijo Morris. En Oklahoma, la salud pública contribuye a los problemas de la fuerza laboral, dijo.

“Somos los 10 primeros en las 10 morbilidades principales”, dijo Morris. “Entonces, aunque las personas no están discapacitadas, estamos enfermos, no. 1 en enfermedad pulmonar, No. 3 en enfermedades del corazón.

“Está el aspecto de la salud, está el aspecto del sistema de justicia, es mucho más grande de lo que podemos conducir” a través del centro de capacitación laboral, dijo.

Morris dijo que esperaba que más personas fuera de la fuerza laboral visitaran uno de los 30 Centros de Empleo Estadounidenses de Oklahoma Works repartidos por todo el estado.

“Si la gente simplemente entra por la puerta y dice ‘Estoy buscando un trabajo o un mejor trabajo’, eso es lo que hacemos.

“Pronto tendrás un navegador de carreras. Alguien cuyo trabajo es conseguirte un trabajo y ayudarte a seguir trabajando”.

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