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Gene Curtis, antiguo editor de Tulsa World, muere a los 93 años | Obituario local

Gene Curtis, ex editor administrativo y de noticias de Tulsa World y miembro del Salón de la Fama del Periodismo de Oklahoma, murió el 31 de agosto.







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Curtis


Un servicio conmemorativo se llevará a cabo en una fecha posterior, dijo su familia.

Hijo de un periodista de un pueblo pequeño, comenzó con The World en 1948 y se embarcó en una carrera periodística que abarcaría más de medio siglo.

Originalmente se retiró en 1994, pero regresó unos años más tarde para contribuir con una serie de columnas.

El mandato de Curtis como editor de noticias, de 1963 a 1981, fue el más largo del mundo y coincidió con una serie de eventos noticiosos que hicieron historia, desde el asesinato de Kennedy y los alunizajes del Apolo hasta Vietnam y Watergate.

Durante esos 18 años, los períodos de Curtis incluyeron “poner el periódico a la cama”, lo que significa que fue el último en aprobar las historias que aparecían impresas al día siguiente. Es bien conocido en la sala de redacción por detectar errores, especialmente en geografías de ciudades y estados y con agencias gubernamentales y sociales.

Fue ascendido a editor gerente en 1981, lo que lo convirtió en el segundo al mando de la sala de redacción.

Debbie Jackson, una editora y reportera jubilada de World, se unió al personal en 1979 después de una entrevista con Curtis y desde entonces lo ha considerado un buen amigo.

“Fue un mentor increíble para mí y para muchos otros”, dijo. “Gene es un tipo de periódico de la vieja escuela, y es un verdadero empeño en aprender lo básico: conocer el estilo, acertar con los nombres y los datos”.

Pero lo más importante que hay que saber sobre Curtis, dijo Jackson, es dónde está su corazón.

“Él ama el negocio de las noticias y ama Tulsa World”, dijo.

Susan Ellerbach, una editora ejecutiva jubilada de World contratada por Curtis y luego por el editor ejecutivo Bob Haring, tiene recuerdos similares.

“Gene es muy firme con el inglés y nunca duda en hacernos seguir aprendiendo”, dijo.

Pero sobre todo, “era un buen hombre que nunca renunció a su lealtad a Tulsa World”.

Curtis era estudiante en la Universidad de Tulsa cuando comenzó con The World como reportero.

Después de lidiar con la policía, el clima, los obituarios y las noticias de los juzgados los fines de semana, finalmente fue nombrado reportero de los juzgados a tiempo completo en el periódico.

Cubriendo el ritmo de 1956 a 1961, Curtis fue testigo de las condenas de muchos fabricantes de bebidas alcohólicas antes de que Oklahoma terminara con la prohibición en 1959, al mismo tiempo que cubría su parte de asesinatos. El más extraño es el caso de Nanny Doss, una abuela que fue condenada por asesinar a un marido y luego confesó haber envenenado a varios más.

Entre otras temporadas memorables de Curtis estaba la cobertura del brote de polio, para el cual escribió reportajes sobre víctimas y contó nuevos casos todos los días. Reflexionando sobre la experiencia años más tarde, Curtis dice que nunca olvidará el aterrador sonido del pulmón de hierro, que llenó los pasillos del hospital de la ciudad.

Después de su retiro inicial, Curtis regresó a The World y escribió en la década de 2000.

Sus columnas incluyen “Historia en titulares” sobre eventos importantes informados durante los primeros 100 años del periódico y “Solo en Oklahoma” durante el año previo al centenario en 2007. Ambas columnas populares se convirtieron en libros.

Nacido en Frederick, Curtis pasó la mayor parte de su juventud en Stigler, donde su padre, Roy, compró el Stigler News-Sentinel a fines de la década de 1930.

Fue uno de esos programas de noticias en particular, el 7 de diciembre de 1941, que convenció a Curtis de una carrera en el campo, recuerda. Cuando se supo la noticia del ataque a Pearl Harbor ese domingo, Curtis ayudó a su padre a sacar una edición especial de la tarde, que luego enviaron a todos los hogares de la ciudad.

Después de eso, el único descanso real que Curtis tomó de las noticias fueron sus dos años de servicio militar a principios de la década de 1950.

Durante su carrera, Curtis fue un líder en su industria, sirviendo dos veces como presidente estatal de la Asociación de Editores Gerentes de Associated Press y como presidente de Editores Internacionales de United Press en Oklahoma.

Entre sus honores profesionales, fue incluido en el Salón de la Fama del Periodismo de Oklahoma en 1996.

Curtis fue uno de los primeros en el mundo en abrazar la era de las computadoras. Se convirtió en un experto informático no oficial en la sala de redacción y, poco antes de jubilarse, ayudó a diseñar e instalar la segunda generación de redes informáticas del periódico.

Lejos de los periódicos, Curtis fue un miembro activo durante mucho tiempo del Club de Leones y se desempeñó como presidente de la junta estatal del club, la posición más alta del estado.

A Curtis le precedieron en la muerte su esposa, Anna Curtis, y su hermano, James Curtis.

Los sobrevivientes incluyen a sus hijos, Bruce Curtis, Jennifer Tapper y Carl Curtis; seis nietos; y cinco bisnietos.

Se pueden hacer donaciones conmemorativas al Club de Leones, la Asociación Estadounidense de Diabetes o Send Relief.

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HOLANEWS

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