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Ginnie Graham: la mujer de Tulsa tiene un aborto ilegal antes de que Roe ingrese a un mundo aterrador y peligroso | columnista

A principios de 1972, una madre casada de tres hijos en Tulsa fue recogida en su casa por dos extraños, le vendaron los ojos y la colocaron en el piso del auto para conducir durante 30 minutos por un aborto ilegal.

A pesar de las “palabras amables y tranquilizadoras”, permaneció con los ojos vendados durante todo el procedimiento, que incluyó que la desnudaran y le hicieran un procedimiento de dilatación y legrado, y fue dada de alta para su hogar. Nunca supo adónde la llevaban ni quién abortó.

“No quiero volver a hacer eso”, dijo. “No quiero que otras mujeres experimenten ese tipo de sentimiento criminal”.

Aproximadamente un año antes de la decisión de Roe v. Wade se eliminó en enero de 1973, un joven reportero de Tulsa World publicó una serie sobre mujeres que abortaban, algunas legales, otras ilegales.

Una historia se centra en una mujer con medios que viaja a Nueva York para realizar trámites legales. Otros exploran un inframundo más oscuro y aterrador, el aborto ilegal en la ciudad.

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El reportero Pat Atkinson, quien se retiró de Tulsa World después de 28 años, dijo que recuerda haber tenido que pelear con los editores masculinos para hacer la historia.

“El papel no lo tocará. No quieren que lo haga”, me dijo recientemente. “Muy pocas de las que trabajan son mujeres. Siempre que propongo historias sobre mujeres detenidas, como que no se les paga lo mismo o no tienen derechos, no les interesa”.

Atkinson siguió adelante y encontró mujeres que hablarían sobre sus experiencias. Entonces los editores se interesaron, en parte porque la Legislatura de Oklahoma estaba considerando una propuesta para legalizar el aborto.

“Me sorprendió que estuvieran detrás de las historias”, dijo. “Me tomó un tiempo encontrar una mujer que me hablara. Pasé por muchas personas para conseguir a esas mujeres”.

Las historias se publicaron el 6 y 7 de febrero de 1972.

Atkinson protegió las identidades de las mujeres, utilizando solo los nombres de pila, pero incluyendo suficientes detalles para comprender su difícil situación. Ocultó sus nombres completos para evitar que los hostigaran u otras represalias.

La Sra. Beverly J. pagó $450 por un aborto ilegal y con los ojos vendados, que describió como “terrible” debido a las medidas tomadas para proteger la identidad del proveedor.

Ella le dijo a Atkinson que su esposo apoyó la decisión del aborto porque un cuarto hijo “llevaría a la familia a la bancarrota financiera y emocionalmente”.

Para aquellas que buscan un aborto legal, aproximadamente 50 mujeres de Tulsa viajan cada mes fuera del estado. Atkinson descubrió que cuesta un mínimo de $400 para viajes fuera del estado y procedimientos de aborto. Alrededor de 100 mujeres cada mes consultan sobre opciones fuera del estado con agentes del área y al menos cinco médicos obstetras/ginecólogos locales.

Se perfila Nancy, una mujer de 21 años de una familia de clase media, a quien se describe como una “chica vecina”.

Nancy dijo que el “pánico y la preocupación” se produjeron después de darse cuenta de que estaba embarazada y considerar alternativas al matrimonio, la adopción o la maternidad soltera. Calificando la situación de “desesperada”, recaudó $182 para un boleto de ida y vuelta a Nueva York y $325 para el procedimiento. Cuesta $150 si se va una semana antes y es elegible para el método de aspiración al vacío en la clínica que se usa en las primeras etapas del embarazo.

En cambio, fue hospitalizado para dilatación y legrado. No reportó complicaciones. Nunca le dijo a su familia o novia.

“No recuerdo mucho al respecto desde que me dieron anestesia general. Solo me duele un poco el estómago en la sala de recuperación, pero sobre todo me siento aliviado y bien”, le dijo a Atkinson.

“Me alegro de haberlo hecho. Esa es realmente la única opción. Pero lo siento por las otras chicas que podrían estar en una situación similar sin saber a dónde ir o sin poder conseguir dinero”.

Otra mujer que viaja a Nueva York es Cathy C., una madre soltera de dos niños pequeños con educación universitaria de 27 años. Luchó por recaudar dinero, usando todo su salario para boletos de avión y pagos parciales para el procedimiento. Le tomó meses quedarse atascado en la factura.

“No podría cuidar de otro niño, y si continuara teniéndolo, no podría adoptarlo”, le dijo a Atkinson.

Dijo que “se sentía mal por eso… un poco deprimido… pero era algo que tenía que hacer. No sería justo para el bebé, especialmente”.

De manera similar a la actual ley antiaborto de Oklahoma, el estado operó bajo una ley de 1910 que prohibía el procedimiento excepto para salvar la vida de la madre.

Eso incluyó tres consultas psiquiátricas para certificar que la mujer era potencialmente suicida si no se hubiera producido el aborto. Luego, el “comité de aborto” del hospital debería revisar el caso. Los informes de esa época indican que los comités a menudo esperaban deliberadamente hasta las últimas semanas del embarazo o después del nacimiento para tomar una decisión.

Atkinson informa que las encuestas nacionales y locales muestran que alrededor del 74% de la población apoya el levantamiento total de la prohibición del aborto.

Una historia publicada el 1 de noviembre de 1972 informa que una encuesta realizada por la Asociación Médica del Estado de Oklahoma encontró que el 60% de sus miembros apoyaba cambiar las leyes estatales. Mostrando alguna actitud ese día, el 72% apoyó el requisito de obtener la aprobación del esposo si estaba presente.

Atkinson pasó a escribir más sobre el tema en los años siguientes, siguiendo la decisión de Roe en 1973.

El 3 de marzo de 1974, escribió sobre la apertura de la primera clínica de cirugía del estado: Servicios reproductivos en Tulsa. Alrededor de 200 mujeres de todo el estado, Missouri y Arkansas tienen abortos allí todos los meses.

Se asigna un consejero para que se quede con cada paciente durante todo el procedimiento y después del tratamiento. Las mujeres se fueron con información sobre anticonceptivos y un suministro mensual de anticonceptivos.

Atkinson entrevistó a Julie, una madre divorciada de dos hijos que había usado un método anticonceptivo fallido, y a Mary, una joven de 18 años cuyo novio rompió con ella después de enterarse de su embarazo.

Mary describió el procedimiento: “A algunas personas les dolió, pero creo que fue una herida emocional más que otra cosa. Me alegro de haber elegido este camino. … Creo que el mayor alivio es la gente de aquí. Me hicieron sentir segura durante todo el proceso e hicieron todo lo posible para aliviar mis preocupaciones. Eso significa más que nada”.

La adolescente Mary tendría ahora unos 66 años. Muchas de las mujeres que abortaron en la historia de Atkinson serían mayores hoy.

Ven que la historia se repite.

Con la anulación de la decisión de Roe por parte de la Corte Suprema de EE. UU., y 49 años de precedentes defendiendo los derechos, la mitad de los estados prohíben ahora el aborto.

Oklahoma tiene las leyes más estrictas. El estado está de vuelta, en esencia, con la misma ley de 1910. Además, existe un recurso civil que permite a cualquier persona demandar por un mínimo de $10,000 a cada persona sospechosa de “ayudar e incitar” al aborto. Los demandados no pueden reclamar daños y perjuicios si ganan una demanda presentada contra ellos.

La cultura ha cambiado en algunos aspectos, pero los argumentos a favor y en contra del aborto legal son los mismos.

Atkinson dice que no puede recordar los detalles de todas las mujeres que entrevistó a lo largo de los años, pero recuerda vívidamente esa época.

“¿Por qué diablos nos estamos retirando?” preguntó. “Trabajo y creo en el periodismo ético. Estamos trabajando arduamente para asegurarnos de que las personas estén informadas sobre lo que está sucediendo. Las mujeres aún no tienen igualdad de acceso en nuestro país. vamos a volver”.

ginnie.graham@tulsaworld.com

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