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Guerin Emig: En reconocimiento a RW McQuarters, una de las joyas atléticas de todos los tiempos de Tulsa | Extras deportivos de OSU

Los nombres que salen de la boca de RW McQuarters son como tacleadores potenciales golpeando sus pies durante las devoluciones de despeje en Booker T. Washington y Oklahoma State.

Etan Thomas… Ryan Humphrey… BJ Tiger…“Compañeros de McQuarters del monumento al baloncesto Booker T de 1995.

Andre Owens… Chad Alexander… Alex Webber…“ Compañeros de equipo de baloncesto de mediados a finales de los 90 de OSU.

McQuarters, ahora de 45 años pero tan delgado y enérgico que juraría que no se retiró de los New York Giants en 2008 sino ayer, habló alegremente sobre su pasado atlético en el almuerzo del Salón de la Fama del Deporte de Oklahoma el mes pasado. Habló felizmente sobre el regalo.

A menudo veía a su amigo cercano y compañero Hornet DeMonn Parker, diciendo que lo estaba haciendo bien. Ocasionalmente, se reunía con viejos amigos vaqueros en el portón trasero afuera del estadio Boone Pickens.

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McQuarters habló con humildad sobre ser parte de la Clase del 22 del Salón de la Fama.

“Oh, Dios mío”, dijo. “Es hermoso.”

Otra cosa que sería maravillosa: uno de los mejores atletas de Tulsa está llegando a un punto de inflexión en su carrera.

Recordamos no solo los logros de McQuarters en Booker T. y OSU, sino también su transición de Booker T. a OSU. Es decir, la vieja historia de Howard Schnellenberger quitándose el sombrero de su cabeza adolescente durante su visita de reclutamiento a Oklahoma, luego McQuarters evitando a los Sooners y acabando con un Cowboy.

Recordamos a McQuarters haciendo grandes cosas como regresador de patadas y toda la defensa de la conferencia en OSU, pero también pasó su último año convirtiéndose en la primera ronda del draft de 1998 de los San Francisco 49ers.

Veinticinco años después parece un buen momento para discutir todo lo que hizo McQuarters, no lo que podría hacer. Es hora de hacer las paces, comenzando desde arriba.

¿McQuarters ya está allí?

“Oh, por supuesto”, dijo McQuarters. “Una de las cosas más importantes en las que siempre pienso es ¿y si me quedo un año más en la escuela? Mi primer año cuando decidí irme, me gustaría decir que fue Steve Buzzard (director de relaciones con los medios de OSU en ese momento), dijo: ‘Escucha, si estás pensando en quedarte en tu último año, estamos Voy a empujarte por Heisman. ‘ En ese momento, mi mente estaba tomada. Ya me fui.

“Si hubiéramos tenido esa conversación a mitad de temporada, tal vez lo habría pensado. Pero me había roto la pierna el año anterior y había hablado con varios agentes. Y dicen primera o segunda vuelta y qué tal si me quedo un año más y me lesiono… Entonces trato de sopesar todo eso.

“Mirando hacia atrás, esa es una de las principales preguntas que me hago. ‘¿Y si vivo un año más?’”

¿Parece que McQuarters está trabajando para lograr esa paz?

“Sí”, dijo Lonnie McQuarters, el primo que acompañó a RW al almuerzo del Salón de la Fama. “Hay mucho para reflexionar. Es casi como una rueda que sigue girando”.

Por lo tanto, todos los nombres de McQuarters cayeron. Eso es bueno escuchar.

Me alegra escuchar que McQuarters menciona a Mike Gundy más que a Schnellenberger en el almuerzo.

“Él es probablemente el 90 por ciento de la razón por la que fui a Oklahoma State”, dijo McQuarters.

Gundy, entonces un entrenador de mariscales de campo de 28 años, dirigió los esfuerzos de reclutamiento de OSU.

“Mi último año, vimos el Super Bowl juntos. Creo que fueron los Cowboys y Steelers”, dijo McQuarters. “Gundy es genial, hombre”.

OSU también reclutó a Tone Jones y Jonathan Brown, dos de los compañeros de equipo mayores de McQuarters en el equipo de fútbol BTW. Los tres asisten juntos a un juego de vaqueros. McQuarters se familiarizó con Stillwater y el programa OSU. Encaja.

Este es el punto del partido…

“Schnellenberger no quiere que sus atletas practiquen ningún otro deporte. Tal vez rastreando si hay uno”, dijo McQuarters. “Pero en el baloncesto, él dijo: ‘No. Todo el mundo estará en el baile de primavera. Así que eso se interpuso en mi camino.

“Sé que en Oklahoma State la puerta está abierta para ambos deportes”.

McQuarters jugó más fútbol que baloncesto para los Pokes. Todavía tenía algunas dudas al respecto.

“Eddie y yo no siempre nos enfrentamos”, dijo McQuarters. “Vengo del baloncesto de Nate Harris, donde estábamos corriendo y disparando. Sacamos la pelota del aro y nos vamos.

“Con Eddie Sutton, cometía faltas, pasaba el balón, ya sabes, cinco o seis veces antes de disparar”.

Pero luego McQuarters también recordó la noche en que apareció en Kansas en 1995, el equipo Jayhawks de Roy Williams más cargado, con 14 puntos. Recuerda a sus compañeros de equipo de fútbol de OSU riéndose de él por calentar su banco en otras noches.

No está sonriendo, está sonriendo.

“Fui a tres o cuatro partidos de fútbol el año pasado”, dijo McQuarters. “El fin de semana de ex alumnos de este año, eso es genial. Algunos de esos no los he visto en 20 años, hombre. Es bueno verlos”.

Esto se siente como un hombre entrando en la mediana edad y también llegando a un acuerdo con su carrera atlética. Lo que importa es que sea entretenido.

“Estuve en Dallas durante unos 11 años, pero regresé a Tulsa en 2018”, dijo McQuarters. “Hice una construcción menor, un poco de paisajismo. Conduzco Uber desde hace unos cinco años. Hice algo de entrenamiento en Hale High School el año pasado”.

Lonnie McQuarters menciona que Rylan, hijo de RW y otro alumno de Booker T., se unió recientemente al equipo de fútbol de OSU después de una temporada en Northeastern Oklahoma A&M. Ella dice que la hija de RW tiene grandes aspiraciones de baloncesto, Raegan McQuarters ha impulsado a Rogers a las últimas semifinales de Clase 5A.

“Creo que es hora de darle tiempo a la próxima generación”, dijo Lonnie. “Pero al mismo tiempo, él todavía está allí”.

RW McQuarters todavía estaba allí, vistiendo un esmoquin y una sonrisa igualmente brillante en el almuerzo del Salón de la Fama.

Habló sobre los 10 minutos que tomaba un descanso de la defensa para ejecutar el juego de ataque todos los días en la práctica de OSU, luego sobre las intercepciones en la zona de anotación de Tony Romo de Dallas para los Gigantes en los playoffs de 2008, luego sobre las dos hijas de Parker, su ahijado , todos creciendo en Tulsa. .

El pasado se funde con el presente en un tono agradable, mayormente pacífico.

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