Tulsa

Informe legislativo dice que las escuelas públicas de Oklahoma se ven más afectadas por la pobreza que la mayoría, pero el financiamiento no siempre lo refleja | Gobierno y políticas

La pobreza que prevalece entre los estudiantes de las escuelas públicas de Oklahoma no se considera suficientemente en la fórmula utilizada para distribuir fondos estatales a los 540 distritos escolares del estado, según un informe legislativo emitido el martes.

“Para 2022, el 72 % de todos los distritos escolares de Oklahoma tienen más del 50 % de sus estudiantes clasificados como económicamente desfavorecidos, lo que hace que esta sea el área de mayor necesidad en el sistema de educación pública de Oklahoma”, Bradley Ward, evaluador de programas de la Oficina Legislativa de Transparencia Fiscal, dijo., dijo el comité de vigilancia legislativa conjunta.

Al presentar datos que, dijo, mostraban una correlación entre el estatus económico y el rendimiento académico, Ward dijo: “Oklahoma es el único estado en la región de siete estados que no brinda apoyo adicional a los distritos con pobreza concentrada”.

Según uno de los gráficos incluidos en el informe LOFT, 405.000 de los 687.000 estudiantes de escuelas públicas del estado -casi el 60%- están clasificados como económicamente desfavorecidos. El informe define a las personas económicamente desfavorecidas como aquellas que califican para programas de alimentos gratuitos o de menor precio financiados por el gobierno federal.

La gente también lee…

“Oklahoma tiene una de las concentraciones más altas de pobreza que jamás hayamos visto en todo Estados Unidos”, dijo Ward en respuesta a una pregunta.

Los estudiantes individuales son elegibles para comidas gratis con ingresos familiares de hasta el 130 % del nivel federal de pobreza o para comidas más económicas con ingresos familiares de hasta el 185 % del nivel de pobreza. Sin embargo, muchos estudiantes califican porque sus familias reciben otras formas de asistencia o porque al menos el 40% de la inscripción en su distrito escolar es elegible individualmente.

La fórmula de financiación de Oklahoma no tiene en cuenta las pérdidas económicas individuales, pero tampoco la pobreza concentrada. El director ejecutivo de Ward y LOFT, Mike Jackson, dijo que muchos otros estados, incluidos todos los vecinos de Oklahoma, brindan fondos adicionales por alumno para tales escuelas.

El informe criticó a Oklahoma no solo por no brindar dicho apoyo, sino también por no requerir que los fondos estatales adicionales que las escuelas reciben para los estudiantes económicamente desfavorecidos se gasten específicamente en ellos.

Promulgada por primera vez en 1981, la fórmula de financiación compleja de Oklahoma tiene como objetivo igualar los recursos financieros de las escuelas en todo el estado teniendo en cuenta factores como la base impositiva local y la demografía de los estudiantes. Un elemento de la fórmula es lo que se conoce como membresía diaria promedio ponderada.

El promedio ponderado de membresías diarias se obtiene sumando “pesos” según las necesidades de cada alumno. La pérdida económica pesa 0,25, el autismo 2,4, la discapacidad visual 3,8, etc. El informe recomienda que las pérdidas económicas se sopesen por igual con los superdotados y talentosos: 0,34.

La fórmula de financiación está establecida por la ley estatal y se ha ajustado muchas veces a lo largo de los años, pero la inspectora estatal y candidata a gobernadora Joy Hofmeister dice que los cambios importantes son difíciles debido a su complejidad y al hecho de que los cambios cuestan dinero a algunos distritos mientras que otros ganan. .

“Los intentos anteriores de hacer cambios resultaron en un punto muerto debido al impacto fiscal que estos cambios han tenido”, dijo Hofmeister.

Este informe también dedica un tiempo considerable al Sistema de Contabilidad de Costos de Oklahoma u OCAS.

El distrito escolar usa OCAS para reportar ingresos y gastos al Departamento de Educación del Estado de Oklahoma. LOFT dijo que el sistema no brindaba una rendición de cuentas adecuada y era propenso a errores debido a más de 4,000 códigos de clasificación.

Los ejemplos de errores de código presentados, aunque ascienden a más de $6 millones, representan menos del 0,1 % del gasto escolar total, y Hofmeister dijo que la legislación actual coloca la carga de la responsabilidad fiscal en las juntas escolares locales.

Hofmeister dijo que el Departamento de Educación Extranjera tenía seis empleados, incluido un investigador, asignados a OCAS.

“Si el deseo y la recomendación es aumentar significativamente la supervisión de auditoría, primero debe haber cambios sustanciales en la estructura de las leyes, reglamentos y sistemas actuales, así como la inversión y el desvío de recursos”, dijo Hofmeister.

Eso resume el conflicto perenne, nuevamente en juego el martes, entre la educación pública y los legisladores: críticas, por un lado, al creciente gasto no educativo, mientras que al mismo tiempo presionan por medidas de supervisión que probablemente aumenten los costos. la administracion.

Según el informe, los ingresos de K-12 de todas las fuentes para el año fiscal 2021 totalizaron $7.6 mil millones, con gastos por debajo de $7 mil millones. Históricamente, los gobiernos estatales y locales han representado alrededor del 45 % de los fondos escolares cada uno, y el gobierno federal proporciona alrededor del 10 %. La participación federal ha aumentado en los últimos años debido al dinero federal relacionado con COVID, pero sigue siendo más baja que hace una década.

Las asignaciones nominales en dólares a la educación general han aumentado un 29 % desde 2010, pero en realidad son un 2 % menos cuando se ajustan a la inflación.

Video destacado: ¿Cómo maneja la educación el presupuesto de Oklahoma?

.

About the author

HOLANEWS

Leave a Comment

%d bloggers like this: