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La búsqueda de una mujer para restaurar los valores estadounidenses a través de los clásicos

Los clásicos de Hollywood tienen el poder de encender la “imaginación moral y la memoria cultural” de los jóvenes, dice Onalee McGraw.

“Creo que Dios nos hizo para contar historias”, dice Onalee McGraw, fan incondicional de la Edad de Oro de Hollywood y cofundadora de un programa de estudios de cine clásico llamado Instituto de Orientación Educativa (EGI).

La declaración de McGraw parece innegable. Nuestros antepasados ​​lejanos se reunían alrededor del fuego por la noche y en las salas del trono de los reyes para contar sus hazañas en la caza y la guerra. Siglos después, los cantantes entonaron canciones de aristócratas y guerreros legendarios como El Cid y el Rey Arturo para cautivar al público. Pasó más tiempo, y en la sala de estar de Nueva Inglaterra, la familia se reunió para leer literatura de la literatura como la Biblia, la poesía y las novelas de Charles Dickens. En el Sur, sus compañeros rodeaban sus sillas y mecedoras en el patio, donde el abuelo entretenía a grandes y pequeños con conocimientos familiares.

Estos intercambios no solo son entretenidos, también son educativos. Cazadores apasionados comparten consejos con hombres más jóvenes. Los padres y sus hijos en Massachusetts obtienen fortaleza de las Escrituras y los versículos que comparten. Aquellos que intercambian historias sobre el tío Bud hablando de zarigüeyas desde los árboles y viviendo solo durante un mes en el pantano están construyendo un puente entre el pasado y el presente.

Onalee McGraw, cofundadora del Instituto de Orientación. (Cortesía de Onalee McGraw)

Hicimos lo mismo hoy. Leemos cuentos de hadas para niños antes de acostarnos; hablamos con un amigo sobre el mejor restaurante de la ciudad y luego lo entretuvimos con anécdotas de la última vez que comimos allí; leemos la novela de Mark Helprin “Un soldado de la Gran Guerra” y adquirimos coraje y sabiduría.

Lo mismo ocurre con las películas que vemos, que al fin y al cabo son historias. Nos sentamos en nuestro cine o sala de estar y nos sentimos conmovidos y fascinados por las palabras y las imágenes en la pantalla. Y a veces, como los hilos y las narraciones que alguna vez hilaron a la luz de una chimenea o una orquesta de grillos, estas películas pueden cambiar corazones y vidas para mejor.

Corta vida

“Tenía 7 años cuando vi el año en que se lanzó ‘It’s a Wonderful Life'”, dijo McGraw. “Todavía recuerdo haber visto esa película en los cines”. Sonrió después de ese comentario.

“Listo. Ahora tus lectores pueden decir cuántos años tengo”.

McGraw creció durante la era posterior a la Segunda Guerra Mundial en San Luis Obispo, California, una infancia que recuerda con cariño.

“Tenemos una generación que fue a la guerra y regresó e hizo su hogar allí”, dijo. Algunos de estos veteranos enseñaron en las escuelas secundarias a las que asistió, donde recibió una educación clásica.

McGraw luego asistió a Whittier College, tiempo durante el cual pasó un semestre en la histórica escuela negra de Washington, Howard University, lo que aumentó su exposición al creciente movimiento de derechos civiles en los Estados Unidos. Graduado en 1961, ingresó a la Universidad de Georgetown como estudiante de posgrado en ciencias políticas, donde, dice, el seminario “Just War” de Heinrich Rommen fue uno de los aspectos más destacados de sus estudios. En 1970, recibió su doctorado, especializándose en teoría política estadounidense.

En los años siguientes, McGraw trabajó como especialista en educación en The Heritage Foundation, apareciendo en uno de los programas de entrevistas de Phil Donahue para hablar sobre los clásicos del programa de educación y clarificación de valores que se hizo popular en varias escuelas. Más tarde, recibió una designación presidencial de Ronald Reagan y sirvió dos mandatos en el Consejo Nacional para la Investigación Educativa.

En 1963, se casó con William Francis McGraw, su esposo durante 46 años hasta su muerte en 2012. Su matrimonio produjo tres hijos y 15 nietos.

Instituto Born

“Alrededor de los 10 años”, dijo McGraw en un documental en el sitio web de EGI, “francamente, estaba totalmente obsesionado con las películas”.

Casi 40 años después, esa obsesión dio lugar a un sueño: compartir películas clásicas realizadas antes de mediados de la década de 1960 con los más jóvenes para que pudieran “restaurar su imaginación moral y su memoria cultural”.

Inspirado por escritores como Robert Coles, autor de “La vida moral de los niños”, y viendo la necesidad de normas y “una arquitectura estructurada de verdad, bondad y belleza”, McGraw se asoció con una amiga, Margaret Whitehead, y dos mujeres para lanzar su misión de llevar grandes películas a las aulas, iglesias y centros de detención juvenil. Fundaron EGI como un medio para promover películas antiguas y un medio para aprender sobre la virtud, sobre el amor y la familia, y sobre la vida en general.

Algunas de las películas que recomendaron y proyectaron en los primeros años de su aventura fueron “Johnny Belinda”, una historia sobre la enredada relación entre un médico y una joven sordomuda; “No Way Out”, con Sydney Poitier interpretando a un joven médico negro que es abusado por un fanático racista (Richard Widmark); “Esta es una Vida Extraordinaria”; “Llave Largo”; y “Luz del día”.

foto de La Gran Época
Las leyendas del cine Lauren Bacall y Humphrey Bogart en “Key Largo”. (Imagen de MPTV/Warner Bros.)
Lloyd Bridges y Gary Cooper en High Noon
El mariscal adjunto Harvey Pell (Lloyd Bridges, izquierda) tiene poco interés en ayudar al mariscal Will Kane (Gary Cooper) a atrapar a los malos en “High Noon”. (Artistas Unidos)

Una de las películas en el centro de los esfuerzos de EGI fue “A Raisin in the Sun”, que nuevamente está protagonizada por Poitier y muestra a una familia que experimenta prejuicios raciales cuando compra una casa en un vecindario blanco. En una conferencia en 1992 en la Universidad de Virginia, donde Coles fue orador, McGraw y Whitehead quedaron impresionados por su explicación del efecto de la película en uno de los niños negros que enfrentó odio y amenazas de violencia cuando estaba en la escuela primaria. previamente separados.

Llevando la carga del amor y la verdad

En un centro de detención para jóvenes con problemas, donde la mayoría de los jóvenes (en realidad, los hombres) están enojados y deprimidos, un maestro anuncia que van a ver “It’s a Wonderful Life”, una película antigua en blanco y negro. de cualquier persona del público, en un espectáculo patrocinado por EGI. Según McGraw, algunos prisioneros amenazaron con arrancar la película del reproductor de VHS antes de que comenzara, pero al final dijeron: “Esta es la mejor película que hemos visto”.

McGraw y sus colegas entienden que este clásico de la pantalla grande tiene el poder de inculcar en las personas, no solo en nuestra juventud, sino en todos nosotros, la verdad sobre el amor, la familia, el honor, la justicia y otras virtudes. En un artículo de 2020 publicado en su sitio web bajo el título “Word on Fire”, McGraw resume claramente el atractivo universal de estas viejas películas y por qué verlas puede hacernos mejores humanos o, en algunos casos, salvarnos de errores fatales y desastres:

“Los grandes clásicos presuponen un universo moral en el que nuestros poderes para conocer, amar y hacer el bien están en el centro del drama. Desde mediados de la década de 1930 hasta principios de la de 1960, esta forma de arte ocupó el escenario principal de nuestra cultura popular.

“Dios ha puesto en nosotros un anhelo universal por lo trascendente. Desde reuniones informales en cafeterías y campus universitarios, hasta eventos parroquiales estructurados, aulas de escuelas secundarias y universidades, e incluso ministerios en prisiones, las películas clásicas animan, educan e inspiran, todo al mismo tiempo.

“Una cosa es importante: dejar que las propias películas lleven el peso de la verdad mientras nos atraen. Somos participantes, no solo observadores entretenidos”.

hombre con las manos en el libro de leyes
James Stewart en “Mr. Smith se va a Washington”. (Columbia Pictures/mptvimages.com)
Roman_Holiday_(1953)_como princesa
Audrey Hepburn como la princesa con el disfraz más elaborado de “Vacaciones en Roma”. (área pública)

Tesoro de recursos

Visitar el sitio web de EGI ofrece más que un simple viaje por el camino de la memoria. Hay recomendaciones, testimonios, guías de estudio gratuitas y muchos otros a la venta, y reflexiones de Platón, GK Chesterton y otros filósofos y escritores sobre temas que van desde las leyes de la naturaleza hasta el poder transformador del arte.

Siga los enlaces al blog de McGraw y a su página de autores de Amazon, y encontrará más de sus escritos que cubren temas cinematográficos como la libertad, la feminidad y el romance. Una publicación reciente—“Del ‘yo’ al ‘nosotros’ en el arte cinematográfico clásico: 15 películas que funcionaron para despolarizar a nuestra sociedad civil”—dice las divisiones que han dividido a nuestro país.

Aquí también puede familiarizarse con el propio McGraw. En 2014, apareció con el presentador Robert Osborne de Turner Classic Movies para celebrar el vigésimo aniversario de la cadena de televisión y hablar sobre la película “12 Angry Men”. También puede disfrutar de su entrevista con el escritor John Clark, donde este apasionado e inteligente defensor del cine comparte más de su lado personal con los espectadores.

El lema de EGI, “Enseñar la verdad, la bondad y la belleza a través de películas clásicas a la generación más joven”, está en el corazón de este extraordinario programa.

Como dijo McGraw en su documental: “Tratemos de recuperar nuestra cultura con bienes culturales. Enseñemos a nuestra juventud qué son los objetos culturales y por qué son buenos”.

En estas viejas películas hay un tesoro escondido esperando a nuevas audiencias, oro y plata para recordarnos no solo quiénes somos, sino también en quiénes podemos convertirnos. ¿Y qué podría ser mejor que eso?

Palomitas de maíz, ¿alguien?

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HOLANEWS

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