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La junta escolar de Tulsa termina abruptamente después de que 3 miembros se van | Educación

La ira aumentó el lunes por la noche en una reunión de la Junta de Educación de las Escuelas Públicas de Tulsa después de que la superintendente Deborah Gist expresó su preocupación por algunas de las decisiones de la junta.

Los miembros de la junta Jennettie Marshall, E’Lena Ashley y Jerry Griffin abandonaron la reunión después de que Gist comenzara a usar la sección del informe del supervisor de la agenda para plantear sus objeciones a algunos de los votos de la junta sobre temas que no recibieron la mayoría requerida para su adopción.

“Lo que dijo fue un ataque a este consejo”, dijo Marshall, hablando sobre el Digest y provocando aplausos y vítores de un lado de la sala. “Este es un ataque al consejo por tomar cualquier acción que consideren apropiada. El Consejo tiene derecho a votar como quiera. … Absolutamente no apoyaré esto”.

Entre tres huelgas y la ausencia de la miembro de la junta Judith Barba Pérez, la reunión terminó temprano debido a la falta de quórum.

Entre los elementos de la agenda de aprobación que no se aprobaron el lunes por la noche se encontraba un acuerdo del distrito 2022-23 con Reading Partners para colocar entrenadores de lectura voluntarios en 18 escuelas primarias, contratos para nuevos maestros y personal de apoyo, transferencias de personal dentro del distrito, reclutamiento y beneficios de verano. pagó a varios miembros de la oficina de transporte del distrito.

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Ashley y Marshall votaron en contra de todo en la agenda de aprobación, mientras que Griffin votó en contra de 12 de los 28 elementos de la agenda de aprobación. Ante la ausencia de Barba Pérez, fue empate a 12 puntos.

Marshall señaló específicamente durante la agenda de aprobación que no tenía ninguna objeción particular a Reading Partners, pero quería una aclaración adicional sobre su trabajo con el distrito.

Citando la orientación de las sesiones de desarrollo profesional realizadas por la Asociación de la Junta Escolar del Estado de Oklahoma, Marshall ha declarado anteriormente que no eliminaría los elementos de la agenda de aprobación individual para la votación, sino que consideraría partes del expediente como un todo.

Después de la reunión, la directora de talento interina, Andrea Castaneda, dijo que debido a que la junta está ocupada, los empleados futuros y actuales cuyos contratos estaban en la agenda del lunes por la noche ahora están en un limbo procesal ya que sus estados no fueron ni aprobados ni denegados.

“Eso podría volver (ante la junta), y es deber de la junta tomarse el tiempo para considerar profundamente las acciones de esta noche, considerando las implicaciones de lo que podría suceder si persisten”, dijo.

El primer problema de personal podría resurgir antes de que la junta esté en una reunión especial previamente programada para el jueves a la 1 p.m. La agenda aún no ha sido publicada.

Más tensión fueron las referencias durante la noche de miembros de la junta y oradores públicos a una publicación de Gist en Facebook el domingo por la tarde.

Además de llamar a los funcionarios estatales en el puesto, también se refirió a los concejales como “muy intolerantes”. Gist luego confirmó que se refería a Ashley, quien previamente había compartido memes sobre las relaciones entre personas del mismo sexo y una publicación que afirmaba que los deportes femeninos estaban siendo atacados por atletas transgénero.

Después de la reunión, Gist publicó un video en vivo en Facebook, asumiendo la responsabilidad de su papel en la reunión del lunes y pidiendo al consejo que se reúna para abordar los problemas inmediatos que enfrenta el distrito.

“Tenemos que volver a la mesa para el jueves”, dijo. “Tenemos que priorizar las necesidades de los estudiantes, maestros, todos en nuestra ciudad. Todos tenemos un papel que desempeñar y ninguno de nosotros puede levantarse de la mesa. Nuestros estudiantes merecen más que eso, y estoy seguro de que podemos mejorar en eso. Estoy seguro de que podemos arreglar lo que pasó esta noche”.

Además de los elementos que podrían regresar a la junta tan pronto como el jueves, la recomendación de proporcionar la participación tecnológica de $6.2 millones del paquete de bonos del distrito de 2021 al Banco de Oklahoma tampoco recibió la mayoría requerida para el respaldo.

El esposo de Gist, Ronnie Jobe, es empleado de banco. A pesar de las repetidas declaraciones de Gist de que su ámbito de trabajo no tenía nada que ver con los lazos escolares y que el proceso de licitación fue supervisado por personas externas, Marshall, Griffin y Ashley votaron en contra de hacer la oferta.

Cuando los miembros de la junta le preguntaron, el asesor financiero del distrito, Rick Smith de Municipal Finance Services Inc. con sede en Edmond, dijo que el proceso de licitación fue competitivo según lo exige la ley y que Bank of Oklahoma tuvo la oferta más baja de más de $46,000.

“Debido a que (la resolución) no pasa,… no podremos emitir estos bonos y tenemos que volver al mercado”, dijo. “Sin embargo, creo que causará preocupación entre los postores sobre el avance del distrito”.

Entre los elementos de la agenda de aprobación que recibieron aprobación el lunes se encontraba la cancelación formal del contrato TPS de $ 150,000 2022-23 previamente acordado con Snickelbox LLC.

Snickelbox había contratado previamente con el distrito para “actualizar y mejorar las prácticas de gestión de talentos” para reclutar y retener maestros.

Sin embargo, como parte de una reunión especial de la junta el jueves pasado, el distrito reveló que se está llevando a cabo una investigación sobre las afirmaciones de que un contratista con sede en Atlanta hizo pagos a los empleados de TPS y que el distrito dejó de usar los servicios del contratista.

Además del acuerdo ahora cancelado, el distrito tiene un contrato de $300,000 con Snickelbox para el año escolar 2021-22 y un contrato de $200,000 para el año escolar 2020-21.

El 1 de julio, los funcionarios de TPS anunciaron el descubrimiento de casi $20,000 en irregularidades relacionadas con los contratos de proveedores dentro de la oficina de personal del distrito. Se cree que las irregularidades ocurrieron hace más de dos años, pero llamaron la atención de los administradores el mes pasado y fueron entregadas a la policía local el 27 de junio, dijo Gist.

Hasta el cierre comercial del lunes, la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Tulsa no había recibido un informe policial sobre el asunto.

A la luz de las irregularidades, se presentó una recomendación a la junta el lunes por la noche como un elemento de acción para que el distrito presente una solicitud de un contador externo para realizar una auditoría además de la investigación ordenada el jueves por el gobernador Kevin Stitt en respuesta a cartas de Marshall y Ashley.

Sin embargo, la recomendación fue rechazada, en parte debido a preocupaciones de que podría poner en peligro o interferir con los esfuerzos de la Oficina del Examinador del Estado y la Inspectora Cindy Byrd.

“El TPD está investigando”, dijo el vicepresidente del consejo, John Croisant. “Los auditores estatales están entrando. Para mí, como dijo el Dr. Marshall, usted deja entrar a los profesionales, nos da recomendaciones y nos dice lo que necesitan. Vamos a cooperar plenamente con ellos, porque eso es lo que tenemos que hacer .”

“Ya sea que alguien pregunte o no, no importa. Tenemos una auditoría próxima y deberían poder hacer una investigación completa”.

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