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La novata mística Shakira Austin necesita una clase más para aprobar

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Las últimas seis semanas han sido confusas para Shakira Austin.

La montaña rusa emocional comienza cuando su carrera en el baloncesto universitario termina con una derrota en la primera ronda del torneo de la NCAA. Veinticuatro días después, el centro de Mississippi era el No. 3 en el draft de la WNBA cuando fue derrotada por su abuela, quien dominó el tiempo de cámara en el evento con ella. conjunto morado-plata resaltado por un sombrero brillante que lo convertirá en la estrella de cualquier servicio religioso.

Austin entrenó con su nuevo equipo, las Washington Mystics, una semana después e hizo su debut en la pretemporada de la WNBA seis días después. También toma exámenes y trata de completar su título todo el tiempo.

Las novatas de la WNBA se enfrentan al desafío único de que el torneo, el draft, el campo de entrenamiento y la temporada de la NCAA comiencen en unas semanas. El juego de campeonato es el 3 de abril y la liga termina el viernes, cuando la escuela aún terminará las clases.

Ese pasaje ha sido el mayor desafío para Austin, quien se acerca a una licenciatura en estudios multidisciplinarios con énfasis en psicología, gestión deportiva y periodismo. Todavía tenía que tomar los exámenes de la semana pasada, pero tenía que completar las clases de verano para obtener su título. Se suponía que Austin terminaría después de la primavera, pero un horario de baloncesto agitado lo obligó a faltar a un examen presencial para la clase de psicología. Recibió un cero que le hizo reprobar la clase.

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“Es difícil”, dijo Austin. “Algunos maestros son muy comprensivos. Pero algunos de ellos tienen sus puntos de vista sobre los atletas… supongo.

“No me permitió retirarlo. Necesito una razón médica o algo así. Tan molesto para eso, pero el resto [were] en línea.”

Austin fácilmente podría tomar esos últimos créditos en el futuro, pero el título tiene un significado especial. Sería el primero en su familia con un título universitario y querían verlo cruzar ese escenario. El nuevo plan es seguir adelante en agosto, aunque aún no se ha establecido una ceremonia de apertura y podría llegar a los playoffs de las Mystics.

Una prueba… ¿Hablas en serio? Austin dijo con una risa. “No creo que deba estar más estresado de lo que ya estaba tratando de meter ese último crédito.

“Mi madre, no pudo asistir a mi primera graduación en la escuela secundaria. Quiero que él haga este. Esto es algo muy, muy grande para mí y solo para mi familia. Les apasiona todo lo que hago. Entonces eso solo lo completará. ”

La familia debería estar complacida de que Austin, un nativo de Virginia que jugó béisbol en la escuela secundaria en el condado de Prince George y sus primeros dos años en la escuela de béisbol en Maryland, haya regresado al área de DC. La situación es la mejor de ambos mundos para los 6 pies 5 pulgadas y 190 libras. Hubo un poco de presión cuando se unió a un equipo veterano con la dos veces MVP posterior a la rotación Elena Delle Donne, la selección del segundo equipo de la WNBA Myisha Hines-Allen, la selección del equipo defensivo y ex mejor jugadora Elizabeth Williams y la versátil Tianna Hawkins. Pero habrá oportunidades en las primeras etapas: Williams se perderá el comienzo de la temporada para cumplir con sus obligaciones en el extranjero, y el equipo logrará cargar con precaución a Delle Donne con una espalda que se sometió a un par de cirugías.

“Podría emparejarse con todos ellos”, dijo el entrenador místico Mike Thibault. “Él tendrá que LaToya [Sanders] un papel de hace unos años en el que puedes mezclar y combinar tus publicaciones y él puede jugar con todos los grandes tiradores”.

Los juegos de pretemporada tuvieron un gran comienzo: Austin tuvo 12 rebotes y seis tapones en el juego inaugural contra Atlanta Dream y ocho puntos, 13 rebotes, dos tapones y un robo contra Minnesota Lynx. El foco inicial era aportar energía en forma de defensa y rebotes, con la idea de que venía la ofensiva. Austin lideró a los Rebels con 15.2 puntos por juego la temporada pasada, por lo que sabe cómo meter el balón en la canasta, pero las Mystics no correrán el juego para él al mismo ritmo que Mississippi. La oportunidad llegará, pero la base ya está ahí.

En resumen, los místicos tienen los ingredientes de una fuerza defensiva.

“Buena movilidad, equilibrio, atletismo: todas las cosas que importan cuando das ese salto al siguiente nivel”, dijo la analista de ESPN LaChina Robinson. “Él puede crear a partir de reflejos. Hace tirones desde la media distancia, rebotes desde su posición, buen bloqueador de tiros. Creo que el problema con Shakira es que dejó en claro que quería una posición más orientada al perímetro en la cancha, y creo que debería estar dispuesta a profundizar un poco más para impulsar su carrera en la WNBA y desarrollarse más fuera de la cancha. camino trillado. durante el juego.”

Austin parecía un candidato natural para las Mystics y representaba una especie de puente. Es una organización en la moda de ganar ahora que se perdió los playoffs en un desempate en 2021. Casi se ha convertido en un artículo de lujo para este equipo, que espera que Austin se convierta en una estrella estelar.

Por ahora ha crecido bajo la tutela de veteranos como Delle Donne, Hines-Allen y Hawkins y tiene a Sanders como entrenador de posición. Los cuatro tienen anillos de campeonato.

“Es un poco tonto, pero yo también soy una perra”, dijo Hawkins. “Pero es un poco más ridículo que yo. Él está bien. Ansioso por aprender. Y le encanta competir, así que eso lo llevará muy lejos con este grupo”.

Guardia adicional Natasha Cloud: “Eso es lo que da miedo de ella: tiene un paladar que ni siquiera ha rascado la superficie todavía.

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