Tulsa

La segunda destrucción de la comunidad negra en Tulsa

Donald Thompson es un fotógrafo de justicia social que vive y trabaja en Tulsa, Okla., y tiene profundas raíces en el distrito de Greenwood de la ciudad. Una vez que una comunidad negra próspera y próspera, Greenwood fue destruida en gran parte en 1921 por turbas blancas armadas en lo que se conoció como la Masacre racial de Tulsa. Durante las décadas de 1960 y 1970, Thompson fotografió lo que llamó la “segunda masacre de Greenwood”, cuando la ciudad de Tulsa usó dominios prominentes para demoler la mayoría de los distritos comerciales restantes de Greenwood. En el 101 aniversario de la Masacre de Tulsa de 1921, entrevisté a Thompson sobre su búsqueda de más de cinco décadas para inmortalizar y preservar a su amada comunidad en fotografías.

—Karlos K. Hill

karlos k HVoy a: Quiero comenzar pidiéndole que hable sobre su relación con Tulsa.

Donald THomson: Mi papá es de Alabama y mi mamá es de Luisiana, pero se mudaron a Oklahoma con sus padres a principios del siglo XX, ahí es donde se conocieron. Salieron de Oklahoma durante la Depresión y viajaron a California como parte de la Gran Migración. Ahí es donde nací. Después de más de 25 años allí, decidieron que sería mejor para nosotros regresar a Oklahoma y comenzar de nuevo. Así es como terminé aquí. He experimentado un poco de racismo e intolerancia en California, pero nada como lo que estoy enfrentando aquí en Tulsa. Era tan espeso, tan común, totalmente insoportable. Estaba tan sorprendida y decepcionada que quería volver a California de inmediato. No puedo entender por qué la gente se queda con eso.

Esa es básicamente la razón por la que me convertí en un fotógrafo documental social. Quiero mostrar a los demás lo que he experimentado y lo que he visto con mis propios ojos. Quiero resaltar la privación de derechos que veo en mi comunidad: las personas marginadas y sin representación, las opresivas injusticias sociales, políticas y económicas que experimentan. Me gustaría proporcionar un relato de un testigo presencial de lo que está sucediendo. Era, para mí, una situación terrible. Pero creo que a medida que me involucré más con Oklahoma y Tulsa, comencé a darme cuenta de por qué la gente aguanta eso. En realidad tenían miedo de hablar, debido a lo que sus padres y abuelos habían pasado en 1921. Fue una experiencia brutal y traumática.

Desafortunadamente, no se conocen fotos de los negocios de Greenwood antes de la masacre de la carrera de 1921. Varios fotógrafos tenían tiendas allí en ese momento, pero fueron destruidas por una turba invasora. El reverendo Hooker, por ejemplo, tiene un negocio de fotografía en Greenwood Avenue. La tienda se quemó, y me imagino que los negativos o los platos y otros equipos se perdieron en el fuego. Esa debe ser la razón principal por la que no tenemos registros de Greenwood anteriores a 1921 que muestren casas y negocios y las personas que estaban allí.

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