Tulsa

Los líderes guardan silencio mientras la refinería de petróleo de Tulsa viola el aire limpio, el agua limpia

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Por Michael Lachenmeyer

Una refinería de petróleo en la orilla sur del río Arkansas es un espectáculo familiar para la mayoría de los habitantes de Tulsa. Si vas al lugar de reunión o conduces por la autopista al sur del centro de la ciudad, es muy probable que veas uno de estos. Al igual que la Ruta 66 o el Domo Azul, la refinería existe desde hace tanto tiempo que es parte del corazón y el alma de la ciudad.

¿No me crees? Da la vuelta a Tulsa. Si vas al mercado nocturno, verás Gold Drillers. Si vas a una biblioteca pública, verás un frasco de vidrio lleno de gas. Incluso el sello de la ciudad tiene una plataforma petrolera. Todo esto da fe de que a principios del siglo XX, la fiebre del petróleo creó esta ciudad. Desde entonces, la identidad de Tulsa ha estado ligada a su amor por el oro negro.

Sin embargo, el amor es peligroso. Cuando amamos algo, se vuelve difícil verlo objetivamente. Todo en la vida, cada elección, cada persona, cada institución, tiene sus cosas buenas y malas en alguna medida, y la destilería de Tulsa no es diferente.

HF Sinclair protege la contaminación a través de donaciones

Desde 2009, han estado bajo la dirección de HF Sinclair, una empresa con sede en Dallas que fabrica productos derivados del petróleo en todo Estados Unidos. Residencia en revista suerteactualmente son la 197.ª empresa más grande del país, con ingresos anuales totales de más de $18 mil millones y ganancias anuales de más de $558 millones.

Según HF Sinclair, solo en Tulsa, tienen alrededor de 550 empleados y 250 contratistas en su nómina. Las ganancias de sus operaciones ayudan a generar ingresos fiscales para la ciudad y el estado y cada año hacen grandes donaciones a causas locales como Webster Highschool, el campamento de verano de YMCA y el festival anual Juneteenth en Greenwood. En abril, HF Sinclair donado $1 millón de dólares para ayudar a construir el puente peatonal Williams Crossing en Gathering Place.

Estas donaciones benéficas son bienvenidas, pero para una empresa del tamaño de HF Sinclair, estas donaciones son minúsculas en comparación con lo que los inversores y sus ejecutivos traen a casa. Especialmente cuando uno considera los costos ocultos que la mayoría de los tulsanos no se dan cuenta de que vale la pena tener aquí.

Refinería de petróleo de Tulsa rompe aire limpio, agua limpia

Por ejemplo, según Asociación Americana del Pulmón “Si vives en el área de Tulsa, el aire que respiras puede ser dañino para tu salud”. Eso es porque el nivel de ozono aquí es más alto de lo normal.

La mayoría de la gente conoce el ozono debido a la capa de ozono, que protege la superficie terrestre de los peores efectos de la radiación solar. Sin embargo, el ozono también se puede formar a nivel del suelo cuando el escape del tráfico y los gases de las centrales eléctricas y las refinerías se queman juntos al sol.

Los problemas de Tulsa con el ozono y la calidad del aire existen desde hace años. Los niveles actuales han aumentado ligeramente, pero entre 1998 y 2000 los niveles de ozono fueron aproximadamente 14 veces superiores a lo que la American Lung Association considera seguro. De 1996 a 2015, mejoraron constantemente. En 2020, AF Sinclair refinería de petróleo lanzó alrededor de 143,134 libras del químico precursor del ozono, según su presentación de la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

Desafortunadamente, el ozono es solo la punta del iceberg. De acuerdo a miPAGSA, la refinería de Tulsa HF Sinclair ha cometido violaciones significativas de la Ley de Aire Limpio durante tres de los últimos cinco años, lo que resultó en una multa de $70,000. En el último informe de la EPA sobre la contaminación del aire en HF ​​Sinclair–Tulsa en junio de 2022, todavía había “violaciones de alta prioridad” de CAA en ambas refinerías.

Mientras que el récord de HF Sinclair con la Ley de Agua Limpia (CWA) es ligeramente mejor. Desde 2017, la EPA ha multado a HF Sinclair con $37,900 por la eliminación ilegal de aguas residuales en la refinería de Tulsa. Al igual que con la violación CAA, esta multa hizo poco para cambiar el comportamiento de HF Sinclair. Según el último informe de monitoreo de la EPA publicado en marzo, la refinería East Holly actualmente está operando en violación de la CWA.

Los líderes de la ciudad deben intensificar

Es importante entender que este problema no es nuevo. En cambio, fue parte de la cultura hace décadas. Por ejemplo, en 2006, el Departamento de Justicia llegó a un acuerdo de culpabilidad con el predecesor de HF Sinclair, Sinclair Oil, por $5,5 millones y sentenció a dos de sus exgerentes a servicio comunitario y seis meses de arresto domiciliario.

¿Su crimen? De acuerdo a al Departamento de Justicia, “entre enero de 2000 y marzo de 2004, la refinería de Sinclair vertió un promedio de 1,1 millones de galones de aguas residuales tratadas por día en el río Arkansas… en muchas ocasiones en 2002 y 2003, Sinclair ordenó a los empleados que limitaran la descarga de aguas residuales en para manipular los resultados de las bio-pruebas necesarias”.

Al final, los residentes comunes de Tulsan pagan el precio de esta refinería de petróleo contaminante con noveno más alto el número de pacientes de asma per cápita en el país y segundo más alto índices de cáncer en el estado. Estos problemas de salud luego alimentaron las desigualdades que existían dentro de la ciudad, lo que separó aún más a los ricos de los pobres negros, morenos y blancos. Según Tulsa Informe de Indicadores de Equivalencia 2021, “El sur de Tulsan vive el doble de tiempo después de la edad de jubilación que el norte de Tulsan”. La disparidad es terrible.

Sin embargo, los líderes de la ciudad habían hecho la vista gorda a este asunto. Parecen más dispuestos a obtener patrocinio corporativo que a desafiar el statu quo, pero les guste o no, el cambio se avecina. Con el mundo cada vez más cálido año tras año, los días de las refinerías de petróleo se están desvaneciendo rápidamente. Cuando inundaciones, tornados, olas de calor y ventiscas extrañas azotaron Tulsa, desafié a la ciudad a adaptarse o quedarse atrás.

Cada año, el alcalde de Tulsa da el “Discurso sobre el estado de la ciudad”. En casa del alcalde Bynum discurso 2021él dice que quiere hacer de Tulsa una “ciudad de clase mundial”, pero esa esperanza seguirá siendo un sueño mientras Tulsa carezca de aire o agua limpios y mientras los líderes de la ciudad no tengan la visión de un sueño mejor.

Michael Lachenmeyer nació en Lake Forest, California y creció en Wilbraham, Massachusetts. Asistió a la Universidad Loyola de Chicago, donde obtuvo una licenciatura en ciencias políticas y una licenciatura en relaciones internacionales. Es pequeño en la historia. En el 2021, se mudó a Tulsa para trabajar en City Year en Nathan Hale Highschool. Durante el año pasado, se desempeñó como Coordinador del Centro para la sucursal de Tulsa del Movimiento Rising Sun. Hoy es un estudiante de posgrado que asiste a la Universidad de Chicago.

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