Tulsa

Los peligros del butano ponen en peligro a Greenwood

Escucha este artículo aquí

Por Michael Lachenmeyer

En 1971, ocho compañías petroleras celebraron un hito importante para el futuro de su negocio. En solo 20 meses, equipos de trabajo instalaron 1,400 millas de tubería que se extiende desde la Costa del Golfo hasta Chicago, deteniéndose en Tulsa en el camino.

Fue una hazaña de ingeniería monumental que envió 720,000 barriles por día desde las refinerías del Golfo a clientes en todo el Medio Oeste. El conglomerado nombró su proyecto como Explorador de tuberías y fundó una subsidiaria con sede en Tulsa llamada Explorer Pipeline Company para mantenerlo.

Hoy, el oleoducto está causando más preocupación que asombro, ya que los activistas destacan los problemas que podrían conducir a un desastre potencial en el distrito histórico de Greenwood, una de las comunidades negras más notorias del país.

Activistas levantan banderas rojas sobre Explorer Pipeline

Con el 51.º aniversario de Pipeline Explorer Company acercándose este octubre, los activistas locales encabezados por Fred Storer, un ex trabajador petrolero e ingeniero químico y ambiental capacitado, están levantando banderas rojas.

Afirman que Explorer Pipeline Company no mantuvo adecuadamente las tuberías envejecidas. Han documentado muchas muestras del suelo sobre el Explorer lleno de árboles, cercas y otras obstrucciones. Les preocupa que en caso de fuga u otro accidente, este impedimento interfiera con cualquier respuesta.

Explorer Pipeline Co. refutar esta afirmación.

“Tenemos un programa de integridad muy estricto que incluye inspecciones aéreas sobre la tubería (ROW) al menos semanalmente, así como patrullas a pie en áreas en desarrollo donde hay un dosel para la regulación ambiental. Los derechos de vía se mantienen (se podan y se podan los árboles) regularmente”, dijo la compañía a The Black Wall Street Times.

Butano: un petroquímico altamente inflamable

Storer y otros activistas también están preocupados por lo que está bombeando el Explorer. Según Explorer Pipeline Co., mueven gasolina, diluente (usado para mover arenas bituminosas canadienses) y butano a través de tuberías. Los activistas creen que esto es motivo de preocupación porque estos productos petroquímicos son altamente inflamables si hay una fuga.

Uno de esos accidentes mató a dos niños de 10 años y a un estudiante de secundaria en un parque público en Bellingham, Washington en 1999. Otro incidente que involucró al Explorer condujo a la liberación de 546,000 galones de gasolina para motores en Greenville, Texas en 2000. Afortunadamente , ninguno fue herido.

Sin embargo, Tulsa podría no tener tanta suerte en caso de una fuga aquí. Según una investigación realizada por el Sr. Storer, más de 3,300 hogares y una escuela primaria se encuentran a 1/8 de milla del Explorer a medida que avanza hacia el noreste a través de Glenpool, Jenks, Tulsa y Broken Arrow.

Según el Sr. Almacenista, Explorer Pipeline Co. inyecte butano en el Explorer para aumentar el volumen de diluyente que fluye hacia el norte al máximo permitido. A los activistas les preocupa que se produzcan fugas en las tuberías y grandes incendios ambientales.

La madera verde está en peligro

Esta no es la única preocupación que ha surgido del uso de butano por parte de Explorer. En 2015, Base Inc. contratado por Keyera Corp. para descargar butano de los ramales ferroviarios del sur de Kansas y Oklahoma en el distrito histórico de Greenwood en Tulsa y transportarlo en camión a Glenpool. A partir de ahí, Keyera inyectó butano en la tubería.

En 2018, hay un público grito sobre las instalaciones de Greenwood, ya que el desarrollador espera instalar la sede y el Salón de la Fama de USA BMX justo al lado. A los desarrolladores les preocupa que si ocurre un accidente allí, involucre a BMX y al vecindario de Greenwood.

La EPA requiere que las instalaciones industriales que manejan productos químicos peligrosos informen los peores escenarios para sus operaciones, pero Base Inc. solo se requiere informar la liberación de vapor de un vagón. Actualmente hay hasta 26 junto a la BMX.

Los incendios pueden involucrar a más de un carruaje y semirremolque. Las consecuencias son difíciles de predecir pero en una situación similar los escombros de la explosión han viajado un cuarto de milla. Hoy incluirá el Salón de la Fama de BMX, la Iglesia Vernon Chapel AME, Oklahoma Education TV, la interestatal y gran parte del campus de Tulsa de la Universidad Estatal de Oklahoma.

Algunas empresas se mudaron después de la mudanza de Explorer

Según un artículo escrito por Sarah Terry-Cobo de Journal Records, la mayoría de los residentes de Greenwood desconocían los riesgos que representaban los centros de carga de butano cuando se construyeron. Sin embargo, una vez que salió a la luz la noticia de esta amenaza, el alcalde GT Bynum se reunió con J. Scott Dickman, director ejecutivo de Base Inc., y lo ayudó a trasladar su negocio a su ubicación actual en 5307 East Pine Street, en el lado noreste de Tulsa.

J. Scott Dickman tardó tres años en trasladar su negocio de Greenwood a East Pine Street. Sin embargo, solo unos meses después de que el Sr. Dickman, su dueño desde hace mucho tiempo, comenzó su propio negocio de transferencia de butano cuando lo vio. WATCO Transportation Services es propietaria del Ferrocarril del Sur de Kansas y Oklahoma que pasa por Tulsa, y ahora es responsable de transportar el butano a través de Greenwood.

Explorer rompiendo el código de zonificación?

Ambas compañías actualmente operan en violación del código de zonificación de Tulsa. Residencia en Procedimientos revisados ​​de zonificación y propiedad de Tulsa La industria y la fabricación de alto impacto se definen como “la fabricación y el uso industrial que regularmente utiliza productos químicos o procedimientos peligrosos o que produce subproductos peligrosos o un peligro de explosión”.

Actualmente, las dos operaciones de trasbordo de butano están ubicadas en distritos categorizados para industria ligera y mediana, respectivamente. Según el Sr. Almacenista, si hay que descargar butano en Tulsa, el mejor lugar para hacerlo es en una refinería. Disfrutan de conexiones ferroviarias y están ubicadas lo suficientemente lejos de las áreas residenciales para minimizar el costo humano de cualquier accidente.

El mayor problema aquí se refiere al gobierno de la ciudad. En 2018, el alcalde Bynum pensó que arrojar butano justo en el corazón de Greenwood era una mala idea. No está claro qué cambió o por qué el Alcalde y el Concejo Municipal no hicieron cumplir sus propias regulaciones de zonificación. Muchos residentes ya responsabilizan a la élite política de Tulsa por convertir a Greenwood en una tierra santa única. No había motivo para que una tragedia provocada por el hombre volviera a azotar la ciudad.

Si vive cerca de un oleoducto, llame al 811 antes de excavar.

*WATCO Transportation Services, Keyera Corp., Base Inc. y la Oficina del Alcalde fueron contactados para esta historia. Ninguno de ellos respondió a nuestra solicitud en tiempo y forma para su publicación.*

Michael Lachenmeyer es un escritor independiente de The Black Wall Street Times. Nació en Lake Forest, California y creció en Wilbraham, Massachusetts. Asistió a la Universidad Loyola de Chicago, donde obtuvo una licenciatura en ciencias políticas y una licenciatura en relaciones internacionales. Es pequeño en la historia. En el 2021, se mudó a Tulsa para trabajar en City Year en Nathan Hale Highschool. Durante el año pasado, se desempeñó como Coordinador del Centro para la sucursal de Tulsa del Movimiento Rising Sun. Hoy es un estudiante de posgrado que asiste a la Universidad de Chicago.

About the author

HOLANEWS

Leave a Comment

%d bloggers like this: