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Los rayos X pueden revelar secretos ocultos en la primera Biblia de Gutenberg

Dos conjuntos documentos sagrados — la Biblia de Gutenburg y la Historia de primavera y otoño de Confucio — crónicas dos tradiciones religiosas separadas por cultura y todo un continente.

Es posible que hoy no sepamos de la existencia de estos documentos sin un invento: la imprenta. Esta única máquina ha permitido la distribución masiva de conocimiento: comprender la primera iteración de esta tecnología es clave para comprender el mundo moderno y el futuro.

Viaja atrás en el tiempo con nosotros a Corea en 1442, durante la dinastía Choson. Fue entonces cuando la Oficina de Publicaciones del Gobierno Real utilizó una versión temprana de la imprenta para producir en masa los escritos del antiguo filósofo chino Confucio por primera vez. Su prensa presenta un tipo móvil: las letras se pueden cambiar y reconfigurar como sellos individuales.

Luego, en Alemania, alrededor de 1448, el orfebre Johannes Gutenberg construyó su legendaria imprenta. Los historiadores lo consideran el desencadenante de todas las innovaciones que empujaron a Europa fuera de la Edad Media al Renacimiento y más allá.

El invento de Gutenberg, que también incluía un tipo móvil, hizo posible la primera producción en masa de la Biblia. De repente, los monjes no tuvieron que molestarse en copiar las escrituras a mano. En su primera década de uso, la impresora de la prensa de Gutenberg 180 Biblias de Gutenberg, de las cuales alrededor de 49 sobreviven hasta el día de hoy.

Presionado por respuesta

Pero hay un giro: los textos de Confucio y la Biblia de Gutenberg pueden haber sido impresos con solo una década de diferencia, pero el gobierno coreano está utilizando un método que existe desde hace al menos 70 años y que se remonta a la China moderna. Entonces, si bien Gutenberg es un nombre que Occidente recuerda, los asiáticos probablemente fueron los primeros en utilizar la imprenta de tipos móviles para producir libros y textos.

Tampoco está claro si las dos tecnologías de imprenta surgieron de forma independiente o si Gutenberg se inspiró en Asia. Para averiguar si Gutenberg fue un verdadero pionero, un equipo de científicos del SLAC National Accelerator Lab en Menlo Park, California, entrenó poderosos haces de rayos X en el texto sagrado para descubrir los secretos que contiene.

Mediante la radiografía de documentos sagrados, los investigadores esperan descubrir si Gutenberg se inspiró en los descubridores de Asia oriental.

Para resolver el misterio de casi 600 años, los investigadores podrían comparar la construcción de la prensa de Gutenberg con las utilizadas por el gobierno coreano. Ambos usan letras metálicas, y es posible que Gutenberg conociera las máquinas coreanas y las fabricara usando aleaciones metálicas similares, como el níquel y el cobre.

Es posible que también haya fabricado la tinta utilizando una técnica similar a la tinta utilizada en Corea, que generalmente consiste en aceite vegetal quemado y pegamento. Pero debido a que no quedaron máquinas antiguas, los investigadores no pudieron llevar a cabo un examen tan profundo.

“No podemos decir que uno afecta al otro”.

“Todo lo que teníamos que hacer eran algunas pinturas, pero no sabíamos si eran retratos de una imprenta o interpretaciones”, dijo Minhal Gardezi, estudiante de posgrado de la Universidad de Wisconsin-Madison que trabajó en el proyecto en SLAC. Hacia atrás.

Para extraer pistas importantes ocultas en la tinta y los residuos metálicos, los potentes rayos X de SLAC, llamados fuente de luz de radiación sincronizada de Stanford, pueden escanear cuidadosamente las copias originales de los documentos coreanos y las copias supervivientes de la Biblia de Gutenberg. No han publicado los resultados de su investigación, pero han encontrado algunas pistas.

“Al comparar algunos documentos occidentales con algunos documentos coreanos”, dijo Gardezi, “hemos visto surgir diferentes tipos de metales, como tipos de metales completamente diferentes, que son muy interesantes”.

Los científicos también notaron diferencias en los tipos de tinta y sellos utilizados. Pero en este punto del análisis, no podemos concluir si la imprenta es un caso de evolución tecnológica convergente: dos tecnologías muy similares con materiales similares que crecieron a lo largo de un siglo entre sí pero sin una relación clara. No todavía.

Jiyoung Noh es especialista de programa en la División de Investigación y Desarrollo de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), y ha colaborado con SLAC en el proyecto desde su inicio.

“No podemos decir que uno afecta al otro”, señaló Noh. Pero SLAC probablemente cambiará eso pronto.

Impresora

Gutenberg imaginó una herramienta gigantesca como esta para imprimir y distribuir ampliamente copias de documentos importantes, lo que condujo a la rápida difusión del conocimiento.Shutterstock

La prensa de Gutenberg se considera una tecnología revolucionaria porque permite la alfabetización masiva, según una narrativa centrada en Occidente que también afirma que la imprenta apareció por primera vez en la década de 1450 en Alemania.

Pero la imprenta de tipos móviles más antigua conocida fue desarrollada por el artesano chino Bi Sheng a principios de la década de 1040. Usaba caracteres de cerámica en placas de metal para presionar la tinta sobre el papel, imprimiendo el mismo documento una y otra vez. Los documentos y la prensa de Bi Sheng se han perdido en el tiempo, por lo que lo que sabemos de sus logros proviene de fuentes de segunda mano.

En el siglo XII, apareció la primera imprenta de tipos metálicos en lo que hoy es China. Las primeras imprentas se utilizaron para producir moneda y documentos oficiales, pero más tarde también se utilizaron para imprimir otros textos.

“En todo el mundo, eso es lo que conocemos como el primer documento impreso por humanos”.

En el siglo XIII, la imprenta de tipos móviles había llegado a Corea, donde la dinastía Goryeo la empleó. Aunque ninguno de los documentos iniciales ha sobrevivido, tenemos Jikji texto, una colección de enseñanzas budistas impresas en una imprenta de tipos móviles con base de bronce en 1377. Desafortunadamente, el único volumen restante del Jikji almacenados en caché en lo profundo de la Biblioteca Nacional de Francia, y son en gran parte inaccesibles.

Así que SLAC decidió escanear una copia contemporánea de los Anales de Primavera y Otoño de 1442 de Confucio, creado usando un método similar a Jikji.

“Este gran proyecto general se llama Jikji a Gutenbergporque Jikji es un libro budista que se cree que se imprimió en Cheonju, Corea, más de 70 años antes que la Biblia de Gutenberg, así que en todo el mundo, eso es lo que conocemos como el documento impreso humano más antiguo”, dijo Gardezi.

Las vigas lo tienen

La fuente de luz de radiación sincronizada de Stanford crea un espectro de fluorescencia de rayos X de muchas frecuencias. Esta frecuencia corresponde al químico que una vez fue presionado sobre el papel por una imprenta de metal.Juan Wenzo

Entonces, ¿cómo un acelerador lineal permite a los investigadores descifrar documentos de miles de años? Resulta que la luz producida en SLAC se puede usar para producir rayos X lo suficientemente fuertes como para revelar secretos antiguos.

Si las aleaciones de metal en los documentos son muy similares, probablemente significa que Gutenberg adaptó el concepto de Asia Oriental.

La fuente de luz de radiación sincronizada de Stanford funciona así: acelera el flujo de electrones poderosos alrededor de la estructura en forma de dona. A medida que pasan a través de los imanes que rodean la estructura, los electrones producen radiación de sincrotrón o haces intensos de rayos X.

Cuando uno de estos rayos golpea un papel centenario, crea un espectro de fluorescencia de rayos X de muchas frecuencias. Esta frecuencia corresponde al químico que una vez fue presionado sobre el papel por una imprenta de metal.

La composición es importante porque los residuos de metal pueden proporcionar pistas sobre si Gutenberg está trabajando con el plano o no. Si las aleaciones de metal en cada conjunto de documentos son muy similares, podría significar que Gutenberg esencialmente está reinventando el concepto de Asia oriental y adaptando la tecnología a Occidente. Pero como señala Gardezi, la evidencia hasta el momento no parece incriminar al inventor alemán.

En el horizonte…

Otra vista del texto confuciano. Encontrar rastros de diferentes metales en los dos textos históricos puede negar una conexión directa entre las innovaciones de tipo móvil de Oriente y Occidente.Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC

Disparar haces de rayos X intensos a documentos antiguos y de valor incalculable puede parecer una tarea extraña, pero cada página está expuesta al rayo sutil durante solo unos pocos milisegundos para que los rayos X no tengan la oportunidad de dañar el papel.

Los escaneos también se llevan a cabo en una sala resistente a la radiación. En el interior, el equipo escanea las páginas en posición vertical y una luz brillante cruza cada página como una linterna de haz angosto mientras mira la cámara. Mientras tanto, los científicos de SLAC se sentaron afuera, observando atentamente cómo llegaban los escaneos a la computadora.

A medida que el equipo procesa los datos, codifica con colores ciertos productos químicos en la pantalla. El texto es ilegible en este punto. Pero las letras no eran tan importantes como el residuo químico.

“Creo que se necesita un análisis químico para comprender si realmente existe un vínculo fuerte”.

“Sería fascinante encontrar tal hallazgo. Todos estarán muy sorprendidos”.

Las concentraciones de níquel aparecen como manchas rojas contra otros residuos químicos, todos los cuales aparecen azules, una colección común de otras sustancias químicas en el papel. Esto sugiere que el níquel fue parte del proceso de creación de tipos de letra individuales en tipos móviles desarrollado por Gutenberg.

Encontrar rastros de diferentes metales en los dos textos históricos puede negar una conexión directa entre las innovaciones de tipo móvil de Oriente y Occidente. Pero también podría deberse a diferencias en la fabricación de máquinas o la disponibilidad de ciertos materiales en los dos continentes.

“Creo que se necesita un análisis químico para comprender si realmente existe un vínculo fuerte”, dijo Gardezi.

Pero si pueden probar una conexión, entonces el proyecto podría revelar una red de comercio de impresión utilizando la Ruta de la Seda, donde los artesanos intercambiaban caracteres metálicos y tintas en lugar de especias y telas. Eso es lo que espera el investigador de la UNESCO Noh, aunque el tiempo lo dirá.

“Sería fascinante encontrar un hallazgo así”, dijo. “Todos estarán muy sorprendidos”.

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