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Manténgase en el momento inmediatamente con la vista puesta en los premios más grandes después de un par de victorias tempranas en Omaha | Extras deportivos de OU

En varias ocasiones desde que Oklahoma reservó su viaje a la Serie Mundial Universitaria Masculina de 2022 el 12 de junio, el entrenador de los Sooners, Skip Johnson, ha vuelto a la sabiduría que le transmitió un mentor: el ex entrenador de Texas, Augie Garrido.

Desde 1975 hasta su retiro en 2016, Garrido logró MCWS 13 veces. Ocho de esos viajes se produjeron en Texas, con Johnson en el personal de Garrido durante los últimos tres viajes en 2009, 2011 y 2014.

Garrido sabía entonces lo que se necesitaba para tener éxito en el escenario más grande del béisbol universitario, así que ahora Johnson también lo sabía.

“Recuerdo que el entrenador Garrido habló sobre el equipo con el que se sentían más cómodos cuando llegaron aquí, jugaron bien”, dijo Johnson luego de la victoria del domingo por 6-2 sobre Notre Dame. “Y jugamos nuestros dos juegos muy agresivamente”.

De hecho, los Sooners se vieron a sí mismos durante el fin de semana dentro de Charles Schwab Field Omaha durante los primeros días de la primera aparición de MCWS de OU desde 2010. Ahora los Sooners están a una victoria de asegurar su lugar en la primera serie de campeonato de MCWS del programa desde 1994.

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OU superó a Fighting Irish gracias a 6 entradas de carreras de dos bolas de Cade Horton y un par de carreras impulsadas de Tanner Tredaway y Wallace Clark. Con una victoria, las 26 de los Sooners en sus últimos 36 juegos desde el 12 de abril, OU queda como el único equipo invicto en este lado del soporte de MCWS.

Además, Johnson and Co. se enfrentará al ganador del encuentro del martes entre Notre Dame y Texas A&M (1 p. m., ESPN) el miércoles a la 1 p. m. en el acantilado jugando por el tercer campeonato nacional en la historia del programa.

Con dos días de descanso antes del partido más importante de OU en más de una década, Horton dejó en claro dónde estaban sus ojos y los de Sooners el domingo por la noche.

“Siento que con nuestro equipo, somos buenos para no mirar hacia adelante”, dijo la mano derecha del estudiante de primer año de camiseta roja. “Somos buenos defendiendo en el momento y centrándonos en ganar el campo en lugar de centrarnos en el panorama general. Nos enfocamos en la tarea que tenemos entre manos y creo que de ahí proviene gran parte de nuestro éxito”.

El sentimiento de Horton está en línea con la filosofía que Johnson y su personal han entregado esta primavera, consistente desde cuando OU se sentó 18-12 a mediados de abril hasta el Campeonato Top 12 hasta las primeras etapas de la postemporada y ahora Omaha.

“Es realmente refrescante (escuchar eso) porque eso es de lo que hablamos mucho”, dijo Johnson sobre la respuesta de Horton. “Con esos muchachos escupiendo de lo que estábamos hablando, simplemente ganar el lanzamiento y hacerlo un tiro a la vez es realmente bueno. Realmente, solo van a jugar un juego de atrapar y jugar contra el buen béisbol”.

Pero junto con el enfoque de “un lanzamiento a la vez” de los Sooners, estaba la creencia de que los llevó a su primer título Top 12 desde 2013, elevándolos por encima de sus enemigos regionales y súper regionales de la NCAA y ahora teniendo a OU a las puertas de la serie de campeonato de la temporada esta primavera.

Cuando se le pidió el domingo por la noche que identificara cuándo estos Sooners se dieron cuenta de que eran retadores al título nacional, Tredaway señaló el Campeonato Top 12 del 25 al 29 de mayo, mucho antes de que la mayoría pudiera poner a OU en la posición que ahora ocupa.

“Lo dije antes, lo diré de nuevo: lo nuestro es que queremos demostrar que la gente está equivocada y hacer declaraciones”, dijo Tredaway. “Podemos hacerlo en Regionales y Supers y queremos hacerlo aquí”.

Clark, un estudiante de primer año cuyo tiro en la quinta entrada ayudó a un hit en el segundo plato contra Notre Dame el domingo, dijo que reconoció el impulso que se estaba generando desde el principio.

“Incluso después de perder un partido entre semana en la próxima mitad de la temporada, hemos hablado con Skip y (el entrenador asistente Reggie Willits) y todos los demás”, dijo Clark. “La idea detrás de esto es que no importa si perdemos aquí, igual ganaremos todo”.

Los Sooners ahora están lejos de algunas frustrantes derrotas de principios de temporada. Y el miércoles, en una revancha con Notre Dame o Texas A&M, intentarán dar el siguiente paso para ganarlo todo.

eli.lederman@tulsaworld.com

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