Tulsa

Masacre de carrera de Tulsa recordada 100 años después

En Tulsa nos encanta reclamar hombres negros increíbles. John Hope Franklin es un hombre así, incluso si no nació en Tulsa y apenas tiene uno. Para algunos, Franklin era la mejor persona que Tulsa había producido jamás. Se graduó de la Escuela Secundaria Booker T. Washington en la ciudad, entonces separada, como mejor estudiante de su clase, a la edad de 16 años en 1931, y fue la primera persona negra en obtener una cátedra completa en una universidad predominantemente blanca (Brooklyn College, donde se convirtió en presidente del departamento de historia). Pero para mí, un hombre negro que creció en esta ciudad de Oklahoma, es alguien que vivió aquí durante seis años cuando era adolescente y luego se fue.


En el período previo al centenario de la Masacre de Tulsa en junio pasado, pensé mucho en Franklin, su legado y lo que significa recordar una tragedia. Durante los últimos meses de verano, visité monumentos, exhibiciones y galerías, muchas de las cuales llevan el nombre de Franklin, organizadas por la Comisión del Centenario de la Masacre Racial de Tulsa de 1921, que fue creada para conmemorar ese horrible evento. Lo que encontré fue una ciudad, mi ciudad, atrapada entre el deseo de recordar y la negativa a hacer las paces de verdad.


John Wesley Williams, Loula Cotten Williams y su hijo, William Danforth Williams. La familia era propietaria del Teatro Williams Dreamland, que fue destruido durante la masacre.
Museo y sociedad histórica de Tulsa

A principios del siglo XX, prosperó el distrito exclusivamente negro de Greenwood, en el norte de Tulsa. Conocido a menudo como “Black Wall Street”, el bloque de 35 cuadrados de Greenwood sirve como una comunidad negra de circuito cerrado: tiene su propia tienda de conveniencia y supermercado, consultorios médicos y de abogados, escuelas y lugares de entretenimiento, como el Teatro Williams Dreamland. , una sala de cine con espectáculo en vivo y función de silencio. La comunidad también tiene su propio periódico, como el famoso estrella tulsa, editado y publicado por un hombre negro, AJ Smitherman.


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Pero el 30 de mayo de 1921, después de que Dick Rowland, un limpiabotas negro de 19 años, fuera acusado de agredir a Sarah Page, una ascensorista blanca de 17 años, una turba blanca se reunió para prender fuego a Greenwood. Cuando se extinguió el último incendio el 2 de junio, se perdió para siempre una de las mecas del emprendimiento negro de Estados Unidos: 600 empresas negras, incluidas estrella de tulsa Las oficinas y el teatro de Dreamland, destruidos; casi 10,000 negros de Tulsa quedaron sin hogar; se estima que murieron 300 personas.


Greenwood funcionó como una sociedad negra de circuito cerrado. Cuando se extingue el último incendio, una de las mecas empresariales negras de Estados Unidos se pierde para siempre.


Ahora todo lo que queda del negocio son carteles colocados en las aceras por encima y por debajo de Greenwood Avenue, que muestran lo que una vez estuvo allí. Puede llegar a ellos tomando el recién construido Camino a la Esperanza (llamado así por el Parque de la Reconciliación de John Hope Franklin, que conduce al camino). Corre a lo largo de la Interestatal 244, que atraviesa el corazón del distrito histórico de Greenwood. Un día, en junio pasado, estaba caminando por el sendero y vi docenas de carteles mientras los automóviles y camiones pasaban por la carretera de arriba. La pasarela, con bancos y citas de Franklin, Maya Angelou y Toni Morrison, conduce al centro histórico recién construido, La resurrección de Greenwood.


Centro histórico de Greenwood Rising.
Melissa Lukenbaugh/Cortesía de Selser Schaefer Architects

Las exhibiciones, que incluyen la historia de cómo se construyó Greenwood, así como reconstrucciones de la violencia contadas a partir de historias en primera persona, presentan masacres que van y vienen, y se enfocan en un modelo de reconciliación del que creo que carece Tulsa. no se ha alcanzado. me fui pensando, A los blancos les gustaría esto, pero a mí no..


El 5 de junio, pocos días después de los cien años de la masacre, me senté en Centro BOKen el moderno centro de Tulsa, a unas 10 cuadras de Greenwood, esperando a Wynton Marsalis y Jazz at the Lincoln Center Orchestra para tocar Marsalis’s All Rise: Sinfonía No. 1. Nunca antes había visto a Marsalis en un concierto, y mucho menos escuchado esta canción. La música tiene un tono conmovedor, y agradezco el hecho de que el coro multiconfesional de la Sinfónica y Festival de Tulsa cante junto con la orquesta. Sin embargo, cuando leí el programa, descubrí que Marsalis escribió Todo arriba en 1999 después de que la Filarmónica de Nueva York le encargara escribir reflexiones sobre la música del siglo XX. Ojalá los planificadores de Centennial hubieran encargado una pieza musical para Tulsa: parece que perdieron la oportunidad de invitar a un artista tan importante como Marsalis para comentar sobre un evento tan importante como la Masacre de Tulsa.


The Path to Hope, que va desde el corazón de Greenwood hasta el Parque de la Reconciliación John Hope Franklin.
Michael Noble Jr.

Pensé en el amor de Franklin por la música (era un trompetista adolescente y miembro de una banda de música a principios de la década de 1930) y cómo, cuando fue al Convention Hall (BOK Center en su época) para ver un concierto, se vio obligado a sentarse en el separado. En 2021, me senté a ver a la orquesta unificada tocar música escrita por un hombre negro y forcé una sonrisa.


En la década de 1910, el Hotel Stradford se mantuvo como un faro de la prosperidad negra en 301 North Greenwood Avenue. En ese momento, era el hotel de propiedad negra, operado por negros y solo para huéspedes negros más grande de Estados Unidos, con 54 habitaciones, salas de juego, comedores, salones y espacio para eventos en vivo. Los blancos lo quemaron durante la masacre, pero los grupos liderados por negros esperan recuperar la prosperidad que representa Stradford con planes para abrir un hotel en el norte de Tulsa llamado Stradford21 en 2023.


Quiero que otros aprendan de nuestra historia, pero también quiero verla mejor protegida.


Pensé en lo que eso significa cuando me registré en Hotel Tulsa (doble desde $ 116), a solo una milla al sur del antiguo sitio de Stradford. El edificio fue diseñado por el arquitecto de Tulsa Bruce Goff y fue pagado por primera vez por el Tulsa Club y la Cámara de Comercio de Tulsa en 1927, seis años después de la masacre. El edificio funcionó durante seis décadas, luego fue abandonado de 1994 a 2013 (en 2010, también se incendió tres veces en dos semanas). Ahora, una vez más, es un lugar para quedarse, con un elegante bar, restaurante y vestíbulo Art Deco. Cuando me acerqué a la entrada principal, me quedé desconcertado: no solo un hombre negro era el mesero, sino que otro trabajaba en la recepción. Ambos son agradables y amistosos. Cuando me registré, pensé que era una coincidencia que la habitación que me asignaron estuviera en el cuarto piso, que fue destruido por uno de los incendios.


Un holograma recrea la vida en una barbería en Greenwood Rising.
Michael Noble Jr.

Entonces vi el cartel afuera Zapatos y siluetas artísticas uno que dice LAS VIDAS NEGRAS IMPORTAN sobre otro que dice DIGAN SUS NOMBRES: TERENCE CRUTCHER, JOSHUA BARRE, JOSHUA HARVEY, todos hombres negros asesinados por la policía de Tulsa en los últimos cinco años. Dentro de la tienda, varios estantes de camisetas, sudaderas con capucha y chaquetas se encuentran en el centro del piso de la tienda, flanqueados por una variedad de zapatillas de deporte de alta gama. Un par tiene un top negro con fondo rojo y el icónico Michael Jordan No. 23 en el talón. Me agaché para ver si eran lo que pensaba que eran, Air Jordans, y luego miré al empleado.


“Oye, ¿eso es Retro 11 Breds?”


“Sí.”


“¿Puedo tomar una foto?”


“Tú.”


Tomé una foto del zapato y la etiqueta de precio en la suela: $190.


La chaqueta de color verde oliva, con GWD AVE (abreviatura de Greenwood Avenue) en letras doradas sobre el parche, me llamó la atención. El empleado apareció detrás del mostrador.


“Esa es nuestra última chaqueta”, dijo. “Por si acaso te preguntabas.”


“¿Compró esto en el verano?”


“Sí, ¿viene gente de fuera de la ciudad? ¿Con los dos últimos festivales? Siguen viniendo a recoger cosas para sus amigos. Vendemos las chaquetas rápido”.


Compré el último en el estante, por un impulso territorial para proteger el mío.


La portada del Tulsa Daily World de un hombre blanco el 1 de junio de 1921.
Museo y sociedad histórica de Tulsa

Sincero ’21! camino de la pared negra, jugar en Tulsa Centro de Artes Escénicas hacemos nuestro mejor esfuerzo para darle gracia a nuestra historia. Me gusta esta producción porque no encubre las masacres, ni la forma en que los negros siguen siendo víctimas después de los hechos. Golpea el corazón de la verdad, y no solo la parte que los blancos pueden aceptar.


Mi colega Laurel y yo vimos esta producción artística volver a contar nuestras historias orales, los triunfos y temores de nuestra familia, y nuestros continuos esfuerzos para reconciliar la violencia que los tulsanos blancos infligieron a sus hermanos y hermanas negros, 100 años después. Derramé lágrimas al saber que alguien en Tulsa lo hizo bien, lo hizo bien por nosotros.


Esto es Tulsa: el lugar que dio soporte a John Hope Franklin y dio cargas a sus hijos como yo.


Cuando terminamos, Laurel sugirió que cruzáramos la calle para Pizzería Andolini, que creo que hace las mejores rebanadas del mundo. Pedimos dos Tulsa Flags, cervezas rubias de la cervecería artesanal local Dead Armadillo. Laurel me vio dar algunos mordiscos a mis rodajas de pepperoni y se bebió medio vaso. Frotó mi brazo, tomó mi mano.


“Ese juego es bastante duro, ¿verdad?” él dice.




Sonreí y asentí. Los sobrevivientes negros en Tulsa son tan amables porque tenemos que hacerlo. Esto es Tulsa: el lugar que le dio a John Hope Franklin la carga y la carga de sus hijos como yo: ser extraordinario o ser olvidado.


Esta es mi ciudad, mi hogar. También asistí a la escuela secundaria Booker T. Washington y me gradué de la Universidad de Tulsa. Quiero que otros aprendan de nuestra historia, pero también quiero verla mejor protegida. Honrar responsablemente una tragedia implica visitar un lugar, conocer la verdad sobre su historia y llevarla adelante para que las generaciones futuras no cometan el pecado imperdonable: el olvido.


Esta versión de la historia apareció por primera vez en la edición de febrero de 2022 Viajes + Ocio bajo el título Esto es sincero.

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HOLANEWS

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