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Masacre racial de Tulsa: la demanda de reparaciones sobrevive a la moción de denegación y seguirá adelante, dictamina el juez


tulsa, oklahoma
CNN

Los demandantes en la demanda en busca de reparaciones por la masacre racial de Tulsa de 1921 celebraron la decisión del juez el lunes cuando permitió que su caso siguiera adelante después de que los demandados solicitaran una moción para abandonar el caso.

La jueza Caroline Wall dijo que las mociones para desestimar fueron “parcialmente concedidas” y “parcialmente rechazadas”, lo que esencialmente permitió que el caso siguiera adelante, pero no estaba claro qué sucedería a continuación, incluidos los detalles sobre un posible juicio, según Michael Swartz, uno de los abogados para los abogados demandante.

Los abogados de los demandantes suplicaron el lunes por la tarde que un juez permita que el caso continúe para que los sobrevivientes y descendientes de las víctimas de la masacre puedan pasar el día en la corte, lo que podría ser su última oportunidad de justicia.

Una sala del tribunal repleta en Tulsa estalló en vítores y aplausos por la decisión del juez, incluidos tres sobrevivientes que tenían más de 100 años y habían estado en la sala del tribunal durante horas y horas.

“Nunca había visto que sucediera algo así”, dijo Hughes Van Ellis, un sobreviviente de la masacre de 101 años que le dijo a CNN que nunca perdió la esperanza.

“Eso significa que cambiará muchas cosas. Hará que la gente piense… Esto cambiará, será para bien de todos”, dijo Ellis, también conocido como el tío Red.

La demanda se presentó en marzo de 2021 y parece no solo aclarar lo que sucedió entre el 31 de mayo y el 1 de junio de 1921, sino también crear un fondo especial para los sobrevivientes y descendientes de una masacre que mató al menos a 300 personas negras. y el otrora próspero vecindario de Greenwood se derrumbó.

Además, los abogados de los demandantes están en una carrera contra el tiempo. Tres de sus clientes tienen más de 100 años; incluidos Ellis, de 101 años, y Viola Fletcher, de 107, y Lessie Benningfield Randle.

Damario Solomon-Simmons, abogado de un demandante, le dijo a CNN el lunes que estuvo involucrado en un litigio anterior por la masacre a principios de la década de 2000 con Charles J. Ogletree y Johnnie Cochran. La victoria de hoy, dijo, siguió a una larga serie de derrotas.

“Cuando has estado trabajando en algo por más de 20 años, has estado perdiendo, pierde tras perder… tienes un cliente tras otro muere. Saber que tengo tres sobrevivientes que están aquí conmigo en este momento sintiendo que esta victoria parcial significa todo”, dijo Solomon-Simmons.

La decisión del juez Wall el lunes en el caso, que lleva 100 años, significa que se puede responsabilizar a Estados Unidos por injusticias pasadas y podría sentar las bases para casos similares en el futuro, dijo Solomon-Simmons.

“Establece un precedente y un modelo sobre cómo puede organizar una comunidad, cómo puede administrar a sus colegas y socios en todo el país”, dijo. “Esta victoria que recibimos se debe a que muchas personas de todo el país están trabajando juntas y creando coaliciones”.

Al ingresar a la sala del tribunal frente a una multitud que vitoreaba el lunes, Solomon-Simmons suplicó al caso que avanzara con el juicio.

“Han esperado más de 300 años para tener su día en la corte”, dijo Solomon-Simmons sobre los tres sobrevivientes. Argumentó que el punto principal del caso era eliminar el daño causado por los acusados, argumentando que no había límite de tiempo para nada que tuviera un efecto de seguimiento.

“La injusticia más el tiempo no es igual a la justicia”, dijo Simmons.

La demanda nombra a 11 demandantes, incluidos sobrevivientes y familiares de sobrevivientes. Se nombraron un total de siete acusados, incluida la ciudad de Tulsa, el Departamento Militar de Oklahoma y la Autoridad de Desarrollo de Tulsa.

Seis meses después de que se presentó la demanda, varios de los demandados en el caso, incluida la Junta de Comisionados del Condado y la Comisión de Planificación del Área Metropolitana de Tulsa, presentaron mociones para desestimar. La oposición de los demandados incluyó el argumento de que el caso no tenía fundamento porque algunos demandantes no habían probado que sufrieron lesiones personales reales y que sus supuestas lesiones eran irreparables por los tribunales. La audiencia se celebró en septiembre, pero en ese momento no se había tomado ninguna decisión.

Un juez les dio a los demandantes hasta el 31 de enero para presentar nuevos argumentos y les dio a los demandados hasta marzo para responder, dijo Solomon-Simmons. CNN se ha puesto en contacto con los acusados ​​para hacer comentarios.

“Le pedimos que fuera a juicio nuevamente porque la madre de (Viola) Fletcher cumplió 108 años el 10 de mayo, y le preguntamos al juez Wall y… dijimos: ‘Escucha, este asunto debe resolverse antes de que esta mujer cumpla 108 años’. Y por eso accedió a la petición”, dijo.

La demanda también busca establecer formalmente que las acciones de ese día y del siglo siguiente “crearon una molestia pública” para los demandantes y sus descendientes, según lo define la ley de Oklahoma.

El próximo paso después de la audiencia del lunes será la etapa de descubrimiento o la recopilación de más pruebas, dijeron los dos abogados a CNN.

“Y por eso es tan importante. Hay tanto que no sabemos sobre la masacre. Hay tanto que no sabemos sobre el daño continuo”, dijo Solomon-Simmons.

John Tucker, quien representa a la Cámara de Tulsa, argumentó el lunes que los cargos de alteración del orden público no pueden resolver los males de la sociedad, y citó ampliamente un fallo de noviembre en el que la Corte Suprema de Oklahoma anuló un fallo del tribunal de distrito que ordenaba a Johnson & Johnson pagar $65 millones por el el papel principal del estado en la crisis de los opiáceos.

“Argumentamos que la expansión de las leyes de alteración del orden público por parte del tribunal de distrito ha ido demasiado lejos”, escribió el juez de la Corte Suprema de Oklahoma, James Winchester, en su opinión en ese momento, y agregó que la alteración del orden público del estado no podía extenderse a la pandemia de opiáceos.

Tucker también argumentó que la masacre tomó demasiado tiempo para justificar acusaciones de alteración del orden público. Si bien los demandantes compararon la masacre con un derrame de petróleo con efectos duraderos, Tucker no estuvo de acuerdo. Argumentó que la masacre, que los demandantes llamaron un acto precipitante, no podía compararse con un derrame de petróleo aún en el suelo y que causa daños, algo que algunos en la galería expresaron con desaprobación.

Tucker argumentó además que este es un tema que debe ser tratado por otra rama del gobierno, no por los tribunales, y el juez iría más allá del mandato legislativo al permitir que el caso sea juzgado.

Ha habido esfuerzos en los últimos años para crear conciencia sobre la masacre.

Las noticias de 2018 sobre el posible hallazgo de los cuerpos de las víctimas, junto con las historias de dos populares programas de televisión, “Lovecraft Country” y “Watchmen” de HBO, ayudaron a consolidar el interés en este período oscuro de la historia estadounidense. (CNN y HBO tienen la misma empresa matriz).

Muchos detalles de lo que sucedió esa primavera se han perdido en el tiempo.

1921 Víctimas de la masacre de Tulsa: Podemos oler la casa en llamas

Lo que se sabe es que Tulsa en ese momento tenía algo de lo que carecían la mayoría de las ciudades: el distrito de Greenwood era un próspero centro de comercio negro, hogar de muchos millonarios y alrededor de 300 negocios propiedad de negros. Se le conoce coloquialmente como Black Wall Street.

Los eventos que llevaron a la masacre comenzaron el 30 de mayo de 1921, cuando Dick Rowland, un limpiabotas negro de 19 años, salió corriendo de un ascensor en un edificio del centro después de que un ascensorista adolescente gritara. Luego circularon rumores de violación, Rowland fue arrestado y los White Tulsans formaron una turba de linchamiento.

Los Black Tulsan llegaron a la prisión para defender a Rowland, estalló una pelea, se disparó el arma y, como dijo el sheriff William McCullough a Literary Digest, “Todo estaba en mal estado”.

Esta foto muestra a un hombre caminando con los brazos en alto durante la masacre racial de Tulsa el 1 de junio de 1921.

La turba despilfarró unas 35 cuadras en 16 horas, arrestando a miles de ciudadanos negros, mientras robaba, golpeaba y mataba a otros. Fotos históricas muestran manzanas enteras arrasadas por el fuego y negros tirados en la calle.

Para empeorar las cosas, las compañías de seguros rechazaron muchos reclamos por lo que hoy serían decenas de millones de dólares en daños a la propiedad, incluida la destrucción de dos hospitales negros y 1256 residencias, según el Centro Cultural Greenwood.

“Todavía no hay hospitales en el norte de Tulsa hoy. Así que hace 101 años que el hospital nunca se reconstruyó”, dijo Solfanelli. “Cuando piensas en la riqueza de la generación que se perdió cuando se perdió Greenwood, entonces creo que la gente puede dar un paso atrás y decir: ‘Espera un minuto, imagina si eso le hubiera pasado a mi bisabuelo’”.

Solomon-Simmons le dijo a CNN que lo que hizo especial a Greenwood no fue su desaparición, la comunidad negra había experimentado eventos similares a lo largo de la historia.

“Es especial por el tamaño y alcance de su destrucción. Es especial porque tenemos mucha documentación, tenemos videos reales, tenemos cientos de fotos, tenemos cientos de reclamos de seguros sin pagar y tenemos tres sobrevivientes que aún están vivos”, dijo. “Si los negros no pueden ganar esto, ¿cómo podemos ganar nosotros?”.

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