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Mystical elige a Shakira Austin en el draft de la WNBA

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No hay sorpresas en la parte superior del draft de la WNBA del lunes por la noche: Rhyne Howard, NaLyssa Smith y Shakira Austin van uno-dos-tres.

Pero lo que podría calificar como una sorpresa es que el entrenador/gerente general de las Washington Mystics, Mike Thibault, no se desvió de las expectativas cuando eligió a Austin, un ex destacado en Maryland y Riverdale Baptist, como tercera opción. Durante una carrera en la que ha sido entrenador ganador de la WNBA, Thibault se ha forjado la reputación de tener evaluaciones de jugadores que difieren de las proyecciones principales, pero ese no es el caso este año.

“Sin duda, obtuvimos lo que queríamos”, dijo Thibault. “Eso ha sido claramente definido para nosotros esta noche. Sentimos que teníamos jugadores que eran capaces de ser la primera opción y luego obtuvimos la bonificación adicional y obtuvimos otros jugadores”.

Las Mystics ganaron la lotería del draft en diciembre, pero cambiaron la primera selección a Atlanta Dream la semana pasada por el No. 3, núm. 14 y la oportunidad de intercambiar selecciones de primera ronda en 2023. (Esa selección vendrá de Los Angeles Sparks). El Sueño está atascado con Howard, un portero de 6 pies 2 pulgadas de Kentucky que tiene un promedio de 20.5 puntos y 7.4 rebotes. y está por encima de la mayoría de las proyecciones preliminares. Smith, un alero de 6-4, va a Indiana en el No. 2 después de promediar 22.1 puntos y 11.5 rebotes en su último año en Baylor.

Las preguntas comienzan con el No. 3. Thibault dijo que su personal se sentía cómodo con la selección de uno de los tres mejores jugadores, sin entrar en detalles sobre quiénes tenían en mente las Mystics además de Howard y Smith. Austin terminó siendo el jugador misterioso. Promedió 15,2 puntos y 9,0 rebotes en su segundo año en Mississippi después de comenzar su carrera universitaria con dos temporadas en Maryland.

Thibault elogió tener un 6-5, un poste atlético que puede placar tanto hacia adelante como hacia el medio. Lo llamó “raro” y agregó que la sólida base defensiva de Austin le dio un gran comienzo a medida que su juego ofensivo continuaba desarrollándose.

“Siento que tengo suerte”, dijo. “Estar en condiciones de aprender de los veterinarios y de las personas a las que consideras actores, es una sensación increíble. Sentí que esta oportunidad sacaría lo mejor de mí y estaba listo para comenzar una carrera en DC, en casa. Es simplemente un honor”.

Austin entró en un escenario muy diferente al que elegirían la mayoría de los jugadores de cara alta. Las Mystics se perdieron los playoffs en el desempate para poner fin a una temporada plagada de lesiones. Pero el núcleo del equipo permaneció intacto con Elena Delle Donne, Natasha Cloud, Ariel Atkins, Alysha Clark, Myisha Hines-Allen, Elizabeth Williams y Tianna Hawkins. Esa es una lista que se espera que llegue a los playoffs si está sana, y una con aspiraciones legítimas de agregar otro campeonato a su título a partir de 2019.

Thibault bromeó diciendo que esperaba que Austin y la selección de segunda ronda Christyn Williams de Connecticut pudieran aplaudir muy bien en la banca antes de agregar: “No estoy bromeando”.

A Austin le gustó la situación.

“Creo que mi papel en Ole Miss, me trajo mucho”, dijo. “Fue mucha presión, pero era un rol que pedí, ser un jugador que todos necesitan mostrar en cada momento, cada segundo, ser un jugador que, su energía controla al equipo. Ese es un papel difícil de tener como principiante. Así que entrar en un equipo tan establecido y tener un veterinario que pueda enseñarme y ayudarme a desarrollarme, para que me sienta relajado y fácil en ese rol, siento que es la mejor oportunidad para mí… para aprender y tomarme mi tiempo, pero también para aprender. de los mejores”.

Las Mystics superaron el perímetro con una selección número 14, la segunda de la segunda ronda, cuando eligieron a Williams. El nativo de Little Rock 5-11 ha promediado 14.2 puntos en su último año. El portero fue el jugador de torneos más destacado del Big East y ayudó a los Huskies a llegar al juego del campeonato nacional, donde cayeron ante Carolina del Sur.

Williams organizó una fiesta con unos 60 amigos y familiares en casa, pero admitió cierta decepción por no haber sido invitado a servir en el ejército en Nueva York. Thibault quiere que lo use como motivación.

“Esa mentalidad asesina… es solo parte del combustible”, dijo. “…Yo no fui invitado y todo el equipo [that] más allá de mí, es bla, bla, bla. Sé que Dios me puso en el lugar correcto en el momento correcto y creo que Washington es perfecto para mí”.

Las Vegas eligió a Aisha Sheppard de Virginia Tech, una ex destacada en St. John’s College High, con la opción 23.

La ausencia de Brittney Griner ensombrece el campamento de entrenamiento del equipo de EE. UU.

El borrador comienza con la comisionada Cathy Engelbert hablando con el centro de Phoenix Mercury Brittney Griner, quien ha estado detenida en Rusia desde que fue arrestada en el aeropuerto por cargos de posesión de aceite de hachís. Durante su conferencia de prensa previa al draft, Engelbert dijo que la liga estaba haciendo todo lo posible para traer a Griner a casa.

“Esta es una situación inimaginable para BG”, dijo Engelbert. “Sigue contando con todo nuestro apoyo. … por supuesto que estamos intentando todo lo que podemos, en cada rincón, trabajando con sus representantes legales, sus agentes, los líderes electos, la administración, solo todos en nuestro ecosistema, para tratar de encontrar una manera de llevarlo a casa de manera segura y tan tan rápido como podamos”.

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