Tulsa

Nacido el 4 de julio, ‘American Top 40’ sigue siendo un tesoro nacional | Música

Algo en lo que pensar el fin de semana del Día de la Independencia: mantén los pies en la tierra y sigue alcanzando las estrellas.

Esas palabras deberían sonar familiares para los millones de fanáticos de la música que fueron incluidos en el “American Top 40”, la cuenta regresiva semanal de las mejores canciones de la nación.

Los oyentes de radio conocieron el “American Top 40” – AT40 para abreviar – el 4 de julio de 1970.

“Este es Casey Kasem”, dijo el presentador de voz suave al final del primer programa.

“Espero volver a verte la próxima semana. ¿Podemos contar con ello? Porque estaremos contando las 40 canciones más populares del país. Hasta entonces, quédense en el suelo y sigan alcanzando las estrellas”.

¿No es cierto que AT40, una institución estadounidense, nació el 4 de julio?

Los artistas musicales de Oklahoma formaron parte de la primera exhibición de fuegos artificiales AT40.

BJ Thomas, nacido en Hugo, Oklahoma, tiene la canción No. 36 en el primer programa con “I Just Can’t Help Believing”, lanzado después de su canción característica, “Raindrops Keep Fallin’ on My Head”.

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en el nro. 20 fue “Make It With You” de Bread, la canción de debut más alta en el top 40 esa semana (la canción de cuenta regresiva provino de Billboard, que precedió a AT40). “Make It With You” sube al No. 1 en el mes siguiente. Roti encabezada por David Gates, nacido en Tulsa, ex alumno de Will Rogers High School.

Fue idea de Kasem bautizar el evento de cuenta regresiva semanal sindicado a nivel nacional de las 40 mejores canciones de la nación. Encontró un socio comercial para ayudar a llevar el AT40 a las ondas de radio.

Uno de los socios comerciales, Don Bustany, dijo en un libro AT40 escrito por Pete Battistini que Kasem (fallecido en 2014) nunca albergó la idea de que él inventó la cuenta regresiva. Bustany dice que Kasem creció en Detroit escuchando cuentas regresivas locales y se destetó en la primera cuenta regresiva exitosa de la radio nacional, “Your Hit Parade”, que comenzó en 1935 “y continuó hasta que el rock and roll lo derribó a mediados de la década de 1950”.

De todos modos, el AT40 presiona tantos de los botones correctos que dura más que su anfitrión. El anfitrión actual es Ryan Seacrest.

Siete estaciones transmitieron los primeros programas de AT40 (una estación en El Cajon, California, debutó un día antes).

Un año después del estreno de AT40, el evento cobró suficiente impulso como para que asistieran 115 estaciones, incluida KELI en Tulsa. Battistini escribió libros sobre el AT40 en las décadas de 1970 y 1980. El libro de la década de 1970 contenía una carta del ex operador de la placa de KELI y disc jockey Fred Baur (nombre aéreo: Jay Fredericks), quien decía que el dueño de la estación era muy conservador y, como otras estaciones, decidió no reproducir “My Ding-A-” de Chuck Berry. Abadejo.”

“Es muy difícil en las semanas cuando la canción está en el No. 1 en el AT40”, escribió Baur. “(Cuando era el No. 1) cortamos la canción e incluimos un mensaje del PD o GM indicando que KELI había elegido no transmitir la canción en base a la interpretación de la estación de los estándares locales”.

En los primeros años, los memorandos de AT40 alertaban a las estaciones cuando la canción de cuenta regresiva tenía contenido que podía ofender a los oyentes. Entre las canciones: “Kodachrome” de Paul Simon, “The No No Song” de Ringo Starr, “Telephone Man” de Meri Wilson y “Paradise by the Dashboard Light” de Meat Loaf.

Pronto se creó el formato AT40. Kasem hace una cuenta regresiva de las 40 mejores canciones en orden inverso, recordando a los oyentes los grandes motores y los 40 mejores debuts. Algunas de las introducciones de las canciones son cortas y van al grano, pero Kasem también cuenta anécdotas interesantes y elige el lugar para contar una historia más larga sobre el artista y la canción.

Los accesorios para que el equipo AT40 hiciera la tarea llevaron a Kasem, durante un espectáculo en junio de 1978, a compartir una historia sobre (A) Meat Loaf siendo golpeado en la cabeza por un disparo y (B) Jimmy Buffett discutiendo con Buford Pusser, un sheriff de Tennessee que inspiró la trilogía cinematográfica “Walking Tall” en la década de 1970. ¿Quién no quiere escuchar esas historias?

“Este programa se volvió popular por al menos cuatro razones”, dijo Battistini cuando hizo la pregunta sobre AT40.

“La primera razón es la personalidad de Casey Kasem como narradora magistral, respaldada por un equipo de escritores e investigadores calificados. La segunda razón es la variedad de la música, complementada por la tabulación semanal de Billboard de los sencillos más vendidos y reproducidos. La tercera razón es el formato de cuenta regresiva del AT40, que cada semana premia a los oyentes de radio, concretamente la canción número uno en EE.UU. Y la cuarta razón es la lealtad del oyente, que muestra a los anunciantes locales y nacionales que los programas de radio de fin de semana cuentan con el respaldo de una audiencia sólida”.

Los libros de Battistini brindan detalles sobre las actuaciones durante las dos primeras décadas del AT40.

Cuando Leon Russell de Tulsa llegó a las listas de éxitos con “Tight Rope” en 1972, Kasem contó historias durante el programa sobre la identificación falsa de Russell, su herencia en Oklahoma y su experiencia en piano clásico.

Cuando “Fooled Around and Fell in Love” de Elvin Bishop se convirtió en el No. El 4 de mayo de 1976, Kasem presentó la canción con una historia sobre la “mudanza al gueto” de Bishop después de dejar Tulsa.

JJ Cale, nacido en la ciudad de Oklahoma y criado en Tulsa, alcanzó el No. 22 con “Crazy Mama” en abril de 1972. Kasem cuenta una historia sobre la guitarra “basura” de Cale: “Ahora es el momento del cantante y guitarrista cuyas guitarras baratas fueron descritas por el periódico Rolling Stone como si hubieran sido mordidas por una rata. Solía ​​ser una guitarra acústica, pero el propietario la convirtió en un instrumento amplificado al agregar piezas de otras guitarras, excepto una parte, sin fondo. La historia cuenta que Delaney Bramlett una vez ofreció comprarlo por $1,000 y fue rechazado. A los propietarios les encanta el sonido que hace. Le tomó mucho tiempo tenerlo así y no se iba a separar de él por dinero. ”

Cinco años después, Kasem cuenta otra historia de “guitarra chatarra”, esta perteneciente a Brian May de Queen.

Gates and Bread alcanzó el No. 9 con “Lost Without Your Love” en 1977. Kasem cuenta que Gates “ganó” la carrera de yates. Gates trazó un solo con “Goodbye Girl” al año siguiente y Kasem les dijo a los oyentes cómo Gates “conquistó” a su esposa. ¿Hola niña?

Esto puede sorprenderlo: la dedicación remota, el elemento básico del AT40, no llegó hasta ocho años después del debut del programa.

“La función LDD (oferta remota) se utilizó por primera vez cuando el AT40 se amplió a un espectáculo de cuatro horas en 1978”, dijo Battistini.

“Debido a las limitaciones de tiempo cuando el AT40 todavía era una transmisión de tres horas, y los éxitos se estaban editando actualmente para que encajaran, solicitar canciones adicionales no era práctico. Sin embargo, una vez definida, la letra LDD brinda a los oyentes una conexión muy personal con la música pop, es decir, cómo las letras de las canciones afectan la vida de una persona. Compare eso con la popularidad de los diarios y la respuesta de ‘Querida Abby’”.

El fenómeno del servicio de larga distancia comenzó cuando un adolescente de Louisiana le escribió a Kasem pidiéndole al presentador de AT40 que dedicara la canción “Desiree” de Neil Diamond a una niña (Desiree) que se mudó a Alemania con su familia. Kasem cumplió con la solicitud durante un programa que se emitió el 8 de agosto de 1978 e invitó a los oyentes a enviar su solicitud de dedicación.

“Todo lo que pido es que me dediques una canción que alguna vez fue un éxito”, dijo Kasem. Abrió las compuertas.

Durante el resto de la década de 1970, aquellos que pedían una dedicación remota se daban un festín con Bread and Gates. Barry Manilow lideró a todos los artistas en canciones de dedicación a larga distancia (nueve, incluida “Can’t Smile Without You” cuatro veces) durante ese lapso. Gates and Bread ocupa el segundo lugar con seis canciones de dedicación de larga distancia si combinas el oro del rock suave de la banda de Gates y su trabajo en solitario.

Décadas después del lanzamiento del AT40, las reposiciones de espectáculos antiguos continúan siendo comida reconfortante.

Kasem estuvo a bordo de dos franquicias exitosas que comenzaron en la era en que se lanzó el AT40. Diez meses antes de la primera transmisión de AT40, debutó como la voz de Shaggy Rogers en la nueva serie de dibujos animados de los sábados por la mañana “Scooby Doo Where Are You!” Kasem usó su voz Shaggy al presentar una canción durante el programa AT40 en noviembre de 1972.

Kasem presentó más de 900 programas de AT40 antes de que una disputa contractual lo llevara a presentar un programa rival en 1988. Shadoe Stevens se hizo cargo de las funciones de anfitrión de AT40 y Kasem regresó en 1998. Kasem se retiró en 2004 y le entregó el micrófono a Seacrest.

Y la cuenta regresiva continúa.

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jimmie.tramel@tulsaworld.com

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