National Donut Day 2022

“¡No oferte!”: La lucha para detener el colapso de la propiedad de viviendas en Detroit

Extraído con permiso de Avid Reader Press, de La lucha por salvar la ciudad © 2022 por Michelle Wilde Anderson.

Si comienza en el centro de la ciudad junto al río y recorre las cinco millas hasta el centro de Detroit, al noreste a lo largo de Woodward Avenue, el vecindario de North End estará a su derecha. Alrededor de la mitad de las casas en los muchos bloques están ocupadas, a menudo con patios delanteros bien cuidados. Una cuarta parte o más del lote tiene césped y árboles, no hay edificios. Cuando mi familia vivía en North End durante el verano de 2017, uno de los lotes baldíos tenía pitbulls en la cadena larga. Cuida la pila de madera recuperada. Por la tarde, una mujer afroamericana de treinta y tantos años que alquila una casa al otro lado de la calle está sentada en el porche delantero estudiando para su examen de certificación de enfermería. Me dijo que el dueño del perro y el terreno con troncos vivían al otro lado del pueblo y venían a darle de comer al perro.

Oakland Avenue Farms está muy cerca. El rancho cuenta con un huerto, huertos, área de picnic y casa circular. Murales y esculturas públicas hacen que la habitación parezca un jardín. El tramo adyacente de Woodward es menos pintoresco, pero tiene una taberna popular llamada Asian Corned Beef que vende rollos de pastel de queso con huevo. Es parte de un centro comercial en Highland Park, una ciudad separada en Detroit donde el 58 por ciento de los niños viven por debajo del umbral de la pobreza y un tercio de las viviendas están desocupadas. Esa sección de Woodward está cerca de la Escuela George Ferris, un majestuoso edificio de ladrillo construido en 1911 con aulas con vista al atrio del jardín. La escuela cerró debido a la disminución de la inscripción en la década de 1990, antes de que los saqueadores la saquearan, los curiosos tomaran miles de fotos y un empresario artístico la comprara por $2,000 en 2014. Ha estado tratando de recaudar los enormes fondos necesarios para renovar el edificio.

Continúe por Woodward y pasará por la antigua Ford Highland Park Factory, que operó la primera línea de ensamblaje del mundo en 1913. La planta produjo 15 millones de Model T antes de 1927, luego tanques, autopartes y motores de aviones hasta 1974. Siga recto a Seven Mile Road en Dutch Girl Donuts, en el negocio durante setenta años hasta 2021. Los lugareños traviesos llaman a la carrera nocturna de donas “consigue una chica holandesa”. Pase Pingree Farms, un centro de educación agrícola para jóvenes donde las cabras deambulan por las clases de yoga en el establo.

En este punto, estarás en el vecindario donde James ha vivido durante más de treinta años. Su madre, hija de la Gran Migración, le compró una casa allí con el salario de un trabajo minorista suburbano. James definió el vecindario como un rectángulo seis cuadras al norte de Seven Mile y al este de la autopista I-75, parte de un área más grande a la que los lugareños se refieren por su código postal: 48203. Definió el vecindario por National Bakery, un negocio que hace pan y postres durante cuarenta años. La señalización todavía estaba allí, con una taza de café humeante pintada a mano en las contraventanas, pero el sitio ahora estaba vacío. James creció en el vecindario, al igual que sus dos hijos y su hija mayor. Su madre, abuela y varios de sus primos también viven allí. Durante su infancia, antes de que la cocaína llegara a la ciudad, dijo: “Toda nuestra cuadra estaba llena de casas. Toda nuestra manzana”. Durante varios años en la década de 1990 y nuevamente a principios de la década de 2000, compró y dirigió un lavado de autos cerca de National Bakery. Él y su esposa usaron sus ingresos para comprar y reparar la casa de un vecino para vivir y alquilar.

Aunque James pasó la mayor parte de su vida invirtiendo en personas, hogares y economía en su bolsillo 48203, era un lugar difícil para vivir. “Lo he visto todo”, dijo James con voz tranquila y sencilla. La mayoría de las personas que conoció bien en la escuela secundaria ahora están muertas, en prisión o recientemente liberadas de prisión. James ha tratado de apoyar a sus amigos encarcelados, sirviendo como una “voz externa”. Se apoyan en él para obtener noticias y conversaciones, para obtener pistas sobre el trabajo y la vivienda si salen. James es afroamericano, por lo que sorprende cuando describe a sus amigos de la escuela secundaria de esta manera: “Soy el único que todavía está libre”.

Si James era raro, también era típico. Al igual que los 120.000 propietarios negros de Detroit en los últimos seis años, él fue dueño y perdió su tierra en la ciudad. Perdió su primera casa, así como la segunda propiedad que alquilaba, a través de un contrato de explotación de tierras. La letra pequeña del acuerdo permite al vendedor recuperar la propiedad de su casa después de que se haya atrasado en el pago, no solo de la propiedad, sino también del valor de la renovación. Luego compró otra casa, que reparó para su familia con una estufa que funcionaba y una alfombra nueva. El término subprime en su hipoteca recogió ese en el punto álgido de la Gran Recesión. Un especulador lo compró en una subasta y luego lo quemó para cobrar el dinero del seguro. Poco después, la madre de James perdió su propiedad debido a una confiscación de impuestos.

Estas pérdidas le costaron a la familia terrenos, casas y miles de dólares en costos de transacción e inversiones en renovación. Su abuela todavía vivía en el vecindario, pero después de la ejecución hipotecaria de James, renunció a Detroit y la propiedad de la casa. Se mudó con su familia a una casa de alquiler en un pueblo cercano llamado Eastpointe. La ciudad solía llamarse East Detroit, pero en 1992 cambió su nombre. El consejo de la ciudad quiere cortar los lazos con la ciudad natal de James y tratar de vincular su futuro con el próspero suburbio de Grosse Pointe.

Suscríbase para recibir historias impactantes, impactantes y contrarias a la intuición que se envían a su bandeja de entrada todos los jueves.

Los teóricos urbanos se refieren a Detroit como una “ciudad que se encoge” debido a su población en declive, un 64 por ciento menos que en la parte superior de la ciudad. Los límites de la ciudad cubrían veinte millas cuadradas de tierra baldía, una vacante del tamaño de Manhattan. Pero Detroit también debería ser conocida como una ciudad que se encoge en un segundo sentido: el colapso de la propiedad de viviendas. En los últimos cincuenta años, el número de viviendas ocupadas por propietarios ha pasado de 900.000 a 171.000. La Gran Recesión provocó una disminución del 25 por ciento en la cantidad de propietarios de viviendas en la ciudad entre 2000 y 2010. Esta capital nacional simbólica de la propiedad de la vivienda, y específicamente la propiedad de la vivienda de los negros, es ahora un movimiento de vivienda sin precedentes. La mayoría de los residentes de Detroit, incluido el 53 por ciento de su población negra, ahora son inquilinos. De 2014 a 2018, los propietarios desplazaron un promedio de ochenta inquilinos por día. Unas 10.000 personas al año viven en tiendas de campaña, refugios o edificios dañados.

Esa es la paradoja de la tierra en Detroit: la crisis de desplazamiento en una ciudad conocida por su exceso de tierra. La desigualdad, no solo la pobreza, ha alimentado esta crisis. El mercado inmobiliario de la ciudad ha sido rehecho por la consolidación y la especulación, con menos propietarios acumulando carteras de terrenos más grandes. Varios multimillonarios, todos blancos, lideraron la mayor transformación del centro de la ciudad de propiedad privada y financiada con fondos privados en la historia de Estados Unidos. Un centro de la ciudad que resurge y terrenos baratos han atraído a compradores externos. Algunos pujan por un paquete, otros por una docena de propiedades.

Varios propietarios fuera de Detroit tienen la intención de salvar la tierra para valor futuro. Otros han encontrado fuentes de ingresos en el negocio de alquiler de propiedades a precios inflados para una población que no tiene una mejor alternativa. Un tercio de la población vive por debajo del umbral de la pobreza. Los buscadores de vivienda desesperados ofrecen una combinación lucrativa para los propietarios de viviendas en barrios marginales dispuestos a participar en los siguientes modelos comerciales:

  • Comprar una propiedad en ruinas de una subasta pública con una inversión insignificante (precio promedio $1,300).
  • Haga poco o nada para arreglarlo.
  • Venda o alquile ligeramente por debajo del promedio de alquiler mensual de $820 de Detroit a las personas que no pueden encontrar una mejor oferta.
  • Desalojar a los inquilinos por no pagar el alquiler.
  • Repita hasta que el edificio sea destruido para que nadie quiera pagar para vivir allí, luego váyase y pase los costos de demolición a la ciudad. O aumentar los impuestos a la propiedad en la ciudad y esperar tres años a que se confisque el condado. Bajo el nuevo nombre de la empresa, considere comprar la propiedad nuevamente, liberada de la deuda tributaria atrasada, en una subasta pública.

Este ciclo es la fase final en la historia centenaria de Detroit de explotación de familias vulnerables que buscan hogares de color.

James no pudo recuperar su tierra. La ciudad llegó a acuerdos con firmas de bienes raíces y Amazon para abrir un centro de distribución en una feria estatal vacía en el borde de su antiguo bloque, lo que ha provocado especulaciones. Las instalaciones de Amazon serán operadas en su mayoría por robots, pero Amazon espera más de mil empleos mal pagados allí. Anticipándose a una nueva oferta de inquilinos y compradores, los precios de los terrenos cercanos ahora son aproximadamente cuatro veces más altos que antes de la Gran Recesión.

Pero la historia de Detroit y 48203 no ha terminado. Los líderes encuentran nuevas formas de frenar la pérdida de tierras negras y proteger la propiedad de viviendas a pequeña escala. Están reformando leyes y prácticas que hacen que sea más rápido y más barato para los compradores a granel adquirir tierras que para los compradores de un solo lote. Reformaron un sistema de gobierno local cuya debilidad podría conducir a una crisis de confiscación de impuestos. Compran tierras para asegurar la estabilidad actual y la riqueza futura de la población. Detroit va camino de “volver”. El movimiento quiere asegurarse de que cuando eso suceda, la palabra “Detroit” seguirá simbolizando un lugar donde los afroamericanos y la clase trabajadora de todos los colores de piel puedan ganarse la vida.

Un mural del lado este, no lejos del antiguo bloque de James, capta bien este esfuerzo. Los artistas Jonny Alexander, Ellen Rutt y Ouizi la pintaron en una casa construida sin ventanas a los lados porque los vecinos estaban muy juntos. Las casas vecinas ya no están, por lo que las paredes laterales ofrecen un lienzo gigante. La casa con el mural ha sido subastada con una familia que aún vive en ella, luego de una ejecución hipotecaria supuestamente ilegal. Los activistas de un grupo llamado Tricycle Collective están tratando de alejar a los especuladores que comprarían tierras y desalojarían a las familias. Necesitan más tiempo para ayudar a las familias a recuperar sus hogares. En una fuente antigua con estilo de papelería tipográfica, en medio de una maceta que explota en colores vibrantes, el mural transmite un gran mensaje:

“Esto es CASA: ¡NO GANES!”

Ojalá ese mural pudiera pintarse por toda la ciudad de Detroit.

About the author

HOLANEWS

Leave a Comment

%d bloggers like this: