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Oklahoma Watch: La mayoría de las carreras legislativas estatales no son competitivas | Gobierno y políticas

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OKLAHOMA CITY — Casi el 70% de las elecciones legislativas del estado de Oklahoma se decidirán sin que se emita un solo voto en noviembre.

La carrera sin votantes, sin votantes abarca los estados, desde Bartlesville hasta Edmond y el oeste de Lawton, donde el ex jugador de fútbol de los Sooners de Oklahoma, Larry Bush, perdió la carrera por la Cámara estatal más cercana en 2018.

Ese noviembre, casi el 75% de las elecciones estatales a la Cámara y al Senado incluyeron candidatos de al menos dos partidos.

Cuatro años después, 182 republicanos se postularon para la legislatura y solo 58 demócratas. Después de tres campañas fallidas, Bush, defensor de la OU en la década de 1990 y demócrata, no volvió a intentarlo.

“La campaña está perjudicando su sustento y el de su familia, todos los aspectos de su vida”, dijo Bush el mes pasado desde su oficina de seguros en Lawton. “Pones todo ahí afuera, y mucha gente no puede hacer eso”.

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Cuando Bush comenzó su primera campaña en 2016, el Distrito 62 de la Cámara mostró signos de transición del rojo al morado. La mitad de la población se identificó como negra, hispana o mixta. La oferta de 2014 del gobernador demócrata Joe Dorman se quedó nueve votos por debajo.

Bush perdió, pero se postuló para la reelección dos años después, esta vez frente a un secretario municipal de 23 años y ex presidente de la Asociación de Gobierno Estudiantil de OU llamado Daniel Pae. En foros públicos, Bush prometió apoyar los aumentos salariales de los maestros y los esfuerzos de reforma de la justicia penal. Pae adoptó una postura similar al proponer legislación para apoyar a los veteranos y las pequeñas empresas.

Animado por las donaciones de los líderes republicanos, incluida una donación de $2,000 del presidente de la Cámara de Representantes, Charles McCall, Pae se acercó al día de las elecciones con una iniciativa de recaudación de fondos. Bush se basó en gran medida en contribuciones personales de menos de $ 500.

Este año, HD 62 se decidió cuando nadie presentó una demanda contra Pae.

Los votantes de Oklahoma solo decidirán 31 de las 101 elecciones a la Cámara y siete de las 24 elecciones al Senado el 8 de noviembre, muy lejos de las elecciones intermedias de 2018, cuando una huelga de maestros en todo el estado inspiró a más de 100 maestros activos y jubilados, personal de apoyo y miembros de la junta escolar a postularse. para un escaño en la legislatura estatal.

Si bien muchas de esas contiendas fueron victorias republicanas, algunos distritos de tendencia republicana ganaron por un margen del 6 % o menos, entre ellos:

en Muskogee, donde el republicano Chris Sneed venció a Jack Reavis con el 53% de los votos en HD 14;

en el condado de Sequoyah, donde el republicano Jim Olsen venció a Tom Stites con el 52,8% de los votos en HD 2;

y en el oeste de Oklahoma, donde el republicano Todd Russ venció a Dennis Dugger con el 52,7% de los votos en HD 55.

Este año, ninguno de los distritos tiene un candidato demócrata.

La carrera indiscutiblemente se disparó en 2020, cuando varios demócratas fuera de la ciudad de Oklahoma y el área metropolitana de Tulsa se postularon para el cargo. Los líderes del partido culpan a la pandemia de COVID-19 y esperan un repunte en 2022.

Sucedió lo contrario. Oklahoma ahora se ubica entre los estados menos competitivos para la carrera legislativa.







Logotipo del reloj de Oklahoma

Ballotpedia, una enciclopedia digital sin fines de lucro que recopila información electoral, brinda a Oklahoma Watch datos de 39 de los 44 estados que tienen elecciones legislativas en la boleta electoral de este año. Solo Alabama tiene un mayor porcentaje de escaños sin competencia partidaria importante.

Sin carreras locales competitivas, es menos probable que los votantes se involucren o se sientan alienados, según la investigación. Un estudio de la Universidad de Georgetown de 2011 descubrió que los legisladores estatales que se postulaban sin oposición eran menos efectivos y menos comprometidos con los electores.

Bush dijo que le preocupaba que algunos miembros de su comunidad, muchos ya escépticos sobre la importancia de sus voces, siguieran perdiendo la fe en el proceso democrático si los escaños seguían sin ser competitivos.

“Una vez que la gente se acostumbra a no votar, se convierte en un hábito que tiene un impacto no solo en esta elección, sino también en el próximo ciclo electoral”, dijo. “Tener más candidatos ciertamente ayuda a la causa y ayuda a nuestro partido, por lo que es decepcionante”.

Pae, que forma parte del comité de Modernización y Tecnología del Gobierno de la Cámara de Representantes, no respondió a una solicitud de entrevista para este artículo.

Las semillas de la dominación republicana

Oklahoma Watch entrevista a expertos políticos, organizadores locales y candidatos legislativos actuales y anteriores para evaluar por qué está aumentando la cantidad de carreras no competitivas. La creciente influencia y el éxito del Partido Republicano en la atracción de votantes y candidatos es el contribuyente citado con más frecuencia.

Un republicano ocupará 74 de los 87 escaños de la legislatura estatal que se han decidido. Casi el 40% de ellos se enfrentan a retadores que en muchos casos hacen campaña sobre temas sociales de extrema derecha y lealtad a Donald Trump.

A medida que el Partido Republicano establece una gran mayoría en ambas cámaras, ha ejercido una influencia considerable en los procesos de gobierno estatal, incluida la redefinición de los límites del congreso y las legislaturas estatales una vez por década.

La líder del Partido Demócrata de Oklahoma, Alicia Andrews, dijo que los legisladores republicanos utilizaron una sesión especial de reelección el otoño pasado para proteger al titular y frustrar la contienda.

AJ Ferate, presidente del Partido Republicano del estado, no respondió a las solicitudes de entrevista para este artículo. Los líderes republicanos enfatizaron que no consideraron la afiliación partidista o la raza cuando los funcionarios del distrito fueron acusados ​​de conspiración partidista.

Los legisladores dibujaron un vecindario predominantemente negro de tendencia demócrata al norte del Aeropuerto Regional Lawton-Fort Sill desde HD 62 Pae hasta HD 64. En su lugar, agregaron un bloque de desarrollo de viviendas de alto ingreso de tendencia republicana a HD 62.

“Podría persuadir a alguien para que se presente, pero la forma en que están sacando un escaño hace que sea casi imposible que un demócrata tenga la más mínima oportunidad”, dijo Andrews.

Los votantes republicanos están decidiendo cada vez más quién terminará en el Capitolio en las primarias, que tienen 17 elecciones legislativas republicanas más de las que se incluirán en la boleta de las elecciones generales en noviembre.

Michael Crespin, director del Centro Carl Albert de Investigación y Estudios del Congreso, dijo que el nuevo mapa puede haber empujado a algunos titulares y desanimado a los retadores a postularse.

“Supongo que 2018 fue un punto alto para la gente que corre, y ahora que ha disminuido mucho el entusiasmo, volveremos a la normalidad”, dijo Crespin.

Jennifer Esau, una maestra de educación especial de Claremore, no se postuló para el Distrito Senatorial 2 como demócrata en 2018. Se está postulando nuevamente y prometió impulsar un mayor financiamiento para la educación pública y un mejor acceso a la atención médica.

Los maestros no han perdido su sentido de compromiso político, dijo Esaú, pero muchos están cansados ​​durante la pandemia de COVID-19.

“Es un gran compromiso postularse para un cargo, trabajar todo el día como todos los demás y luego volver a casa y hacer una llamada para recaudar fondos o tocar puertas”, dijo.

‘Obra republicana’

Carter Johnson, director de divulgación de la Unión Democrática Rural de Oklahoma, dijo que la falta de financiamiento y apoyo externo dificultaba que los demócratas rurales se diferenciaran del partido nacional. Los candidatos sin experiencia política previa o reconocimiento de renombre son particularmente vulnerables, dijo.

Encerrado en una reñida contienda por el escaño en la Cámara de Representantes del este de Oklahoma que dejó vacante John Bennett, Tom Stites vio cómo su oposición republicana gastaba miles de dólares para vincularlo con los controvertidos demócratas.

“Me pusieron a mí, a Hillary Clinton y a Nancy Pelosi en un gran cartel en una de las principales áreas del condado, aunque nunca las respaldé”, dijo Stites. “Es un ambiente tan picante. No quiero decir que me duele, pero de alguna manera lo es”.

El republicano Jim Olsen, quien superó a Stites con el 53% de los votos, desde entonces no ha tenido oposición en dos ciclos electorales. El legislador Roland, de 62 años, recientemente patrocinó dos de las llamadas leyes de seguridad electoral y un movimiento para legalizar retroactivamente la terapia de conversión en personas LGBTQ.

A finales de 2010, los demócratas moderados a conservadores de lugares como Idabel y McAlester llevaron a cabo exitosas campañas en la Cámara estatal. Cuando los republicanos obtuvieron el registro de votantes en las áreas rurales, las asambleas demócratas del estado se concentraron en la ciudad de Oklahoma, Tulsa, Norman y Stillwater.

“Es algo difícil de hacer en el este de Oklahoma en este momento, postularse como demócrata”, dijo Stites. “Es mucho más fácil subirse al carro republicano”.

Bush, un agente de seguros y exjugador de fútbol americano de OU, dijo que su partido necesitaba concentrarse en la organización local y la divulgación para atraer nuevos candidatos.

“Tenemos que tener un esfuerzo de base similar al que hizo Stacey Abrams en Georgia y esas áreas si vamos a tener la oportunidad de recuperar algún impulso aquí”, dijo Bush. “Mucho tiene que ver con la generación más joven e involucrarlos”.

Crespin dijo que los abogados que trabajan por cuenta propia y aquellos con carreras más flexibles, que les dan tiempo para hacer campaña, tenían más probabilidades de considerar postularse para un cargo estatal. Una revisión de Oklahoma Watch encontró que más de dos tercios de los senadores estatales son abogados, dueños de negocios, ganaderos o jubilados.

“Ser representante estatal es un trabajo duro”, dijo Crespin. “La paga no es tan buena, y eso también es extraño porque es un trabajo de tiempo completo que técnicamente es de medio tiempo, por lo que mucha gente no puede hacerlo”.

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