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opinión | El tiroteo de Uvalde muestra que Estados Unidos tiene demasiados departamentos de policía

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Cuanto más sepamos sobre la respuesta de la policía, o la falta de respuesta, a la masacre en la Escuela Primaria Robb en Uvalde, Texas, es menos probable que aprendamos de ella. Los seres humanos tienen un sesgo para absorber hechos que se ajustan a nuestras nociones preconcebidas existentes, mientras se mantienen en gran medida resistentes a las nuevas ideas. Casi nada de Uvalde encaja en el mundo que hemos aprendido de la televisión y las películas.

Pocas ideas están más profundamente arraigadas en la psique estadounidense que el poder de un arma. El arma es alfa y omega; despierta el drama al empoderar a los malos y luego envolverlo en las manos de los buenos. Si las armas plantean un problema, la solución es otra arma, o una arma más grande, o varias armas.

Entonces, nuestra visión del mundo se confunde al ver una imagen de un corredor de escuela primaria pintado de colores brillantes que muestra un pequeño ejército de hombres empacando armas y armas más grandes, además de cascos y escudos protectores, y todas estas armas sin lograr nada. A pesar de estar fuertemente armados, los buenos se quedaron parados. El malo estaba a unos metros de distancia, con solo una puerta (abierta, ahora nos enteramos) entre él y la policía. Pero la mayor parte de la hora había pasado, y poco había sucedido aparte de sangrado, muerte y miedo.

Lo que falta en ese pasillo es un liderazgo fuerte y una comunicación clara. Los buenos tenían potencia de fuego más que suficiente, pero no estaban seguros de en qué se estaban metiendo. El conocimiento es fragmentario y cerrado. La información del salón de clases, transmitida en una llamada desesperada al operador del 911, no les llegó. Algunos policías parecían tener la impresión equivocada de que el pistolero se escondía solo. Algunas personas pueden creer que están esperando la cerradura de una puerta o una palanca.

Todos esperaban la palabra “ir” de la persona que sabían que estaba a cargo.

Todos estos fracasos se derivan de la misma causa fundamental: Estados Unidos tiene demasiados departamentos de policía.

Al juntar los diversos relatos, llegamos a la conclusión de que los oficiales llegaron rápidamente a la escena de al menos cuatro agencias: la policía del distrito escolar de Uvalde, la policía de la ciudad de Uvalde, el alguacil del condado de Uvalde y, finalmente, la Patrulla Fronteriza de EE. UU. Los Texas Rangers llegaron en algún momento, al igual que el FBI. Son seis instituciones en una ciudad de unos 16.000 habitantes.

Cualquiera que haya tratado alguna vez de lograr que dos burocracias trabajen juntas de manera eficiente en las mejores circunstancias probablemente pueda apreciar la dificultad de lograr que cuatro, cinco o seis burocracias trabajen juntas en las peores circunstancias.

La proliferación de estas jurisdicciones es claramente un problema estadounidense. Según una suposición aproximada, Estados Unidos alberga a unos 18.000 agentes de policía diferentes. Suecia tiene uno. Canadá se extiende a través de un continente, como los Estados Unidos. Canadá está formado por gobiernos locales y provinciales reunidos en una sola federación, al igual que Estados Unidos. Pero Canadá tiene menos de 200 agencias.

Así es: Estados Unidos tiene casi 100 agentes de policía cada uno en Canadá.

Según la Comisión de Cumplimiento de la Ley de Texas, casi 150 distritos escolares en Texas han formado sus propios departamentos de policía desde 2010. No es difícil imaginar el pensamiento detrás de esta tendencia. Es posible que un departamento de la ciudad o la oficina del alguacil no vean el valor de colocar a un oficial de tiempo completo en la escuela primaria, donde podría pasar un año entero sin ver nada más peligroso que un calzoncillo. Con un departamento de policía escolar dedicado, los superintendentes y las juntas escolares pueden desplegar sus tropas como les plazca.

Pero luego llegó la crisis y los oficiales de múltiples jurisdicciones se apresuraron a cometer el crimen en curso. ¿Y qué sabes? Su radio no está en la misma frecuencia. O algunos no tienen radios. El jefe de un ejército llegó antes que el otro y empezó a dar órdenes a gente que no se conocía. Quizás todas las agencias hayan sido capacitadas para lidiar con las crisis (la fuerza escolar de Uvalde realizó un entrenamiento activo de tiradores en marzo), pero rara vez los departamentos se capacitan juntos.

Las personas a las que se les ha enseñado a seguir las órdenes de la cadena de mando se confundirán cuando las cadenas se rompan y los comandantes se multipliquen. Las personas que han aprendido a cooperar con sus compañeros de trabajo se verán obstaculizadas cuando se encuentren rodeadas de extraños. Los detalles urgentes no se compartirán con todos los que los necesiten. Puede ocurrir parálisis.

Hace mucho tiempo, los soldados estadounidenses acuñaron una palabra para describir las operaciones bajo estrés extremo, incluso en las mejores circunstancias: “snafu”. Es decir, cortésmente, “situación normal, todo es caótico”. En los Estados Unidos, nuestra pasión por crear cada vez más agencias policiales, feudos y sinecuras hace que el desempeño normal sea extremadamente improbable.

Esa sería una buena lección para aprender de Uvalde.

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