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Pantalla plateada, susto rojo – Conservative America

La historia de cómo se unieron Hollywood y la China Roja puede ser interesante, pero está desactualizada.

Alfombra roja: Hollywood, China y la batalla mundial por la supremacía cultural, por Erich Schwartzel (Penguin Press, 2022), 400 páginas.

Cuando Tom Cruise persigue a los malos por las calles de Shanghai en Misión Imposible III (2006), en el original, calles de la ciudad rematadas por tendederos colgados de edificios de apartamentos. Paramount Pictures eliminó el tendedero de la versión final a instancias de los funcionarios chinos, quienes pensaron que hizo que Shanghai mirara hacia atrás. Erich Schwartzel hace un juego de palabras claro con su hermosa nueva historia de Hollywood en China, alfombra roja: “Los sensores se aseguran de que nadie pueda ver la ropa sucia de China”.

Sus otros ejemplos de censura no son tan ridículos. películas de zombis Guerra Mundial Z (2013) corta una escena en la que un personaje explica que la plaga zombi se originó en China. hombre de negro 3 (2012) pasa a una escena en la que Will Smith usa su neuralizador para borrar la memoria en un grupo de observadores chinos, lo que tal vez invita a las comparaciones con la censura china en Internet. La oficina de cine no explicó su decisión, por lo que la motivación detrás del corte es una cuestión de especulación.

La historia de Schwartzel comienza en 1994, cuando Beijing permitió por primera vez que las películas estadounidenses se exhibieran en China a razón de diez películas por año. Las relaciones entre Hollywood y Beijing florecieron y China es ahora el mercado cinematográfico más grande del mundo. Los estudios temen hacer cualquier cosa que ponga en peligro su acceso a un país donde miles de millones de dólares en ingresos brutos son una rutina. Si eso significa luchar contra la postproducción para convertir a los invasores en 2012 rojo amanecer remake de China a Corea del Norte, que así sea.

Esta es una historia llena de compromisos morales, con víctimas inocentes en el camino. Richard Gere adoptó la causa tibetana como su lucha personal por los derechos humanos en la década de 1980, y su premio será incluido en la lista negra de los principales estudios. Todavía hoy carga con las consecuencias. “Hace unos años, estaba destinado a protagonizar una película financiada de forma independiente que sería dirigida por un director chino que no tiene planes de mostrar la película en China”, escribió Schwartzel. “Dos semanas antes de que comenzara la filmación, el director llamó a Gere de manera segura. ‘No puedo hacerlo’, dijo. Si hace una película con Gere, el director y su familia nunca podrán volver a salir de China”.

¿Qué se están diciendo estos ejecutivos cinematográficos estadounidenses? Según Schwartzel, varía. Hay gente puramente inmoral, a la que no le importa la política mientras el dinero sea bueno. Renny Harlin, el muerto duro 2 los directores que recogieron y se mudaron a China en 2014 parecen entrar en esa categoría. Otros construyen coartadas más elaboradas.

Gerry López era director ejecutivo de AMC Entertainment Holdings cuando la cadena de teatros consideró una oferta de adquisición del conglomerado chino Dalian Wanda. Los reguladores del Comité de Inversiones Extranjeras de Estados Unidos, que tiene el poder de bloquear las ventas, le preguntaron a López si creía que había algún peligro de que las empresas extranjeras tomaran el control de la segunda cadena de cines más grande de Estados Unidos. ¿No pueden llenar los teatros con propaganda china? No, a menos que quieran cerrar el negocio, replicó López.

López defendió la venta, que CFIUS aprobó en 2012, minimizando las consecuencias. Las audiencias estadounidenses son demasiado sofisticadas para dejarse influir por la propaganda china, insinúa, y los chinos son lo suficientemente inteligentes como para no probar sus tácticas de mano dura en casa con las audiencias estadounidenses. Incluso si eso es cierto (y no lo es), López subestima el poder que gana China al hacerse con el control de varios cuellos de botella en la industria cinematográfica, desde la inversión hasta la distribución.

La historia de cómo se unieron Hollywood y la China Roja puede ser interesante, pero, explica Schwartzel, está desactualizada. Este es un libro sobre caer Hollywood en China. Recientemente, el gobierno chino ha comenzado a rechazar un número cada vez mayor de títulos estadounidenses sin explicación, y las películas que triunfan ya no generan tanta venta de entradas como antes.

Los grandes estudios siguen tratando de adivinar qué es lo que están haciendo mal. ¿Deberían elegir más actores chinos? ¿O seguir con las megaestrellas locales? Se han dedicado millones de horas de trabajo a averiguar por qué Kung Fu Panda muy popular en China y por qué el live-action mulán es un fracaso

La respuesta puede ser muy simple. No hay nada que Hollywood pueda hacer de una forma u otra; Los chinos acaban de aprender todo lo que tienen que enseñar. China solía tener una industria cinematográfica nacional bastante débil, plagada de guiones de baja calidad y de aficionados. Diálogo real de una película china citada por Schwartzel: “Podemos aumentar la cooperación en la investigación arqueológica entre China e India. Estará en línea con la política One Belt One Road”. “¡Muy bien dicho!”

Han mejorado. Schwartzel cita a un ejecutivo chino que explica el auge de la industria cinematográfica nacional de su país: “Durante años, los cinéfilos chinos han estado comiendo cocina francesa en forma de películas de arte y ensayo, hamburguesas en forma de éxitos de taquilla estadounidenses o brócoli en forma de películas country. . -propaganda generada. “Resulta que todo lo que los chinos quieren es un plato de fideos”, dice, una comida reconfortante de su propia cultura”.

Lo más probable es que Hollywood esté aprendiendo lo que tantas otras industrias estadounidenses han entendido sobre China y la transferencia de tecnología: una vez que los chinos puedan replicar su producto por sí mismos, su utilidad para ellos habrá terminado.

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