Tulsa

¿Podría Black Wall Street Tulsa renacer como Black Tech Street?

Más de 100 años después de la demolición del distrito comercial negro más próspero del país, un joven empresario tiene una nueva visión para impulsar el espíritu empresarial negro y la riqueza generacional.

Phoenix resurgió de las cenizas, como dice el refrán. Y lo que emergió de las cenizas de la masacre de 1921 en la sección Greenwood de Tulsa, Oklahoma, que incendió a la una vez próspera comunidad negra llamada Black Wall Street, fue un nuevo espíritu empresarial negro. Las empresas, los residentes y los políticos están promulgando sus propios planes Build Back Better para Greenwood. Una de las iniciativas más nuevas y emocionantes está dirigida por el empresario y activista Tyrance Billingsley II, de 26 años, que quiere construir un centro para empresarios tecnológicos negros.

El nativo de Tulsa lanzó la iniciativa Black Tech Street en junio pasado en el centenario de la masacre racial de Tulsa de dos días, en la que turbas blancas atacaron a residentes y negocios negros en el distrito de Greenwood de Tulsa. El ataque ahora se reconoce como uno de los peores incidentes de violencia racial en la historia de Estados Unidos. Además de cobrarse 300 vidas, la mafia destruyó Black Wall Street mediante saqueos, incendios y violencia, eliminando el enorme potencial de riqueza generacional y éxito empresarial en la comunidad negra de Tulsa.

Billingsley ve el negocio de la tecnología como una de las formas más rápidas y eficientes de recuperar parte de la riqueza de una generación perdida, dada la rapidez con la que una empresa puede pasar de ser una startup a ser multimillonaria. Su visión no es solo construir una economía más fuerte en Greenwood, sino también aumentar la participación de los trabajadores negros en la tecnología. La misión planificada de la organización, entre otras cosas, es movilizar recursos y alentar a las empresas de tecnología a establecer sucursales en Tulsa para estimular los empleos negros en tecnología.

“Mi inspiración es la historia de Black Wall Street”, dijo Billingsley. “De ahí es de donde vino—creciendo aquí, escuchándolo, hablando con sus descendientes. Esa es la inspiración más real que alguien podría pedir”.

Lo que hace que Black Tech Street sea tan prometedor es el fuerte apoyo de socios fuertes como SecondMuse, una empresa de impacto e innovación con 13 oficinas en todo el mundo; es financiamiento de organizaciones locales; y su conocimiento y disposición para utilizar opciones financieras emergentes como la criptomoneda NFT para recaudar fondos.

El impulso para reconstruir Black Wall Street de Greenwood, así como los pedidos de reparación, se fortalecieron durante las protestas de Black Lives Matter de 2020. Pero los residentes de Greenwood han estado tratando de reconstruir su propia comunidad solo cuatro años después de la masacre. Un informe de Brookings, que estimó el impacto financiero inmediato y a largo plazo de la masacre, señaló que la reconstrucción se descarriló durante los años 80 debido a prácticas racistas de planificación urbana, como la siembra de dominios, la rezonificación, la instrucción de carreteras y la línea roja. La política provocó una caída en el valor de las propiedades de los ciudadanos negros. Además, los residentes negros solo poseen el 1,25% de los 20.000 negocios de la región a pesar de que representan el 10% de la población.

El informe de Bookings, que también respalda las reparaciones para los residentes de Greenwood, señala que los residentes en 1921 presentaron una reclamación por daños de $1,8 millones a 1256 viviendas que fueron destruidas, y el valor de las viviendas sería igual a $150 millones en la actualidad.

Recuperar la fortuna robada de Greenwood recae en activistas y empresarios como Billingsley.

Billingsley no era programador ni adicto a la tecnología. Pero como empresario, identificó la tecnología como una forma de generar riqueza con relativa rapidez. También ve Black Tech Street como una forma de fomentar la inclusión de los negros en la tecnología. Además, Billingsley cree que Greenwood se habría convertido naturalmente en un importante centro tecnológico si no hubiera sido por la masacre. La tecnología es un nuevo medio mundial y los empleadores y trabajadores negros deben involucrarse más, dijo en una charla TEDx. Estima que habrá 4,3 millones de empleos tecnológicos bien remunerados disponibles en los EE. UU. para 2030, y es imperativo que los estadounidenses negros obtengan su parte.

“Si (Greenwood) no se destruye, no es más que un importante centro de tecnología negra en el país, si es capaz de sobrevivir y continuar innovando”, cree Billingsley, quien se graduó del Instituto de Tecnología de la Universidad Estatal de Oklahoma. “La tenacidad y el pensamiento innovador del empresario negro (de Greenwood) me recuerdan a la industria tecnológica”.

Black Tech Street es una iniciativa incipiente, pero Billingsley considera que su herencia nacional y su enfoque en obtener el apoyo de la comunidad distinguen al programa. Todd Khozrein, codirector ejecutivo de SecondMuse, que ayudó a Billingsley a lanzar Black Tech Street, está de acuerdo. Cita las “profundas raíces comunitarias” de Billingsley y los “fuertes defensores dentro de la comunidad que (han brindado) apoyo financiero” de organizaciones como George Kaiser Family Foundation y Charles and Lynn Schusterman Family Philanthropy.

“SecondMuse está encantado de ser parte de este trabajo al proporcionar la infraestructura operativa para apoyar a Tyrance y Black Tech Street”, dijo Khozrein.

El apoyo operativo de SecondMuse, que se especializa en crear un ecosistema económico más equitativo e inclusivo, incluye prestar personal y otros recursos para ayudar a Black Tech Street a construir el marco y la red para diseñar su centro tecnológico.

Billingsley dijo que había recaudado $500,000 y “aún está recaudando más”. Una pequeña cantidad de ese dinero provino de Hewlett-Packard. En mayo, Black Tech Street también se asoció con HP para agregar siete maestros de Tulsa como HP Fellows a través del programa Reinvent the Classroom, que es una colaboración entre Digital Promise, HP, Microsoft e Intel que busca cerrar la brecha de aprendizaje digital entre raza, geografía y aula a través de educadores innovadores. Había 75 becarios de HP en todo el país, y esta era la primera vez que los educadores procedían exclusivamente de una región.

Y de acuerdo con el enfoque tecnológico de su iniciativa, Billingsley recurrió al floreciente mundo de las criptomonedas para ayudar a recaudar fondos. El verano pasado, Black Tech Street lanzó Black Tech Street Centennial Coin NFT, en honor a la memoria del cofundador de Black Wall Street, OW Gurley. La moneda recaudó alrededor de $4000 en la subasta inicial, pero Billingsley es optimista de que creará un flujo de ingresos recurrente para la organización.

Billingsley también busca construir una red de apoyo para los empleadores que buscan mudarse a Tulsa, al tiempo que pide a las empresas que faciliten que los trabajadores negros trabajen de forma remota desde Tulsa si es necesario. Sin embargo, las grandes empresas tecnológicas como Microsoft y Lumen Technologies han abierto sucursales en Greenwood. El objetivo a largo plazo es hacer que Black Tech Street sea nacional e incluso global.

“Hay más impulso detrás de nosotros ahora que nunca antes”, dijo Billingsley. “Siento que Tulsa está en un buen lugar”.

Christopher C. Williams es un escritor de finanzas independiente con sede en Nueva Jersey. Trabajó durante muchos años con Dow Jones Newswires y Barron’s Financial Weekly y ha contribuido a publicaciones como el Wall Street Journal, The New York Times y la revista Essence. Se centra en la intersección de los negocios, la igualdad económica y la justicia racial.

About the author

HOLANEWS

Leave a Comment

%d bloggers like this: