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Preston J. Phillips, exalumno de HMS muerto en tiroteo en Tulsa, recordado como ‘una persona de gran calidez y compasión’ | Noticias

Komi S. Folly todavía está buscando las palabras en inglés para describir adecuadamente a Preston J. Phillips.

“‘Un buen tipo’ es demasiado débil, ‘es un buen tipo’ demasiado vago, ‘le gusta ayudar a la gente’ simplemente no encaja”, dijo Folly. “Es más que eso”.

Phillips, un cirujano ortopédico, estaba a punto de embarcarse en un viaje a Togo con Folly, donde realizaron una cirugía pro bono, solo dos semanas después del 1 de junio, cuando fue asesinado en un tiroteo masivo en un hospital de Tulsa, Oklahoma, durante un reunión de pacientes.

Alumno de la Escuela de Medicina de Harvard, Phillips es recordado por amigos y colegas como un cirujano talentoso que se preocupó por brindar atención médica a quienes más la necesitaban.

Philips, de 59 años, estudió cirugía de columna como miembro de la promoción de HMS de 1988. Después de dos becas en el Centro Médico Beth Israel Deaconess de Boston, Phillips se mudó a Tulsa, donde pasó 17 años como cirujano ortopédico en el Hospital Saint Francis.

Phillips también realiza un viaje misionero voluntario a Togo con Light en la Organización Mundial del Desarrollo, donde lleva a cabo operaciones para poblaciones “desfavorecidas”, según el sitio web de la organización.

El jefe de policía de Tulsa, Wendell Franklin, dijo en una conferencia de prensa el 2 de junio que Phillips fue asesinado por un paciente que recientemente se había sometido a una cirugía de espalda. Según Franklin, el paciente apuntó a Phillips durante el tiroteo y estaba usando una pistola estilo AR-15 que había comprado ese mismo día.

“También encontramos una carta al sospechoso explicando que vino con la intención de matar al Dr. Phillips y a cualquiera que se interpusiera en su camino”, dijo Franklin. “Él culpó al Dr. Phillips por el dolor que continuó después de la cirugía”.

Stephanie J. Husen y Amanda D. Glenn, que trabajaban en el Hospital Saint Francis con Phillips, y William Love, que acompañaba a su esposa a las citas médicas, también fueron asesinados a tiros.

El tiroteo en el hospital de Tulsa se produce en un momento en que la violencia armada vuelve a ganar la atención nacional en los Estados Unidos. Según Archives of Gun Violence, el tiroteo en Tulsa fue el vigésimo desde el alboroto en la escuela primaria de Uvalde, Texas, el 24 de mayo, en el que también se usó una pistola estilo AR-15 para matar a 19 niños y dos maestros.

El decano de la Escuela de Medicina de Harvard, George Q. Daley, dijo en un comunicado que comparte sus más profundas condolencias con todos los que conocen a Phillips, “en nombre de toda la comunidad de la Escuela de Medicina de Harvard”.

Trágicamente, este incidente es el último de una serie aparentemente interminable de tiroteos que sirven como un doloroso y recurrente recordatorio de que la violencia armada es una crisis médica y de salud pública en este país, escribió Daley. “La responsabilidad más básica de nuestro gobierno representativo es garantizar nuestra seguridad; necesitamos legislación y acción urgentes para combatir esta enfermedad”.

‘El cirujano fenomenal’

Phillips “se preocupa por las personas y se preocupa por sus pacientes”, según Lawrence Wells, presidente de la Sociedad Ortopédica J. Robert Gladden.

“Él no es el tipo de persona arrogante”, dijo Wells. “Él es sólo un hacedor”.

Gary Friedlaender, profesor de ortopedia en la Escuela de Medicina de Yale, recuerda a Phillips como “un cirujano fenomenal”.

“Hice algunos casos muy complicados con él y estaba muy contento de tenerlo como socio en ese esfuerzo”, dijo.

Friedlaender también describió a Phillips como alguien que tiene una “presencia impresionante”.

“Pero frente a él había alguien que tenía tanta calidez, gran compasión”, dijo Friedlaender. “Qué sobresaliente es como médico, es aún más extraordinario como individuo”.

Los colegas recuerdan la brillantez de Phillips en la sala de operaciones, así como sus “momentos humanos”. Cuando Phillips estaba de servicio en el Hospital Saint Francis, los compañeros de trabajo sabían que debían entrar corriendo a la sala de descanso y esconderle la comida.

“Su apetito por la vida era insaciable, pero su verdadero apetito también lo era”, explica Andrea Hancock, asistente de cirugía.

Hancock recuerda un día en que Phillips le pidió ayuda con urgencia, no con una cirugía, sino con el robo de un pastel de queso que salió mal.

“Él estaba como, ‘Solo estaba tratando de hacer esto realmente rápido y salir a escondidas de aquí, pero estoy derramando mi café por todo el lugar'”, dijo Hancock.

Hancock dijo que mientras Hancockshe estaba ayudando a Phillips a limpiar el desastre, Phillips accidentalmente levantó la tarta de queso debajo de un grifo abierto, empapándola y creando un desastre aún mayor.

“Tienes a este hombre brillante en el quirófano, y luego tienes este momento humano de él, un tipo normal al que le encanta comer”, agregó Hancock.

Phillips nació en Atlanta en 1963, uno de los nueve hijos de su familia, según Wells. Antes de asistir a HMS, Phillips obtuvo una licenciatura en química, teología y farmacología de la Universidad de Emory.

En la Escuela de Medicina de Harvard, Tamara R. Fountain, quien estudió con Phillips en la clase de 1988, describió a Phillips como una “roca” para sus compañeros de clase.

“Todo el mundo es probablemente el más alto de los máximos y, a veces, el más bajo de los mínimos. Diría que Preston es la influencia calmante más equilibrada y constante de todo”, agrega Fountain.

Pisó el acelerador más tiempo y con más fuerza que la mayoría

Phillips se desempeñó como becario de columna vertebral en HMS y estudió de cerca con Augustus A. White Profesor de Cirugía Ortopédica. White y Phillips trabajaron uno a uno durante un año y trataron a los pacientes juntos, según White, quien dijo que estaba “muy impresionado” con Phillips.

“En ese entorno, no solo ves el comportamiento y las reacciones de la persona, sino que también ves la respuesta que ofrece el paciente”, agregó White. “Y está claro que tiene una habilidad profunda, genuina, convincente y convincente para mostrar empatía y preocupación”.

White dijo que su relación de “mentor-aprendiz” con Phillips eventualmente se convirtió con el tiempo en una relación de “padre-hijo”.

“Terminamos con apodos”, explica White. “Él me llama Big Daddy Pop y yo lo llamo Little Brother Son”.

“Fue una relación cercana”, agregó White.

White dice que se hicieron cercanos en parte porque ambos son cirujanos ortopédicos negros en un campo donde menos del 2 por ciento de los cirujanos ortopédicos se identifican como negros, según un estudio de 2018 de la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos.

Friedlaender dice que Phillips se compromete a hacer que el campo de la ortopedia sea más diverso.

“Preston está orgulloso de las cosas que trae a la mesa”, dijo Friedlaender. “Apoyó mucho a la comunidad afroamericana a la que entrenó”.

Según Friedlaender, la pérdida de Phillips es “personal”, pero no obstaculizará el legado de Phillips de aumentar la diversidad entre los cirujanos ortopédicos.

“Ya no puedo abrazarlo, ya no puedo reír con él, ya no puedo hablar con él sobre el mundo, y me duele”, dijo Friedlaender. “¿Esto hará retroceder las estrategias ortopédicas para volverse más diversas? Absolutamente no.”

“Pisó el acelerador por más tiempo y con más fuerza que la mayoría de las personas y no solo fue difícil, fue terrible reducir la velocidad”, agregó Friedlaender.

Friedlander dijo que además de abordar la falta de representación en el campo ortopédico, Phillips “se preocupa más” al ayudar a los grupos que no tienen acceso a la atención médica.

‘Mantenlo vivo’

Phillips estaba programado para comenzar su quinto viaje quirúrgico con Light in the World Development Foundation este verano, pero el viaje fue cancelado después de su muerte.

Komi S. Folly, fundadora de la fundación, dijo que todavía estaba buscando la palabra en inglés para describir correctamente a Phillips.

“‘Un buen tipo’ es demasiado débil, ‘es un buen tipo’ demasiado vago, ‘le gusta ayudar a la gente’ simplemente no encaja”, dijo Folly. “Es más que eso”.

Folly dijo que el viernes anterior a la muerte de Phillips, los dos compartieron una comida en la que Phillips le pidió que continuara en un viaje misionero a Togo a pesar de la muerte de Phillips.

Según Folly, Phillips le dijo que “si la edad me quita antes que tú o me pasa algo, no detengas este proyecto”.

Folly dijo que le dijo a Phillips que continuarían su viaje misionero hasta la vejez.

“Tú y yo usaremos un andador para subir al avión y todo el camino a Togo, y el paciente vendrá a ayudarnos”, le dijo Folly a Phillips. “Se rió, se echó a reír por eso, pero no sabía que era la última risa”.

“Dr. Phillips probablemente no quería que me deprimiera, probablemente no quería que siguiera llorando por mucho tiempo”, agregó Folly. “Pero lo único que podría querer que haga es mantener el trabajo que hacemos juntos y mantenerlo con vida”.


—Se puede comunicar con el redactor Miles J. Herszenhorn en
miles.herszenhorn@thecrimson.com. Síguelo en Twitter @Mherszenhorn.

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