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Refugiados de guerra ucranianos, familiares de Tulsa, agradecidos de reunirse después de tiempos caóticos | Noticias locales

Si desea tener un impacto inmediato en la guerra, el frente suele ser el lugar ideal.

Yelena Kovlagina-Rios lo sabe de primera mano como enfermera de la sala de COVID en el Hospital Saint Francis Tulsa.

Pero el frente no siempre es una opción. Y hace unos meses, cuando otra crisis mundial se convirtió en un asunto personal para Kovlagina-Rios, ella se encontró en una situación similar, obligada a tratar de ayudar desde la distancia.

Originario de Ucrania, el residente de Tulsa se horrorizó en febrero ante la noticia de la invasión rusa a su tierra natal, y de inmediato comenzó a trabajar para salvar a los miembros de su familia allí.

“Ha sido un viaje largo y frustrante”, dijo Kovlagina-Rios la semana pasada.

Sin embargo, si el esfuerzo a veces parece inútil, finalmente vale la pena.

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Hace unos días, un grupo de seis de sus familiares, sus abuelos, tíos y tías, y sus hijos, llegó a Tulsa.

Obligados a dejar la mayoría de sus pertenencias en Ucrania, cada uno llevaba una sola maleta.

Ahora todos viven con Kovlagina-Rios, su esposo Moises y sus cuatro hijos pequeños.

Todavía hay mucha incertidumbre sobre el futuro, dijo.

Pero lo importante es que ahora están aquí y todos están a salvo.

La decisión de huir

La imagen que sale de Mykolaiv, Ucrania, es casi demasiado desgarradora para que Kovlagina-Rios la mire.

“Fue muy emotivo. Realmente estoy sin palabras. Conozco esas calles. Los he tomado”, dijo.

Pero la parte más difícil de ver su ciudad natal devastada por los bombardeos rusos es saber que todavía tiene seres queridos allí.

Kovlagina-Rios, cuya madre, Inga Jones, también vive en Tulsa, emigró a los EE. UU. en 2001. Pero creció en Mykolaiv y sus lazos con la ciudad son profundos.

Ubicada en la costa sur de Ucrania, Mykolaiv, con una población de alrededor de 480.000 habitantes, ha sido un objetivo para Rusia desde el comienzo de la invasión. Permanece bajo control ucraniano, pero es un blanco frecuente de bombardeos, y aproximadamente la mitad de la población se ha ido.

Los abuelos de Kovlagina-Rio, Valentyn Tsymer y Svitlana Shpuryk, han vivido en Mykolaiv durante la mayor parte de sus vidas.

La pareja, que habló con The World la semana pasada traduciendo Kovlagina-Rios, dijo que en los primeros días de la invasión, no esperaban tener que huir.

Pero a medida que se acercaba la explosión, que sacudió las paredes y las ventanas de su apartamento, finalmente se dieron cuenta de que había sido un acierto.

“Los disparos comenzaron a intensificarse y sucedieron muy rápido, incluso antes de que las sirenas de advertencia nos alertaran”, dijo Shpuryk.

Al recordar la Segunda Guerra Mundial, que experimentó cuando era niño, Tsymer no puede evitar recordar cuando su país estaba bajo la ocupación alemana.

La experiencia fue similar, dijo, pero también diferente.

“Lo que a Alemania le tomó años destruir, a Rusia le tomó solo semanas o días”, dijo.

Kovlagina-Rios y su madre están en constante comunicación con la pareja. A través de un canal dedicado en la aplicación de mensajería Telegram, a menudo se enteran de los ataques de proyectiles antes de que la pareja se entere.

“Recibiremos una notificación y los llamaremos para preguntarles si se están refugiando”, dijo Kovlagina-Rios.

Sin embargo, la única cobertura real es sacarlos.

Decidida a traer a su familia a los EE. UU., Kovlagina-Rios pasó semanas contactando a todas las agencias, organizaciones e individuos que podrían ayudar.

Pero donde quiera que mirara, “se sentía como si una puerta se cerrara tras otra”, dijo.

Uno de los factores que detuvo temporalmente su negocio fue que su abuela no tenía pasaporte.

“No tenía motivos para creer que lo necesitaría”, dijo Kovlagina-Rios. “Nunca pensó que llegaría el día en que tendría que empacar toda su vida en una maleta y salir de su casa”.

Al final, un nuevo programa llamado Unidos por Ucrania allanó el camino para que la familia se fuera.

Introducido en abril por el gobierno de los EE. UU., el programa brinda a los ucranianos una estadía temporal de dos años en los EE. UU. si reciben apoyo financiero de un patrocinador.

“Fue un alivio y una bendición”, dijo Kovlagina-Rios.

Casa llena

Kovlagina-Rios también agradeció a sus compañeros residentes de Tulsan.

La gran cantidad de apoyo, especialmente de su iglesia, The Park Church of Christ, fue muy humilde, dijo. Comienzan a recolectar y proporcionar otras necesidades y asistencia a sus invitados mucho antes de que lleguen.

“No podemos expresar cuánto significa”, dijo entre lágrimas.

Kovlagina-Rios dijo que más familias de Ucrania estaban llegando a Tulsa y enfrentarían desafíos similares en el futuro.

Para ayudar, creó un grupo de Facebook llamado Ucranias de Tulsa.

“Es solo una forma de proporcionar comunidad y apoyo y ayudarse mutuamente con diferentes problemas”, dijo.

Mientras tanto, su familia se mantiene al tanto de las noticias de Ucrania, a donde llega seis meses después del inicio de la guerra.

“Finalmente tarde o temprano la guerra terminará. Pero se hizo mucho daño”, dijo Tsymer, y agregó que no sabía si alguna vez volvería a ver su tierra natal.

Él y su esposa están muy agradecidos con Estados Unidos, dijo. La ayuda y el apoyo a Ucrania la han ayudado a sobrevivir, dijo Tsymer. Ahora, Estados Unidos también proporciona un santuario para familias como la de ella.

“Estamos agradecidos de estar aquí y a salvo y de no escuchar el sonido de las sirenas”, dijo.

“Además, nuestra hija está aquí, nuestra nieta está aquí. Y también aquí podemos ver a nuestros bisnietos”.

Kovlagina-Rios, cuyos hijos tienen entre 2 y 9 años, había visto cómo se hinchaba su casa desde los 6 hasta los 12 años casi de la noche a la mañana.

“Somos una casa bastante llena”, dijo.

Si bien gran parte del futuro aún puede ser un signo de interrogación, se detienen simplemente para apreciar dónde están y qué tan lejos han llegado, dice Kovlagina-Rios.

“Seguiremos tomándolo un día a la vez y veremos a dónde nos llevará Dios”, dijo.

Refugiados ucranianos: esfuerzos humanitarios

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