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Respaldado por la fe y la familia, Reggie Grimes se dirige a Nebraska para jugar el mejor fútbol de su carrera en OU | Extras deportivos de OU

NORMAN — Hablemos de la celebración del despido de Reggie Grimes.

Lo has visto, ¿verdad? ¿Que el difunto baile de defensa junior de Oklahoma ha encontrado muchas oportunidades para emerger en las primeras semanas de la temporada 2022? Con un total de cuatro capturas en dos juegos, lo cual fue lo más alto de su carrera, el brillante comienzo de Grimes lo vio terminar tercero en el país antes de la Semana 3.

Y después de cada una, 2.5 capturas contra UTEP en la Semana 1, 1½ contra Kent State el fin de semana pasado, Grimes ha desatado una celebración diferente y cada vez más íntima.

Una vez de nuevo en pie, Grimes, de 6 pies 4 pulgadas y 270 libras, balanceaba su brazo derecho en el aire y lo arrojaba hacia atrás. Una vez. Dos veces. Entonces finalmente la tercera vez.

Era como si estuviera jugando el papel de un conductor de tren, tirando de las cuerdas de la bocina de aire, solo que en lugar de un sombrero de cabeza de cerdo, el conductor llevaba un casco rojo. El abuelo de Grimes, un predicador de la Iglesia de Cristo de Fowlkes Street en Franklin, Tennessee, lo llamó el “baile de la iglesia” de su nieto.

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La historia de origen de la celebración se encuentra a más de 1,200 millas de distancia en un salón de clases de una escuela primaria en el sur de Florida. Y fue una parte de la fórmula que vio a Grimes jugar el mejor fútbol de su carrera en OU en el primer mes de la temporada.

“Él vivió de lo que siempre hablamos”, dijo la madre de Mikaela Perry-Grimes. “Todo está llegando a buen término ante nuestros ojos”.

Grimes, un cazador graduado de tercer año, es el arma más nueva de los Sooners al borde del abismo.

Con las cinco mejores tacleadas del equipo para la derrota con su total de capturas creciendo, lidera la defensa líder de la nación en la TFL y tiene una ventaja de ocho puntos a nivel nacional. Es temprano, pero el ritmo actual de Grimes lo tiene encaminado a romper el récord de 14 despidos de los Sooners en una temporada, compartido por Cedric Jones y Martin Chase.

En el trasfondo de su éxito inicial estaban ambos lados del árbol genealógico de Grimes. Barbara Grimes, la abuela de Reggie, pospuso el tratamiento contra el cáncer para ver su programa de la Semana 1. Este fin de semana, Grimes y los Sooners jugaron en Nebraska, donde corrió la última generación del equipo de su madre y se apuntó el título de los 8 mejores.

Y, con la ayuda de la confianza con la que creció en los suburbios de las afueras de Nashville, Tennessee, Grimes se siente más cómodo y confiado que en cualquier momento de su carrera en OU. A través de dos partidos, también obtuvo resultados para mostrar.

“Realmente es solo una cuestión de quién eres, tu confianza”, dijo Grimes esta semana. “Y obviamente, si tienes más confianza puedes jugar más rápido, así que creo que eso es lo que me permitió hacer eso”.

Perry-Grimes, la madre de Reggie, creció en el estado de Cornhusker porque en un momento el estado de Cornhusker buscaba maestros y administradores de color. Entonces, después de graduarse de la Universidad del Sur, explica Perry-Grimes, sus padres se mudaron a Omaha.

Omaha es donde Perry-Grimes y sus hermanos crecieron en el fútbol de Nebraska y emergieron como campeones estatales de atletismo. Grimes recordó esta semana que su última visita a Nebraska fue en 2017, cuando su madre fue incluida en el Salón de la Fama del Atletismo de las Escuelas Públicas de Omaha.

Antes de llegar al campus de Lincoln, el hermano mayor Perry-Grimes fue el primero en viajar las 60 millas hasta la Universidad de Nebraska, donde fue capitán del equipo y corredor campeón de la conferencia. Perry-Grimes siguió los pasos de su hermano: reclamó su propio campeonato de pista y campo Big 8 con los Cornhuskers, y también subió la apuesta como la primera animadora negra de la escuela en el mismo año en que Tommie Frazier jugó como mariscal de campo en el mismo campo que jugaría Grimes. en la Semana 3.

Cuando Perry-Grimes fue transferido a Alabama, donde conoció al futuro tackle de la NFL con el que más tarde se casaría, aún no podía derrotar a los Cornhuskers. Mientras Crimson Tide jugaba dentro del Bryant-Denny Stadium, él se sentó en su departamento al lado del estadio y vio Nebraska.

“Ese Tom Osborne”, dijo. “No conozco a ningún otro entrenador de fútbol. Incluso cuando llegué a Alabama, no sabía quién era Bear Bryant. La única persona que conocí fue Tom Osborne”.

Si bien pocos miembros de la familia Perry permanecieron en Nebraska (Perry-Grimes dijo que habría muchos amigos disponibles para el partido del sábado), el vínculo nunca se desvaneció. Al principio, después de que su hijo llegó a OU, Perry-Grimes seguía murmurando en voz baja “Boomer, Date prisa”.

Pero Grimes, quien dijo que recibió una llamada del entonces entrenador de Nebraska, Scott Frost, durante su firma, nunca sintió ninguna presión.

“Les decimos a nuestros hijos que pueden escribir sus propias historias”, dice Perry-Grimes.

Entonces, al final de un reclutamiento metódico, que incluyó el interés del entonces coordinador de defensa Clemson, Brent Venables, Grimes se instaló en OU, donde se sentía más como en casa.

No obstante, sus dos primeras temporadas en Norman no siempre fueron cómodas. En 2020, entró en un entorno atenuado por las restricciones de COVID-19 y apareció en ocho juegos dentro de un estadio prácticamente vacío. Las cosas mejoraron en 2021, cuando Grimes hizo cinco titulares, pero nunca se adaptó del todo con el coordinador defensivo Alex Grinch.

“Sabes que puede jugar y sabes que el talento está ahí”, dijo Perry-Grimes. “Pero por la forma en que hacen diferentes rotaciones, él y los demás nunca pueden realmente entrar en ritmo”.

Los últimos nueve meses, con Venables y su cuerpo técnico, han sido diferentes. Después de estar cerca de la posición anterior de Jamar Cain, Grimes ha desarrollado una estrecha relación con el nuevo entrenador, Miguel Chavis. Junto al estudiante de segundo año Ethan Downs, ha sido un líder veterano en el frente. Y Grimes ha aceptado plenamente la nueva cultura del programa.

“Como equipo, estamos mucho más unidos. Somos un grupo muy, muy unido. Y no creo que hayamos experimentado eso en los últimos años… es solo una cuestión de saber con quién estoy”. .”

La relación con los Downs, en particular, se extiende fuera del campo. Además de servir en la junta de Sooners, tanto Grimes como Downs sirven en la junta de liderazgo de Fellowship of Christian Athletes. Cuando Downs se comprometió durante el verano, Grimes se involucró en la planificación.

“Somos dos personas que estamos aprendiendo a ser líderes. Nos complementamos muy bien y nos hacemos responsables mutuamente. Siempre nos elegimos unos a otros”.

¿Recuerdas esa historia de origen? ¿El de la celebración del despido de Grimes? Comenzó con un vínculo entre Grimes y Downs basado en el fútbol y la fe.

Este verano, dos corredores clasificados en OU se encontraban entre los 30 atletas que realizaron un viaje misionero a una escuela primaria en las afueras de Miami, Florida. Allí pintaron las paredes, decoraron y, en palabras de Grimes, “reconstruyeron la escuela”.

También es donde Grimes recoge su nuevo movimiento característico.

“Hay cosas que sus directores harán cada vez que quieran llamar su atención o impulsar a un grupo”, dijo. “Él diría ‘Chugga, chugga, choo choo’. Y lo que está diciendo es que, cada vez que uno de nosotros o Ethan haga una jugada, el que haga la primera jugada este otoño, que lo haga. Y ese soy yo. Ese soy yo hace dos semanas”.

Por ahora, mientras se amotinaba en la línea de fondo del oponente, Grimes planeaba quedarse con eso.

“Esa es una de esas cosas donde es realmente especial, lo importante”, dijo.

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