Tulsa

Retomando la causa: Director Turtle Creek Chorale en ‘Dreamland: Tulsa 1921’ | Artes y Teatro

Al crecer en Sand Springs, Sean Baugh había oído hablar del distrito de Greenwood en Tulsa y sabía que era un lugar de importancia histórica.

Pero pasarían años más tarde antes de que realmente se diera cuenta de lo que significaba “importancia histórica”.

“Era vagamente consciente de que algo importante, algo malo, había sucedido allí”, dijo. “Pero no fue hasta que vi (la serie de televisión) ‘Watchmen’ que realmente me di cuenta de lo que estaba pasando allí, y supe que tenía que aprender más al respecto”.

Dado que Baugh era el director artístico de Turtle Creek Chorale, un conjunto vocal masculino con sede en Dallas, no pasó mucho tiempo antes de que encargara una nueva pieza que se basaría en la historia del Distrito Greenwood de Tulsa: el éxito y la prosperidad de esta sección de el norte de Tulsa, los grandes incendios que pretendían borrarlo del mapa y la resiliencia de su gente para crear otros nuevos.

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La pieza, “Dreamland: Tulsa 1921”, formará parte del próximo concierto del coro en Tulsa, titulado “Let Us March On!”

Además de “Dreamland”, que fue compuesta por Marques Garrett con libreto de la dramaturga Sandra Seaton, el concierto contará con una canción coral de un compositor negro, así como el estreno de “¿Dónde están los cuerpos?” del compositor de Dallas Reginal White, que trata temas de igualdad racial y justicia social.

El coro estará acompañado por una orquesta de cámara compuesta por músicos que viajan con el conjunto, así como por artistas locales.

Baugh se graduó de la escuela secundaria Charles Page y estudió durante un tiempo en la Universidad Bautista de Oklahoma, donde se enamoró por primera vez de la música coral. También estudió en la Universidad de Central Oklahoma y obtuvo una Maestría en Música en Dirección de la Meadows School of the Arts en la Universidad Metodista del Sur.

Baugh dice que Turtle Creek Chorale tiene un historial de encargar e interpretar música que aborda temas complejos, muy emotivos y, a menudo, controvertidos.

“Vi la necesidad de que nuestro coro cantara sobre temas que afectan a todos”, dijo Baugh. “Es importante para nosotros cantar sobre causas que no son necesariamente nuestras causas. El Turtle Creek Chorale está compuesto en su mayoría por hombres homosexuales, pero nunca ha sido así como nos hemos caracterizado. En realidad, es un poco inusual que interpretemos música que aborde directamente los problemas LGBTQ+.

“Pero entonces, la discriminación y la violencia son más o menos las mismas que cualquier comunidad que las experimente”, dijo. “Creo que la experiencia colectiva de nuestro grupo puede dar crédito a nuestro canto sobre la violencia doméstica, el abuso de drogas y alcohol y la intolerancia religiosa”.

Aun así, admite Baugh, hubo momentos tempranos en la realización de “Dreamland: Tulsa 1921” en los que la empatía era limitada.

“Me acerqué a un amigo mío que había escrito un libreto de coro sobre este proyecto”, recuerda Baugh con una risa triste. “Cuando le pregunté, hubo una larga pausa en el teléfono y luego dijo: ‘Sean, ambos somos hombres blancos. No podemos escribir esto desde nuestro punto de vista. Y mi reacción fue: ‘Sí, por supuesto que no podemos’”.

El libretista Seaton basó su texto en parte en las memorias de Mary E. Jones Parrish, “Events of the Tulsa Disaster”, que Parrish escribió después de experimentar la Masacre de Tulsa en 1921, y trabajó en el vecindario de Greenwood en los días y semanas siguientes.

“Esta es una pieza realmente profunda”, dijo Baugh. “No dedica mucho tiempo a la masacre, sino que dedica mucho tiempo a los miembros de la comunidad de Greenwood, su éxito y cómo llegaron allí. En forma, se encuentra en algún lugar entre una ópera y un oratorio, con un pequeño teatro musical en su interior. ”

Si bien esta pieza no trata “sobre” la masacre racial de Tulsa, no rehuye la brutalidad del programa.

Baugh dice que el libreto de Seaton requiere dos coros diferentes, uno negro y otro blanco, y algunos miembros dijeron que se sentían muy incómodos con los múltiples idiomas que tenían para cantar.

“Tenemos alrededor de 30 cantantes negros en nuestro coro de 225”, dijo Baugh. “Les pregunté sobre la puesta en escena y dijeron que era importante tener dos coros. Y, sinceramente, me alegro de haberlo hecho. Los blancos a veces necesitan ser vistos como villanos, aunque el compositor y yo trabajamos para hacerlo menos llamativo: cuando llegamos a la parte esperanzadora, todos cantan”.

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