Tulsa

Sabores italianos, estilo Okie: Il Seme añade un acento italiano a la comida del centro | Comer

Tan pronto como me presentaron el menú durante una visita reciente a Il Seme, supe que lo primero que debía pedir eran los arancini.

Los arancini son bolas de arroz, a menudo hechas con restos de risotto y rellenas de queso (aunque también se puede usar carne y verduras), que se empanizan y se fríen hasta que estén doradas.

En Il Seme, se rellenan con carne de cordero molida o queso mozzarella. Optamos por la versión rellena de queso ($7), que se sirve en la mesa en un tazón pequeño y se sirve sobre unas cucharadas de salsa de tomate.

La corteza exterior es tan delgada y tan crujiente que el arroz que la rodea está cocinado a la perfección, duro para los dientes sin ser crujiente, y el queso es pegajoso y elástico, como debe ser una buena mozzarella.

Arancini vino en dos a la orden, y mi amigo y yo estábamos felices de dividir la orden. Sin embargo, por lo que casi peleamos fue por la salsa. Es tan profundo, rico en sabor, y estamos tan fascinados por el sabor, y tratando de descubrir todas las cosas que podrían usarse para hacerlo, que hicimos todo menos lamer el tazón para obtener hasta la última gota.

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Es una historia que hace reír a carcajadas a Lisa Becklund y Linda Ford, copropietarias de Il Seme.

“Es gracioso que la salsa use tan pocos ingredientes”, dice Becklund, quien también es el chef del restaurante. “Solo tomates, ajo, aceite y sal”.

Los tomates, sin embargo, son auténticos tomates de San Marzano importados de Italia y proporcionan a cualquier plato en el que se utilicen una profundidad de sabor única con la que la mayoría de los tomates domésticos ni siquiera pueden soñar.

Il Seme, que significa “semilla” en italiano, es el tercer concepto creado por Becklund y Ford. También administran el Living Kitchen Farm & Dairy en Depew, nominado al premio James Beard, así como su variante urbana, FarmBar, que es el mejor restaurante nuevo de Tulsa World en 2020.

Las semillas de Il Seme se plantaron después de la desgracia. FarmBar fue uno de los negocios afectados cuando el restaurante vecino Burn Co. Barbacoa, se incendió a principios de este año.

Ford dijo que al principio no parecía que la ubicación de FarmBar hubiera sufrido ningún daño importante, pero cuando comenzaron los trabajos de reparación, se descubrieron más problemas.

“Pensamos que podríamos abrirlo lo suficientemente pronto, y simplemente no iba a suceder”, dijo Ford.

Becklund dijo que Jackie Price, cuya familia Price posee varios edificios en el centro, se acercó a ellos para hacerse cargo del espacio que alguna vez fue el hogar de Lassalle’s New Orleans Deli.

“Es como el cuento de hadas de un restaurante”, dijo Ford con una sonrisa. “Todo lo relacionado con la apertura de este lugar parecía estar funcionando: inspecciones, licencias, todo lo que generalmente lleva mucho tiempo. También contamos con personal experimentado y bien capacitado, lo que también lo hace más fácil. Si tuviéramos que empezar de cero, no sé cuánto tardaría en abrirlo”.

Jordan Hawley, quien anteriormente trabajó como sous chef y chef de cocina en Amelia’s Wood-Fire Grill, es chef ejecutivo en Il Seme.

“Cuando Lisa se me acercó por primera vez con esta idea, pude ver su entusiasmo y pasión por el concepto, y supe que quería ser parte de él”, dice Hawley.

Becklund se ha hecho famosa por las cenas de la granja a la mesa que prepara en Living Kitchen, enfocándose casi exclusivamente en ingredientes de productores de Oklahoma. Dijo que Il Seme comparte la misma filosofía, ya que la mayoría de la carne, las verduras y los productos lácteos utilizados son de origen local.

Sin embargo, algunos artículos, como los tomates, por ejemplo, así como parte del queso, la pasta seca y la harina utilizada para hacer pasta fresca, fueron importados de Italia.

“Aquí es literalmente donde vivo”, dice Becklund sobre la cocina italiana. Antes de mudarse a Oklahoma, fue chef de un conocido restaurante de Seattle especializado en cocina del sur de Italia.

“Aquí seguimos las reglas de la cocina italiana, algunas de las cuales datan de siglos atrás, pero también las adaptamos para reflejar esta región de Oklahoma, tal como la comida italiana refleja la región en la que se prepara”, dice Becklund.

El menú de Il Seme tiene cinco categorías: Antipasto (aperitivo), Insalata e Vedura (ensalada y verduras), Primi (pasta), Secondi (aperitivo) y Dolce (postre).

Junto con los arancini, probamos aceitunas fritas rellenas de carne molida de cerdo ($9) como aperitivo, con tiernas chuletas de cerdo equilibrando la salinidad de las aceitunas, seguidas de dos ensaladas, simple Insalata ($9) y Cavofiori arrosto ($9).

Una “ensalada simple” es solo eso: lechuga, rábano rallado en salsa de limón, mientras que otras incluyen coliflor morada ligeramente asada junto con rodajas de ajo asado, pasas doradas y nueces picadas que mezclan lo dulce y lo salado, que es terroso y picante.

Nuestras opciones de pasta son fettuccini a la boloñesa ($17) y linguini vongole ($18). La salsa boloñesa es muy ligera y la pita de pasta fresca no tiene demasiada salsa. El linguini, que comienza como una pasta seca, está perfectamente al dente y viene con una salsa ligera de limón, una cubierta de pan rallado tostado para darle textura y una gran porción de vieiras frescas y tiernas.

Para el plato principal, elegimos Pollo arrosto ($28 para dos), medio pollo de Grass Roots Farms untado con ajo y hierbas, y servido sobre vegetales primavera asados. El gran pollo asado es difícil de superar, y la carne oscura es jugosa y sabrosa y realmente sabe a pollo. Desafortunadamente, la carne blanca estaba completamente seca (el resto hizo una ensalada de pollo decente al día siguiente).

La gran sorpresa de este plato fueron las verduras asadas, y lo que en un principio pensamos que era una patata pequeña era, de hecho, rábano tierno, tierno y dulce.

Los postres compensaron con creces los defectos del plato principal. La panna cotta de rosas ($7) es muy sutil, con un leve sabor a rosas en el pudín compensado por el sabor a nuez de las fresas frescas. Y el Strawberry Pavlova ($8) es divino: la piel del merengue es delgada y crujiente encima de la crema batida ligeramente endulzada y la cremosa cuajada de limón.

El interior se ha acabado en un fresco azul marino como color base. El ambiente es elegante y relajado, aunque con todas las superficies duras puede ser un poco ruidoso. Nuestro servidor, Ella, fue amable y eficiente, y organizó bien la comida.

“Una cosa que hemos notado en el tiempo relativamente corto que hemos estado abiertos es que muchos de nuestros invitados están siguiendo el menú, probando algo de cada categoría”, dice Hawley. “Por otro lado, también tenemos personas que vienen solo por un plato de pasta, y eso también está bien”.

james.watts@tulsaworld.com

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