National Donut Day 2022

¿Se cobran las montañas, los bosques y los senderos de Utah Wasatch y Uinta?

Una nueva propuesta del Servicio Forestal de EE. UU. costará docenas de senderos, campamentos y áreas de uso diario en todo el Bosque Nacional Uinta-Wasatch-Cache, un área que se extiende por casi todo el noreste de Utah y recibe más de 13 millones de visitas anuales.

El Servicio Forestal dice que estas tarifas proporcionarán ingresos importantes para mantener servicios como baños, áreas de picnic, anillos de fuego, estacionamientos y más, a medida que las visitas al área continúan aumentando.

Pero quedan dudas sobre la igualdad, y los proponentes están preocupados de que la propuesta pueda dificultar el acceso de las familias a sus tierras públicas, especialmente en los históricamente libres Big y Little Cottonwood Canyons.

“Si alguna vez has escalado montañas, sabes lo aplastadas que pueden ser. Realmente está degradando el cañón en este punto”, dijo el exalcalde de Salt Lake City, Ralph Becker, quien sirvió en la Comisión Central Wasatch, pero enfatizó que no estaba hablando en su nombre.

“Debería haber una estructura de tarifas para dar más recursos al Servicio Forestal”, dijo, “pero siempre me ha preocupado la equidad, y ¿excluimos a las personas del acceso? Creo que ese problema debe abordarse”.

Muchos senderos en el bosque nacional ya requieren un pase de tres días de $6, un pase de siete días de $12 o un pase anual de $45.

Según la propuesta, la tarifa aumentará a $10 por tres días, $20 por siete días y $60 por un año. Varios sitios de pesca que actualmente requieren boletos de varios días de $10 ahora también tienen opciones de boletos semanales y anuales.

El pase anual será válido en todo el Bosque Nacional Uinta-Wasatch-Cache.

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Un automóvil está estacionado en el estacionamiento de White Pine Trail en Little Cottonwood Canyon el martes 2 de agosto de 2022. El Servicio Forestal propone una tarifa para varios senderos en el bosque nacional Uinta-Wasatch-Cache.

Scott G. Winterton, Deseret News

Y el plan cobrará una nueva tarifa por 49 lugares recreativos, que incluyen destinos populares en las gargantas Big y Small Cottonwood del condado de Salt Lake, como White Pine, Mill B, Donut Falls y el sendero Temple Quarry. La lista completa se puede encontrar en la página de comentarios públicos del Servicio Forestal.

Alrededor del 95% de los costos permanecerán en la región, dijo David Whitetekiend, supervisor forestal del Bosque Nacional Uinta-Wasatch-Cache. Los ingresos se utilizarán para competir por subvenciones, contratar empleados adicionales, mantener servicios e instalaciones, financiar la restauración del hábitat y apoyar la aplicación de la ley.

Las propuestas se presentaron en julio y el período de comentarios públicos se cerrará el 7 de septiembre.

Dichos comentarios públicos tendrán un impacto serio en cómo avanza el servicio, si es que lo hace, con la propuesta, dijo Whitetekiend.

“Puede haber grupos de personas que realmente estén en contra de las tarifas en ciertos sitios, y definitivamente lo tomaremos en cuenta a medida que avancemos”, dijo a Deseret News.

El Servicio Forestal ha recibido unos 200 comentarios hasta el momento, según Whittekiend, quien dijo que era demasiado pronto para decir cuál era la opinión mayoritaria.

La propuesta se basa en un plan de recreación presentado por el Servicio Forestal en 2016 que también sugería una tarifa por el comienzo de un sendero en Central Wasatch: el plan perdió fuerza y ​​el Servicio Forestal “volvió a la mesa de dibujo”, dijo Whittekiend.

‘Paga para jugar en tu terreno público’

El Servicio Forestal administra 472 áreas recreativas en toda la región; se requerirán tarifas en 119 sitios según la propuesta, y las comunidades aún podrán acceder a la mayoría de sus tierras públicas de forma gratuita.

Pero para las gargantas Big y Small Cottonwood, la propuesta agregaría otro costo a un destino popular cuyo acceso es cada vez más costoso.

Un pase de un día para Alta Ski Resort costaba $79 en 2013; ahora cuesta entre $139 y $159 en las ventanas, una tendencia de la industria. Además, muchos resorts ahora requieren tarifas de estacionamiento.

Y como el Departamento de Transporte de Utah considera una solución de tráfico al cañón, cualquier persona que conduzca Big and Little Cottonwood probablemente tendrá que pagar una tarifa diaria de $ 25 a $ 30 en los próximos años.

“La tendencia que están cubriendo, al parecer, es que de ahora en adelante tendrá que pagar para jugar en sus tierras públicas debido a que el Congreso no financió adecuadamente a estas instituciones para brindarle al público un acceso justo”, dijo. Carl Fisher, director ejecutivo de Save Our Canyons. , una organización sin fines de lucro de conservación y tierras públicas con sede en Salt Lake City.

“Entendemos lo que el Servicio Forestal está tratando de hacer: están tratando de obtener ingresos para administrar los recursos. La pregunta que tenemos es, ¿es este el enfoque correcto? dijo Fisher.

Whittekiend dijo que el Servicio Forestal y UDOT se reúnen regularmente para discutir tanto el costo propuesto como la solución de tráfico propuesta.

“No sabemos cómo es la carretera de peaje con UDOT, todavía están pasando por el proceso. Y sentimos la necesidad de seguir adelante con esta propuesta”, dijo. “Por supuesto, podemos modificarlo si parece que estamos teniendo un impacto indebido en el uso público”.

Los costos propuestos podrían tener un impacto desproporcionado en la población minoritaria de Front Wasatch, según Olivia Juarez, directora del programa de tierras públicas para latinos verdes en Salt Lake City. El Servicio Forestal, dijo, debería analizar los datos para “determinar cómo se verán afectadas las personas de color, los inmigrantes, los refugiados y los residentes de bajos ingresos”, especialmente los nuevos costos en Big and Small Cottonwood Gorges y Causey Reservoir. en el condado de Weber. .

“Sería imprudente aplicar costos sin evaluar qué tan vulnerable será la gente”, dijo Juárez. “El hecho es que los cambios propuestos podrían reducir drásticamente la capacidad de los residentes para mejorar su salud y bienestar en las tierras públicas locales”.

¿Pueden los fondos federales reemplazar los costos?

La propuesta también coincide con el gasto del Congreso de miles de millones de dólares en infraestructura recreativa y ambiental que parece destinada a financiar proyectos destacados por el Servicio Forestal. El paquete de infraestructura de $1,2 billones tiene varios programas de subvenciones diseñados para infraestructura de transporte, con miles de millones asignados al Servicio Forestal.

Y la Ley de Recreación al Aire Libre del Senado de West Virginia de Joe Manchin, aprobada a través del Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales en mayo, ampliará los senderos, mejorará la infraestructura de estacionamiento, “modernizará” los campamentos y más.

La Ley Great American Outdoors, aprobada en 2020, también canaliza una cantidad significativa de dinero hacia el Servicio Forestal, dinero que ha llegado recientemente a Utah para financiar un nuevo sendero en las montañas Uinta.

Pero aún así, Whitetekiend dice que el Bosque Nacional del norte de Utah tiene pocos ingresos.

“El Congreso puede estar aumentando sus asignaciones para estas cosas, pero nuestros ahorros de mantenimiento superan con creces todo lo que el Congreso ha estado dispuesto a financiar hasta la fecha”, dijo. “Las tarifas complementarán las asignaciones que obtengamos y nos permitirán poner dinero de manera inmediata y muy directa en estos sitios”.

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