Shakira

Shakira Austin actuando en Washington Mystics

La clase de novatos de la WNBA 2022 ha seguido impresionando en múltiples líneas de tercios a lo largo de la temporada.

Novatas atípicas como Kristy Wallace y Rebekah Gardner, que llegaron a la liga con mucho juego en el extranjero, ya jugaron un papel fundamental en el equipo de playoffs.

Aisha Sheppard (Las Vegas), Jasmine Dickey (Dallas), Evina Westbrook (Minnesota) y Olivia Nelson-Ododa (Los Ángeles) han mostrado destellos como selecciones de segunda y tercera ronda en diversos grados.

Superclass Indiana Fever tiene electricidad. NaLyssa Smith parece alguien que podría convertirse en una de las mejores goleadoras de la liga. La reina Egbo realmente me ha impresionado, acabando con las esperanzas de un año de novato con su excelente defensa. Destanni Henderson debería haber sido una opción de primera ronda (¡y yo habría muerto en esa colina!). Emily Engstler tiene algunos de los destellos y aspectos destacados más interesantes de la clase, y no sé qué proyectar para ella en el futuro. Los minutos de Lexie Hull fueron inconsistentes, pero la idea de lo que podría ser en la liga estaba clara como el día.

La defensa de Veronica Burton fue fantástica para un equipo de Wings que intenta construir un esquema y una mentalidad agresivos. El brillo que muestra como un tiro constante en la mitad también es impresionante, y su anotación y tiro también vienen (¡ha lanzado tres veces en los últimos dos juegos como lo hizo en los primeros 11!).

Hubo algunos jugadores de primera ronda que ni siquiera habíamos visto en minutos debido a problemas de rotación (Kierstan Bell) y lesiones (Rae Burrell y Nyara Sabally).

La delantera de Atlanta Dream, Rhyne Howard, ha conquistado la liga, habiéndose establecido como una de las mejores jugadoras del perímetro de la WNBA. Puede formar parte de un equipo All-Star o All-Defensive como novato y no me importaría.

Basado en la forma de Howard y la selección general No. 3 Shakira Austin ha jugado hasta ahora, es un canje que estaremos debatiendo retrospectivamente en los próximos años.

Howard ha sido sensacional para Dream, y aunque el puntaje de Austin no fue particularmente llamativo y no creó ofensiva de la misma manera, su impacto fue posiblemente tan fuerte como el de Mystics. No estoy interesado en enfrentar a los dos y decir “____ gana el intercambio porque ____ es mejor que _____”.

¡Ni siquiera llevamos un año completo en su carrera todavía! ¡Es demasiado pronto para eso! Pero es importante tener en cuenta que, si bien Howard merece ser el fugitivo del actual Novato del Año, Austin fue vital para el equipo competidor, ganó un papel temprano y también mostró destellos brillantes de su lado ofensivo.

Las estadísticas de encendido/apagado no son perfectas. No deben tomarse como valor nominal, pero son un punto de referencia importante cuando se considera el estado del juego. Entre las jugadoras que jugaron al menos 200 minutos en la temporada 2022 de la WNBA, solo seis tienen un swing de encendido/apagado de +22 o más: A’ja Wilson, Ariel Atkins, Brianna Turner, Chelsea Gray, Sabrina Ionescu y Shakira Austin. ¡Es una compañía increíble!

La ofensiva (+16.67) y la defensa (+12.44) de las Mystics se desempeñaron mucho mejor con Austin en el campo, según PBP Statistics.

Cuando se lució anoche contra Phoenix Mercury, era experto en fluir en la ofensiva. Su giro y rodadura junto con el recorte intuitivo lo convierten en un espaciador muy efectivo a pesar de no ser un tirador preciso. Las decisiones rápidas y las decisiones intuitivas que funcionan en la ofensiva son posiblemente tan impactantes como los tiros, especialmente cuando las toma un jugador del tamaño y la fluidez de Austin.

Austin hace fantásticos pases de conexión en ataque, un aspecto muy importante para alguien que funciona principalmente como una salida ofensiva.

Su impulso hacia arriba tanto desde la captura como desde el atasco es impresionante. Su control del balón y su ritmo lo convierten en una tapa dura para los 5 más grandes, pero su poder para aplastar a los defensores más pequeños ofrece un desafío igual para las defensas. Su juego de pies ya es muy avanzado como debutante, tanto en la rodada como en el poste. ¡Su coordinación a 6 pies 5 pulgadas es un poco loca!

Envía un rayo a Natasha Cloud o Ariel Atkins, y Shakira puede escabullirse y cubrir el suelo sobre el borde tan rápido como la levantas.

Hace algunos pases geniales de regate en vivo, rodando y conduciendo, lo que también me emociona mucho con su potencial para crear jugadas.

La defensa de Austin fue igualmente competente. Off rip, el bloqueo de tiros y la protección del aro se han traducido (séptimo en la liga en bloqueos totales, según sus estadísticas de círculo), pero su defensa de pick-and-roll es enorme para un equipo construido sobre su capacidad para retener el balón. Ya ha mostrado una buena sensación de mostrarse y recuperarse, jugando cerca del nivel de la pantalla y, sobre todo, explorando el lado débil.

Mire la primera puñalada jugada cerca del nivel contra Courtney Vandersloot en un pick-and-roll. La actividad de su mano sigue aumentando y su tiempo de reacción y herramientas de recuperación proporcionan el mejor margen de error.

La mayoría de sus faltas provienen de una agresividad o un tiempo excesivos, lo cual es común en los últimos partidos, principalmente en el cambio o contra los extremos y los escoltas más pequeños. Austin ha demostrado la capacidad de cambiar en caso de apuro y llevar al conductor al aro, pero perfeccionar esa agresividad contribuirá en gran medida a desarrollar esa versatilidad.

Lo que Austin aportó a Mystics desde el primer día como novato no puede subestimarse. Jugó una mejor defensa que la ex miembro del primer equipo All-Defensive Elizabeth Williams (¡quien ha sido excelente por derecho propio!) y consolidó su posición inicial. El cielo es el límite de lo que puede ser, y aunque tiene un papel más restringido en DC, está claro que hay mucho potencial sin explotar que continúa siendo explorado juego tras juego.

Shakira Austin ya es un problema en la liga, y el pináculo de su habilidad, tamaño, talento y comportamiento la convierte en una de las jugadoras jóvenes más emocionantes de la WNBA.

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HOLANEWS

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