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Shakira Austin continúa prosperando en Minnesota cuando Mystics vence a Lynx

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MINNEAPOLIS — Shakira Austin fue la última jugadora de las Washington Mystics en la cancha del Target Center después de un tiroteo el viernes por la tarde, practicando tiros en salto y juego de pies. Cuando terminó sus deberes de marketing y medios, había perdido el autobús del equipo de regreso al hotel.

Por la forma en que el novato fue llevado a la arena, no es de extrañar que quisiera aguantar.

Austin entregó otro juego fuerte, atrapando 13 rebotes para terminar con seis puntos cuando las Mystics, jugando sin la dos veces MVP Elena Delle Donne, vencieron a las Minnesota Lynx, 76-59.

Austin, ex Riverdale Baptist All-Met que es la tercera selección general en el draft de la WNBA, continúa impresionando. En el equipo de veteranos, la esperanza es que los novatos no tengan que asumir un papel tan importante tan pronto. En cambio, después del juego decisivo en la primera carrera de Mystics aquí hace más de un mes, llegó a la alineación titular.

“Desde la última vez que estuvimos aquí [a 78-66 win May 8], debe haber sido un viaje”, dijo Austin. “Definitivamente ha habido algunos altibajos. Perdido y tratando de encontrar nuestro verdadero yo. Yo mismo traté de recuperar mi ritmo y seguí siendo agresivo.

“Sentí que la última vez que jugué contra Minnesota, solo estaba jugando eficientemente, jugando agresivo. Y ahora mismo acabo de volver a ese momento. Seguir estando allí para mi equipo, actuar, ser constante, simplemente hacerlo”.

La “caída” llevó a Austin a la sala de cine, donde vio una colección de fragmentos de conferencias. Se mantiene en línea, pero parece estar trabajando más duro con todo. La agresión parece disminuir a medida que Austin continúa encontrando su papel.

“Sé que cuando estoy pasando por un momento difícil y siento que he perdido lo que soy en la cancha, solo quiero regresar y recordar lo fácil que fue”, dijo Austin, quien comenzó su carrera universitaria en Maryland. antes de terminar en Mississippi. “El juego es muy simple, y solo se trata de preparación y trabajo duro y también de saber que tienes las habilidades para competir con todos”.

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Las Mystics (9-5) nunca se quedan atrás en el juego entrecortado. Minnesota (3-10) se mantuvo dentro de la distancia de ataque la mayor parte de la noche, pero Washington se retiró en el último cuarto con Myisha Hines-Allen teniendo su mejor juego de la temporada. Terminó con un récord de temporada de 17 puntos y seis rebotes. Ariel Atkins agregó 12 puntos y Elizabeth Williams agregó 11 puntos y seis rebotes. Natasha Cloud tuvo ocho puntos y ocho asistencias.

“Es bueno para su confianza”, dijo el entrenador Mike Thibault sobre Hines-Allen. “Es bueno para nuestro equipo aprender cómo podemos usarlo. Usamos más y más esta noche como lo hicimos en Bubble y por momentos estuvo saludable el año pasado. Poner el balón en más manos un poco más como punta adelante en el último cuarto.

“Eso es algo grande. Es capaz de penetrar o encontrar personas. Haz unos tríos. Es todo, ya sabes, un gran drama”.

Austin bromeó y gritó: “¡Ya era hora!”. en la sesión de medios posterior al partido cuando se habla de Hines-Allen. Había entrado en los mínimos de tiro de su carrera en porcentaje de tiros de campo y detrás del arco, pero sus compañeros de equipo y entrenadores continuaron presionándolo para que fuera agresivo. Thibault dijo que no había dudas en su toma de decisiones sobre Lynx.

“Simplemente disparo con confianza”, dijo Hines-Allen. “Simplemente jugar de la manera que sé que puedo jugar y simplemente ver entrar la pelota hace que mi trabajo sea más fácil”.

Aquí hay algo más que debe saber sobre la victoria de las Mystics:

Delle Donne abandonó el partido del miércoles en el segundo cuarto con molestias en la parte baja de la espalda, pero Thibault dijo que se sentía mucho mejor al día siguiente. Describió el problema como un espasmo muscular y no como algo estructural. No viajó a Minneapolis, pero tuvo su práctica habitual en Washington el viernes. Se espera que Delle Donne juegue en casa el domingo contra Mercury.

Lynx jugó su primer partido de la temporada sin Sylvia Fowles, MVP de 2017 jugó su última temporada. Fowles está fuera por tiempo indefinido debido a un problema de cartílago en la rodilla derecha. La siete veces MVP promedia 16,5 puntos (10 en la liga) y lidera la WNBA en rebotes (10,3) y porcentaje de tiros de campo (64,1).

“Nadie va a ser Syl, per se”, dijo la entrenadora de Lynx, Cheryl Reeve. “Hablamos sobre cada jugador: ¿Hay algo que puedan hacer que Syl traiga a la mesa para que podamos compartir la carga?”

La liga lanzó su primera ronda de números de votación de estrellas, y Ariel Atkins fue un error flagrante. Atkins no estuvo entre los 30 primeros votantes a pesar de ingresar el viernes 13 en la anotación (15,8) y disparar el 41,3 por ciento desde tres puntos.

Delle Donne obtuvo la quinta mayoría de votos, Austin 29 y Cloud 30.

“Si no llega al top 30, alguien está perdiendo el tren”, dijo Thibault sobre Atkins. “Y nuestros fans no votan por su trabajo.

“Sin comentarios. Sabemos quiénes son los mejores jugadores”.

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