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Shakira Austin es clave en el Mystics vs. Tormenta de Seattle

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SEATTLE — Washington Mystics necesitaba una parada más, y Shakira Austin necesitaba otra pulgada. Con un minuto restante y las Mystics ganando por un punto durante el Juego 1 de su serie de playoffs de primera ronda de la WNBA en Seattle, la escolta de las Storm, Jewell Loyd, falló un tiro. Austin, la tercera selección general en el draft de este año, venció a Tina Charles y subió por el rebote.

Su marco de 6 pies 6 simplemente sale.

El tiro de Loyd falló muy por encima del borde, justo pasando el brazo extendido de Austin y en el agarre de Charles con 48.4 segundos restantes. La posesión adicional le dio a Loyd otra oportunidad, y logró un pull-up de 17 pies con 38.1 segundos restantes para darle a las Seattle Storm una ventaja de un punto. Las Mystics nunca volverían a tomar la delantera, y Storm se llevó el primer partido de la serie de tres juegos, 86-83.

Un día después, Austin todavía estaba triste.

“Cada pequeña cosa cuenta”, dijo. “Acepté la derrota con dificultad. Sentí que si hubiera rebotado la pelota, podría haber sido un juego diferente.

“Mi única esperanza para mí, independientemente de lo que el entrenador pueda tener para mí o para el equipo. Sé lo que puedo hacer por un equipo y siento que puedo terminar el juego un poco mejor para ellos”.

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Austin, quien jugó en Maryland y luego en Mississippi en la universidad, le ha dado a Washington más de lo que nadie esperaba durante su temporada de novato. El entrenador místico y gerente general Mike Thibault cambió el No. 1 a Atlanta por el No. 3, junto con otras selecciones y selecciones intercambiables, en parte porque tiene una lista de veteranos y no necesita un novato para jugar grandes minutos.

Austin, sin embargo, lo había obligado a comparecer ante los tribunales. Inició 32 juegos y seguramente será incluido en el equipo de novatos de la liga. Rhyne Howard, elección general No. 1 del mundo, era favorito para ser nombrado novato del año tras ocupar el puesto 12 de la liga con 16,2 puntos por partido, pero su Atlanta Dream no llegó a la postemporada.

Austin es titular en el equipo de los playoffs, ocupando el puesto 16 en la liga con 6,4 rebotes por partido y el 19 con 0,8 tapones por partido. También promedió 8,7 puntos a pesar de que el equipo no corrió sets para él; la mayor parte de su juicio proviene del esfuerzo y la fluidez del juego.

Austin finalizó la derrota del jueves con 12 puntos y siete rebotes.

“Shakira Austin, cuando llegas a este punto de la temporada, ya no eres una novata”, dijo la delantera de las Storm, Breanna Stewart. “Entró e hizo un frenesí de drama. Consiguió algunos rebotes. Entendió los puntos. Y si puedes resolverlo al principio de tu carrera en la WNBA, definitivamente te ayudará mucho”.

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Austin ha sido puesta a prueba por varias de las mejores jugadoras del poste de la WNBA y se ha mantenido firme. Su defensa es una gran parte de por qué las Mystics ganaron 3-0 contra las Aces en primer lugar y por qué Washington permitió la menor cantidad de puntos por juego en la temporada regular. Los defensores del perímetro Natasha Cloud, Ariel Atkins y Alysha Clark podrían ser agresivos sabiendo que Austin estaba protegiendo el aro.

Thibault pensó que Austin estaba cansado por su primer juego de playoffs, pero jugó un papel importante en limitar a Charles, quien lideró la liga en anotaciones el año pasado, a nueve puntos.

“Él es más grande, por ejemplo”, dijo Thibault. “Es legítimo 6-6. Tina 6-3, 6-4. Así que no es como si hubieras renunciado al tamaño en ningún lado. Para que puedas luchar en el tablero. Shakira tiene los pies rápidos. Así que cuando salió Tina, Shakira no era un pez fuera del agua cuidando su entorno. Tiene buen juego de pies”.

Thibault está feliz en general con la defensa del equipo, admite que ha habido algunos errores. La defensa de transición podría mejorarse, dijo, pero los grandes jugadores como Stewart y Loyd hicieron tiros difíciles. No esperaba cambios significativos en el lado defensivo, aparte de ser un poco más intrusivo para meterse en el espacio del tirador y producir algunos desvíos más.

Charles es un jugador orgulloso, por lo que no sorprende que parezca más agresivo e intente lanzar sus ataques. Austin espera estar listo y quiere compensar lo que siente que fue un error que cambió el juego.

“Cuando tienes el tipo de jugadores astutos que aún pueden golpearte, trato de sacarlos del camino”, dijo Austin. “Traté de ser agresivo negándolo con vehemencia. Solo trato de sacarlo del bloque tanto como pueda para que no pueda retroceder.

“Pero cuando quería jugar un juego de regates, yo era un cartero bastante rápido. Puedo quedarme de uno a cinco. Pudo conocerte, por lo que solo poder deshacerme de sus tendencias y tratar de evitar que se convierta en un factor importante es algo que estoy tratando de hacer”.

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