Shakira

Sin problema para Shakira Austin de Mystics en la primera apertura, contra Sylvia Fowles

El plan de entrar en la temporada nunca fue elegir a la tercera general de las Washington Mystics, Shakira Austin, para tener una gran carga de trabajo sobre sus hombros. Hay suficiente talento y experiencia por delante en la tabla de profundidad para que pueda aprender y perfeccionar su juego a lo largo de su temporada de novato.

Bueno, solo en su segundo juego como profesional, Austin fue llamado para comenzar. ¿Su primera tarea? Reduzca la velocidad de la cuatro veces medallista de oro y futura miembro del Salón de la Fama en Sylvia Fowles.

Lo bueno que hizo el jugador de primer año en una victoria por 78-66 sobre los Minnesota Lynx.

Austin entrenó contra una de las 25 mejores jugadoras en la historia de la WNBA el domingo. Un centro de 6 pies y 5 pulgadas limitó a Fowles a solo 13 puntos, disparando 5 de 12 desde el campo. Y esa línea de estadísticas es favorable para el ex MVP de 2017 según lo que se vio en Target Center. La mayor parte de la producción de Fowles llegó en el momento equivocado después de que la determinación y el rechazo de pases de Austin lo detuvieran por cuatro puntos y un tiro de 1 de 4 en el medio tiempo. Para entonces, Washington había doblado a Minnesota con una ventaja de 47-23.

“Hablas de jugar contra un centro del Salón de la Fama y, en muchos sentidos, encaja con él en cuanto a las estadísticas”, dijo el entrenador en jefe Mike Thibault después del partido. “Simplemente jugó con su trasero. Estoy muy orgulloso de el.”

Austin no tuvo miedo durante toda la noche y nunca retrocedió ante un desafío.

Apagar Fowles es más fácil decirlo que hacerlo. A lo largo de su histórica carrera de 14 años, ha disputado 380 partidos y anotado 13 puntos o más, salvo 134 de ellos. Solo la temporada pasada, mantuvo esa marca o menos en solo ocho de 31 concursos.

Austin, que tenía la ventaja de jugar contra Fowles en un partido de pretemporada, lo hizo en apenas su segundo partido.

“Es por eso que seleccionamos a Shakira. Sabíamos que podía intervenir y tener un impacto inmediato en nuestra organización”, dijo Natasha Cloud después del juego. “Su versatilidad, su capacidad para interferir tanto en la defensa y para luchar contra miembros del Salón de la Fama y atletas olímpicos en Sylvia Fowles y mantenerlo trabajando. toda la noche.”

Para aquellos que conocen a Austin, no les sorprenderá que pelee y se desempeñe al más alto nivel. No solo dijo que no hubo falta de confianza, sino que lo demostró en la forma en que se movía en la cancha y en el vestidor.

Sin embargo, a veces, todavía necesita que su entrenador lo supervise en su primera temporada. A la mitad del tercer cuarto, Austin se inclinó para ayudar a Fowles a ponerse de pie mientras Mystics hacía la transición. El entrenador asistente LaToya Sanders se aseguró de darle una buena oportunidad justo en frente de su banco.

“Me regañaron por ayudarlo a levantarse, pero yo estaba como ‘vamos, aquí hay una CABRA, no lo voy a dejar en el piso, hermano’, así que tuve que ayudarlo a levantarse”, bromeó Austin. “Pero quiero decir, al final del día, cuando la pelota salta, es mi competidor, así que llego a su cabeza y siento que hay respeto allí, pero también estoy tratando de pasar al siguiente nivel”. ”

“Probablemente no ayudaré a nadie más, así que espero que Sly respete eso”, agregó Austin.

Ofensivamente, el juego aún se está desarrollando a nivel de la WNBA. Logró el primer doble-doble de su carrera con 13 puntos y 10 rebotes y un récord de juego de +18. Fue mucho más lejos de lo que cualquiera podría haber esperado con solo dos juegos.

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Austin fue titular por necesidad en lugar de elección contra Lynx. The Mystics sin Elena Delle Donne (descanso), Tianna Hawkins (privada), Alysha Clark (pierna) y Elizabeth Williams (en el extranjero). Washington se redujo a ocho jugadores. Solo tres jugadoras del poste, dos de las cuales (incluida Austin) ingresaron al concurso con un total combinado de 112 minutos de acción de la WNBA.

Es una gran señal para los místicos (2-0) lo rápido que se preparó para este momento.

A medida que avanza la temporada y Delle Donne descansa más juegos, el equipo tendrá que recurrir más a Austin.

Y si las Mystics no anticipan aprovechar al máximo su selección estelar del draft esta temporada, imaginen lo que se avecina a medida que Austin obtiene más tiempo de juego a medida que avanza el año.

“Está mejorando cada día”, dijo Cloud. “Y cuando tienes un novato que es muy profesional en la forma en que hace su trabajo, el trabajo que hace antes y después de entrenar todos los días, lo vemos traducido en la cancha. Así que cuando tienes a un novato haciendo todo el trabajo, cómo no estar orgulloso y tener un momento como este, un doble-doble en su segundo partido en la W, estamos encantados con el techo que tiene y seguirá creciendo y sigue guiándonos. Sin él esta noche no ganamos el partido”.

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