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Tulsa, el sur de Tulsa piensa globalmente en casa

Arriba: Estudiantes del programa ESL de Tulsa, South Tulsa se reúnen para el almuerzo de Navidad. La Iglesia ofrece 54 horas de capacitación de ESL cada semana en tres lugares.

TULSA (BP)—Tulsa, South Tulsa pagó su deuda de $2.2 millones de dólares en 18 meses para poder concentrarse en su misión.

“Siento que es muy importante comenzar con el pie derecho”, dijo Eric Costanzo a Baptist Press. Ha sido pastor del sur de Tulsa desde 2016. Este es su primer servicio pastoral principal. Comenzó un impulso de pago de deudas en sus primeros seis meses.

Los miembros del sur de Tulsa establecieron hogares para familias de refugiados.

“Los servicios de la deuda nos cuestan mucho”, dijo Costanzo. “Gran parte de la financiación del ministerio proviene del pago de la deuda y de no tener que pagar al banco todos los meses”.

El alcance de la iglesia incluye al menos una docena de ministerios locales, así como ministerios internacionales. Las misiones representan alrededor del 36 por ciento de las donaciones totales, comenzando con el Programa Cooperativo (CP), la forma en que la Iglesia Bautista del Sur trabaja junta en misiones y ministerios en todo el mundo.

“Hemos estado dando más del 11 por ciento (a través de CP) durante varios años”, dijo Costanzo. “Este es un compromiso de larga data con esta iglesia y conmigo. Como bautistas del sur, el Programa Cooperativo está en el corazón de lo que hacemos para hacer la obra del reino, en lugar de que cada uno haga lo suyo.

“No siempre vemos dónde terminan todos esos dólares, pero creemos que si somos fieles en proporcionar el dinero y los recursos, llegarán a lugares a los que nosotros no podemos ir. Quiero decirles a mis compañeros pastores: Comprométanse con el Programa Cooperativo. Si quiere ser bautista del sur, comprométase con CP. Si todos los pastores lo hicieran, imagina lo que haría por la JMI (Junta de Misiones Internacionales) y la plantación de iglesias”.

misión local

Alrededor de 1100 personas participaron en el servicio del domingo por la mañana en el sur de Tulsa. El año pasado, la iglesia bautizó a 61, el segundo número más alto en sus 40 años de historia. La Iglesia se asocia directa y financieramente con varias otras organizaciones en el área metropolitana de aproximadamente 1 millón de personas.

“Tratamos de ir donde Dios trabaja; no estamos tratando de hacer lo nuestro”, dijo Karen Pirtle a Baptist Press. Ha sido miembro durante 34 años, ministro de jóvenes durante 13 años y ministro de misiones durante los últimos tres años.

“Si quieres ser bautista del sur, comprométete con CP”, dijo el pastor Eric Costanzo del sur de Tulsa.

“Una cosa que se destaca aquí es nuestro programa de inglés como segundo idioma (ESL)”, dice Costanzo. “Este es nuestro principal servicio local para internacional. Invertimos mucho tiempo y recursos en familias internacionales”.

South Tulsa ofrece 54 horas de capacitación de ESL cada semana en tres lugares: la iglesia, la escuela primaria y el centro del ministerio, utilizando cinco maestros capacitados y experimentados que son pagados por la iglesia.

“Queremos brindar un excelente ESL para mejorar sus vidas y queremos impactar sus vidas para Cristo”, dijo Pirtle. “El primer paso para eso es construir una relación.

“Hay momentos en que tenemos más de 40 países representados”, continuó. “Tenemos hindúes, musulmanes, cristianos, de todas las religiones diferentes, en nuestro edificio todos los días de la semana, y se sienten cómodos aquí. No practicamos el evangelismo pesado, pero a menudo hablamos de Dios y las Escrituras. Están aquí para ESL, pero saben quiénes somos y qué hacemos, y en cualquier oportunidad que tengamos, cualquier pregunta, estamos listos para responder, pero no los perseguiremos. Todo está en la relación”.

Durante cinco años, la iglesia también ha organizado clases semanales de ciudadanía dirigidas en parte por un abogado de inmigración que ayuda con el papeleo del gobierno, además de clases de costura para mujeres inmigrantes y refugiadas.

Alcance internacional

South Tulsa pagó su deuda de $2.2 millones de dólares en 18 meses para poder concentrarse en su misión.

El enfoque internacional está en el estímulo pastoral en su primer año en el sur de Tulsa. Costanzo conoce la creciente diversidad y el creciente número de refugiados en el área metropolitana, dijo.

La Iglesia comenzó a trabajar con refugiados de lugares como Myanmar, Siria e Irak, y la mayor parte del ministerio se llevó a cabo a través de escuelas locales y complejos de apartamentos. A medida que el ministerio se expandía, la iglesia envió un equipo para trabajar con refugiados sirios que vivían en Jordania.

El conocimiento y la experiencia de años de trabajo con refugiados se pusieron a prueba en octubre pasado, cuando llegaron refugiados de Afganistán día tras día durante siete meses, unos 860 en total. Fueron invitados por el gobernador de Oklahoma.

Entre varios ministerios del sur de Tulsa que comenzaron saludando a todos los afganos traumatizados y a menudo asustados en el aeropuerto todos los días, la iglesia renovó tres casas y luego las llenó con ropa de cama y suministros (ropa de cama, ollas y sartenes, etc.) para los refugiados. Muebles y otros suministros llegaron de la comunidad.

“Todas las diferentes iglesias y denominaciones han trabajado juntas”, dijo Pirtle. “Esto es realmente genial y realmente une a nuestra comunidad”.

Cada una de las cinco “familias móviles” de la iglesia es responsable de una familia afgana, que puede incluir hasta 10 niños. Ayudan con los formularios escolares, médicos y gubernamentales, los llevan a varias citas, ayudan con los baños atascados o lo que sea, y todos los gastos los cubre la iglesia.

“Lo interesante es que, aunque no conocen el idioma, quieren contar su historia”, dijo Pirtle. “Utilizamos traductores y aplicaciones de traducción para ayudar con el proceso”.

En mayo, South Tulsa dio la bienvenida a su primera familia que huía de la guerra en Ucrania: una mujer embarazada y su hijo pequeño. La Iglesia también trabaja directamente con socios en Ucrania y los países vecinos a donde han huido los refugiados.

Venezuela y Guatemala son los otros dos focos principales del sur de Tulsa. En Venezuela, la iglesia se ha convertido en el conducto más grande para el ingreso de drogas caritativas debido a un contacto de 25 años con la iglesia formado por un miembro del sur de Tulsa. En dólares mayoristas, el total a la fecha supera los $14 millones.

La IMB otorgó a South Tulsa Baptist $250,000 para medicamentos. Otras dos importantes organizaciones benéficas cristianas, Blessings International y MAP International, se han agregado al total, y South Tulsa ha pagado más de $500,000 en costos de envío.

“Estas agencias nos están ayudando porque somos los únicos con métodos probados para poner con éxito estos medicamentos en manos de las personas que más los necesitan”, dijo Pirtle. “No sabíamos cuánto duraría la oportunidad de servir de esta manera, así que hicimos heno cuando brillaba el sol”.

South Tulsa prevé enviar alrededor de 1.400 cajas de las drogas, cada una con un peso de alrededor de 85 libras, a Venezuela este año. El pedido de cada persona va acompañado de una tarjeta amarilla que transmite el mensaje del evangelio. Durante los últimos 15 meses, miles de personas han hecho confesiones de fe.

South Tulsa también tiene varios ministerios y socios en el este de Asia, el noreste de India, Ucrania, Jordania y varios otros países. La iglesia enviaba al menos siete equipos misioneros al año, hasta la pandemia de COVID-19.

El líder del mañana

South Tulsa ofrece grupos de GA, RA y Mission Friends para que los niños puedan “entender nuestro llamado, Gran Comisión”, dice Pirtle.

“Los bautistas saben cómo hacer bien una misión, y el Programa de Cooperación fue el comienzo de eso. Me encanta que nuestra iglesia haya comenzado la capacitación misionera con niños. Me encanta lo que le damos al Programa Cooperativo. Permite a nuestros misioneros dejar que su trabajo sea lo primero: compartir el evangelio con aquellos que nunca han oído hablar de él”.

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