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Tulsa PAC: ‘Necesitamos comenzar esta conversación’ sobre el futuro del lugar, dice el CEO | Artes y Teatro

Para el visitante casual, el Centro de Artes Escénicas de Tulsa parece estar funcionando como de costumbre.

Con el levantamiento de las restricciones de COVID-19 que obligaron a la instalación a cerrar por completo durante meses, y luego operando a una escala muy limitada, las cuatro áreas de actuación principales de PAC una vez más albergan todo, desde producciones itinerantes de Broadway y conciertos sinfónicos hasta representaciones teatrales locales. y actuaciones de música de cámara.

Pero todo lo que se necesita es echar un vistazo detrás de la cortina para revelar que el lugar de 45 años está sintiendo, y mostrando, su edad y el desgaste de los aproximadamente 250,000 visitantes que asisten a los más de 500 eventos presentados aquí cada año.

La ciudad de Tulsa, propietaria de la instalación, aprobó recientemente una solicitud de Tulsa Performing Arts Center Trust, la organización sin fines de lucro que administra las operaciones diarias del lugar, por $5.5 millones de los $43.9 millones que la ciudad recibió como parte de la Ley. Ley del Plan de Rescate Americano.

La medida se creó para ayudar a individuos, empresas y organizaciones cívicas con fondos para ayudar a impulsar la economía después de la pandemia de COVID-19.

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El dinero se utilizará para abordar 32 reparaciones de edificios y proyectos de mantenimiento diferido que requieren atención inmediata para que la instalación continúe operando durante los próximos tres a cinco años.

Sin embargo, Mark Frie, director ejecutivo de Tulsa PAC, dijo durante su presentación ante el concejo municipal en abril que este problema inmediato era básicamente una solución temporal, y que la única manera de que el lugar sobreviviera era una remodelación drástica o la construcción de uno similar. local de artes escénicas una vez nuevo.

“A 10 minutos a pie desde aquí, puede visitar algunos de los lugares y atracciones de clase mundial que tenemos en la ciudad hoy en día: el Centro BOK, el Centro Bob Dylan, el Museo OKPOP que se inaugurará próximamente”. dijo Frie. “Y si observa los PAC en ciudades similares, como Kansas City, Nashville, Oklahoma City, no podemos competir.

“Si yo fuera un promotor que busca llevar un espectáculo a un lugar en Oklahoma, y ​​vi el Tulsa PAC y el Civic Center Music Hall en la ciudad de Oklahoma, probablemente llevaría mi espectáculo a la ciudad de Oklahoma”, dijo. “No me gusta decir eso, porque amo a Tulsa y amo esta instalación. Pero para ser honesto, Tulsa PAC no parece un lugar acogedor”.

Problemas de accesibilidad

El PAC de Tulsa se construyó como parte de un proyecto de desarrollo masivo del centro a mediados de la década de 1970 que incluía la Torre BOK; ambos fueron diseñados por el arquitecto Minoru Yamasaki, mejor conocido por la torre original del World Trade Center en la ciudad de Nueva York. Yamasaki diseñó el PAC en un estilo brutalista, con mucho hormigón y pocos adornos decorativos.

Tulsa PAC es el único lugar de artes escénicas que Yamasaki ha diseñado en su carrera, y el plan de tener cuatro lugares de actuación ubicados en un espacio relativamente pequeño en la esquina de Third Street y Cincinnati Avenue es una de las razones de la calidad de laberinto del lugar. . área de backstage.

También se construyó antes del advenimiento de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, que requería que los edificios públicos proporcionaran alojamiento para personas con discapacidades físicas.

Frie dice que PAC ya era un “abuelo” cuando la ADA se convirtió en ley, y aunque se están haciendo esfuerzos para instalar cosas como rampas, áreas de descanso dedicadas e instalaciones sanitarias, se necesita hacer más para ayudar a que las instalaciones sean verdaderamente asequibles. accesible.

Por ejemplo, los miembros del personal y los usuarios de PAC a menudo se refieren al camino inclinado que conduce desde la entrada de la puerta del escenario en Second Street hasta el área detrás del escenario como la “Rampa de la muerte”.

“Nuestra industria fomenta una mayor diversidad y tendremos más jugadores con desafíos físicos, y debemos acomodarlos”, dijo Frie. “Pero la escalada es aterradora para todos. Siento mucha simpatía por los violonchelistas y los bajistas con sinfonías, que tienen que navegar por nuestra zona tras bambalinas con sus instrumentos”.

Frie dijo que PAC Trust inicialmente incluyó la actualización de ADA en su solicitud, pero la cantidad necesaria para cubrir los costos de renovación era cercana a los $15 millones.

“Tenía sentido dividir el proyecto y acercarnos a la ciudad con solicitudes que incluirían llevar ciertos aspectos a los estándares de la industria y abordar algunos de los problemas de seguridad inmediatos”, dijo Frie.

Dijo que PAC Trust también se acercó a la Comisión del Condado de Tulsa, que también recibe fondos del Plan de Rescate Estadounidense, para ayudar a financiar la actualización de ADA, pero la comisión se negó a escuchar la propuesta.

Entre los proyectos programados para abordar están el reemplazo de las luces de los teatros Chapman, Williams y Doenges, que son tan viejas que no hay repuestos disponibles; mejorar los sistemas de calefacción, aire acondicionado y agua caliente del edificio, que también están obsoletos; y reparar la escalera de concreto colapsada en el lado oeste del edificio.

Temas de seguridad

La mayoría de las cosas que necesitan atención rara vez son vistas por aquellos que asisten a un espectáculo en el PAC, pero son esenciales por cuestiones de seguridad y ayudan a que los PAC sean capaces de satisfacer las demandas tecnológicas del arte escénico contemporáneo.

Estos incluyeron actualizar todas las cortinas contra incendios en el teatro a los estándares de la industria, actualizar las cuerdas de las mozas utilizadas para subir y bajar la escena en el teatro Chapman, reforzar la pared que separa el foso de la orquesta en Chapman de la audiencia, reemplazar la puerta exterior de 25 años. fechó y reparó un drenaje que tenía problemas recurrentes con roturas y fugas.

“Se supone que la línea de alcantarillado se inclina hacia abajo, pero por la forma en que se asentó el suelo aquí, nuestras alcantarillas comenzaron a bajar y luego a subir”, dijo Frie. “Esto ha causado todo tipo de problemas a lo largo de los años. También tenemos un sistema HVAC que usa vapor caliente y agua fría; hay lugares que parecen estar en un barco de guerra, debido a todas las tuberías y válvulas”.

Una de esas válvulas reventó en enero de 2021, provocando una inundación menor en el teatro del nivel inferior.

Frie dice que la mayoría de estas correcciones se pueden realizar sin interferir con las operaciones regulares del PAC.

“Algunos requerirán una programación cuidadosa, como arreglar el concreto en nuestro muelle de carga”, dice Frie.

Sin embargo, el muelle de carga del PAC también es la razón por la que pronto se verá como una necesidad un nuevo centro de artes escénicas. El PAC tiene un único andén de carga, que está ubicado en la parte superior de la rampa curva en el lado oeste del edificio.

“Solo podemos cargar o descargar un camión a la vez”, dice Frie. “Este verano, vamos a tener (música de Disney) ‘Frozen’ aquí, y el espectáculo está cargando 20 semirremolques. Además, solo tenemos un montacargas, por lo que si tratamos de cargar un espectáculo como ‘Frozen’ y el ballet o el Teatro Tulsa intentan cargar su próxima producción, la logística es como una pesadilla”.

Planificación para el futuro

Frie reconoce al personal del PAC ya los grupos de usuarios de las instalaciones que, a lo largo de los años, han trabajado para superar los desafíos de montar un espectáculo en el PAC. Pero llegará el momento en que la ciudad deba comprometerse a proporcionar instalaciones de clase mundial a las compañías de artes escénicas de Tulsa.

“Tenemos que iniciar esta conversación”, dijo Frie. “Nuestro objetivo es recaudar la mitad del dinero necesario para un nuevo centro de artes escénicas de forma privada. Tenemos un equipo de desarrollo y hemos tenido una respuesta positiva de los donantes clave”.

Se estima que un nuevo centro de artes escénicas costará más de $300 millones. Frie dijo que una solución para crear un nuevo centro sería construir primero un teatro de tamaño mediano, de 1200 a 1400 asientos en la nueva ubicación. El PAC actual puede continuar sus operaciones hasta que se complete esta fase del proyecto.

“Un teatro de tamaño mediano es algo que las grandes compañías han querido durante años”, dijo Frie. “Y eso nos permitiría permanecer operativos durante la construcción, mientras que una revisión completa de las instalaciones actuales requeriría que estuviéramos cerrados durante meses, incluso años.

“Y puede ser devastador”, dijo. “La serie de Broadway representa el 80 por ciento de nuestros ingresos. Y la mayor parte de nuestros ingresos se destinan a financiar programas, ya sean nuestros eventos como Imagination Series, Orbit Initiative, Discovery Awards o subvenciones para instalaciones que hacen que sea más asequible para los grupos locales usar PAC. Nunca hemos tenido reservas de ingresos que pudiéramos usar para cosas como esta”.

Por otro lado, dijo Frie, el impacto económico de las artes en Tulsa es innegable. Un estudio reciente de American for the Arts determinó que la organización regional de arte y cultura de Tulsa tuvo un impacto económico de casi $229 millones en la economía de la región para 2021, apoyó más de 7800 empleos de tiempo completo y generó $21 millones en ingresos fiscales.

“Tulsa siempre ha demostrado que el arte importa”, dice Frie. “Invertir en las instalaciones de clase mundial que merece la compañía de artes escénicas de Tulsa es una inversión que seguramente valdrá la pena.

“Si no intensificamos nuestro juego”, dijo, “no estoy seguro de cuánto tiempo podremos seguir siendo el hogar de las artes escénicas en Tulsa”.

james.watts@tulsaworld.com

“Si no intensificamos nuestro juego, no estoy seguro de cuánto tiempo podremos seguir siendo el hogar de las artes escénicas en Tulsa”.

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CEO del Centro de Artes Escénicas de Tulsa

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