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Tulsa pionera en el tratamiento de la infertilidad, se retiró la FIV | Noticias locales

para el Dr. J. Clark Bundren, el interés en especializarse en fertilización in vitro en la infancia tiene que ver con resolver acertijos.

Desde el comienzo de la carrera médica de 40 años del médico de Tulsa, Bundren buscó las razones subyacentes de la infertilidad para diseñar terapias apropiadas, a menudo utilizando tecnología de punta. Fue cofundador de la primera clínica de Oklahoma con servicios de FIV y se le atribuye haber ayudado a miles de padres a tener hijos.

El mes pasado, el pionero de la FIV dejó de aceptar nuevos pacientes y el 1 de julio colgó su bata blanca para comenzar a jubilarse.

“Mi generación de médicos que diseñaron este trabajo desde Australia hasta el Reino Unido ahora está en movimiento”, dijo. “Ha sido divertido.”

El interés de Bundren en la FIV comenzó como un estudiante de Bartlesville de 16 años llamado Scholar Sir Alexander Fleming. El programa lo coloca en un laboratorio a través de la Fundación de Investigación Médica de Oklahoma, trabajando con sistemas de cultivo celular para pacientes con tumores malignos y quimioterapia e inmunoterapia.

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“Es el mismo tipo de tecnología que se usa para resolver los problemas de infertilidad”, dijo Bundren.

Recibió su licenciatura de la Universidad Philips en Enid, asistió a la Escuela de Medicina de la Universidad de Oklahoma y completó su formación en Tulsa. Graduado de la escuela de medicina en 1978, estaba en la primera clase en el campus de Tulsa.

La tecnología de FIV surgió en los años 70, y Bundren fue reclutado para residencias y becas de obstetricia y ginecología en fertilización humana in vitro en la Escuela de Medicina de Virginia del Este. El responsable de este programa es el Dr. Howard Jones Jr., considerado uno de los pioneros estadounidenses en tecnología de reproducción asistida. Bundren es el miembro más joven del equipo formado por Jones.

Esa experiencia de la escuela secundaria con la terapia celular se remonta a Bundren para resolver problemas de fertilidad. El concepto de conversión de células para el tratamiento del cáncer se aplica al desarrollo de embriones para trasplante.

“La FIV y la transferencia de embriones son el foco del trabajo”, dice Bundren. “La idea es reunir a suficientes personas para encontrar una solución que haga que la FIV sea más exitosa como tratamiento para la infertilidad”.

En 1978, el primer bebé nacido después de la concepción por FIV fue Louise Brown en Inglaterra. Un médico del equipo, el fisiólogo Robert Edwards, ganó el Premio Nobel de Medicina 2010 por su revolucionaria tecnología de FIV.

“Hay evidencia de que esto es posible, pero ¿cómo lo hacemos consistente? Sabemos que podemos hacer que funcione, pero cómo hacerlo es nuestro desafío”, dijo Bundren.

En 1981, el equipo, incluido Bundren, dio a luz al primer bebé concebido por FIV en los Estados Unidos: Elizabeth Carr.

Pero el hito no estuvo exento de polémica.

El reverendo Jerry Falwell y otros líderes del movimiento de la Mayoría Moral encabezaron protestas fuera de las instalaciones, condenando la FIV como “obra del diablo” y afirmando que el equipo estaba “jugando a ser Dios”. Algunas creencias religiosas continúan oponiéndose a la FIV.

“Me sorprendió”, dijo Bundren. “Tienes este trabajo y tienes pacientes infértiles que realmente están sufriendo. Nos agradecen lo que hacemos”.

La oposición no disuadió a Bundren. Tampoco disuade a las instituciones médicas desesperadas por la tecnología de FIV y los médicos que se especializan en sus campos para ofrecer servicios de fertilidad allí.

Bundren regresó a Tulsa en 1982 como profesor de obstetricia y ginecología en la facultad de medicina de OU-Tulsa, trayendo consigo a varias personas del equipo de FIV de Norfolk. Él y el Dr. JW Edward Wortham Jr. codirector del Hillcrest Infertility Center, la primera clínica de este tipo en la región y la quinta en el país.

En 1983, Bundren y su equipo dieron a luz gemelos como el primer niño en Oklahoma nacido después de la concepción por FIV. La madre había bloqueado permanentemente sus trompas de Falopio por complicaciones con su parto anterior.

“Nunca hemos tenido resistencia en Oklahoma”, dijo. “Creo que es por la cultura agrícola aquí. El concepto es familiar porque se ha hecho en la granja durante mucho tiempo”.

En los EE. UU., alrededor del 2 % de los bebés ahora nacen mediante el uso de terapia de reproducción asistida, siendo la FIV la más común, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

En Oklahoma, hubo 493 embarazos de terapia de reproducción asistida en 2019, con 419 nacidos vivos, según los CDC. A nivel nacional, hubo 95.030 embarazos después de la terapia de fertilidad, lo que resultó en 77.998 nacimientos.

En los primeros días, la posibilidad de que una mujer quedara embarazada a través de la FIV era de 1 en 10. Ahora está más cerca del 50 %, dice Bundren.

Las mejoras vienen a través de mejores sistemas de cultivo celular, mejoras en los medicamentos para estimular los ovarios y los óvulos, y una reducción de las enfermedades que afectan la fertilidad, especialmente las enfermedades de transmisión sexual.

El futuro de este campo incluye obtener más cobertura de seguro para la FIV y la terapia de infertilidad, dijo Bundren. Ahora 13 estados requieren cobertura, pero Oklahoma no se encuentra entre ellos.

“Necesitamos hacer que esto sea más rentable para más pacientes”, dijo.

Varios cientos de ex pacientes de infertilidad, la mayoría con sus hijos, fueron a su oficina recientemente para despedirse de Bundren y su personal.

“Fue muy alentador”, dijo.

Bundren se retiró en un momento en que los derechos reproductivos de las mujeres volvían a ser un tema importante después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos anulara el derecho al aborto. La mitad de los estados, incluido Oklahoma, han hecho cumplir la prohibición del aborto.

Dijo que las leyes contra el aborto tendrían consecuencias para la FIV. Cuando se le preguntó si algún parlamentario le había preguntado alguna vez cómo la ley afectaría su práctica, simplemente respondió: “No”.

Pero particularmente en estados como Oklahoma, que han declarado que la vida comienza legalmente en la concepción, qué hacer con las células y los embriones no utilizados es un punto muerto.

Algunos embriones no se consideran viables, a veces por anomalías genéticas u otros problemas que predispondrían a un parto saludable. ¿Aún se considera vida? O, si un trabajador de laboratorio deja caer una de las placas llenas de células, ¿eso es un asesinato?

Este es un problema para la próxima generación.

Bundren decidió retirarse después de un tiempo agotador trabajando en el hospital durante la pandemia, pasando mucho tiempo trabajando con partos de alto riesgo en el Centro Médico Hillcrest.

“Esta pandemia está afectando a más personas de las que conozco”, dijo. “Es difícil en el hospital, usar máscaras constantemente y estar constantemente bajo la amenaza del virus. Es estresante”.

En su retiro, Bundren planea pasar más tiempo pescando y cultivando con su esposa, Mary, sus tres hijos y seis nietos. Cuando surjan las oportunidades, planea continuar trabajando en soluciones al sufrimiento humano de la infertilidad.

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