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WNBA: Shakira Austin, Natasha Cloud clave para las Washington Mystics

El año pasado, durante los primeros cinco juegos de la temporada, las Washington Mystics solo tenían marca de 2-3. La temporada marcó una reconstrucción mientras el equipo luchaba por reunir una ofensiva o defensa respetable con muchos jugadores clave fuera de la alineación durante largos períodos de tiempo.

Solo un año después, las Mystics ahora tienen marca de 4-1 y están empatadas con el mejor récord de la liga. Si bien muchos de los jugadores principales del equipo campeón de 2019 permanecen, los jugadores que los rodean son muy diferentes a los del año pasado. Entonces, ¿qué ha cambiado en solo un año?

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Para empezar, Mystics seleccionó a la centro de Ole Miss, Shakira Austin, con la tercera selección general en el draft de la WNBA de 2022. Austin tuvo una producción ofensiva muy sólida en Ole Miss, pero fue su defensa lo que lo convirtió en un talento especial. Con 6 pies y 5 pulgadas, Austin pudo cambiar a un guardia más pequeño y defender un poste bajo masivo, algo que el entrenador en jefe Mike Thibault vio desde el principio.

Su impacto en la defensa en lo que va de temporada ha sido increíble. En los 97 minutos que Austin salió de la cancha, el oponente registró una calificación ofensiva de 109.6, que sería la segunda peor en la liga. En los 103 minutos que ha jugado en lo que va de temporada, Mystics ha mantenido a raya a un oponente con una calificación ofensiva de 84.9, que fácilmente sería la mejor calificación de la liga.

Foto de Stephen Gosling/NBAE vía Getty Images

De acuerdo, la cantidad de juegos en los que trabajamos fue minúscula, lo que significa que el pequeño tamaño de la muestra de cinco juegos sobreestimaría las métricas de impacto, especialmente para los jugadores que juegan unos minutos. Aún así, es una indicación de que la presencia de Austin en defensa hace que todo el equipo que lo rodea sea duro, y para un equipo que ocupó el décimo lugar en el ranking defensivo y tuvo una calificación neta de -4.9 el año pasado, diría que eso es bastante bueno.

En solo el segundo partido de su carrera, fue arrojada al fuego contra la MVP de 2017, Sylvia Fowles. Austin no solo mantuvo a Fowles en 13 puntos con menos del 50 por ciento de tiros correctos, sino que también anotó sus propios 13 puntos en tiros reales mucho más eficientes con un 77 por ciento. En pocas palabras, en su segundo juego en la liga venció a uno de los mejores jugadores de la liga.

Otra parte subestimada del juego de Austin que fue clave para el éxito inicial de las Mystics esta temporada fue su rebote ofensivo.

Si bien no ha anotado tantos tiros por su cuenta como sus compañeros de draft NaLyssa Smith y Rhyne Howard, cometer rebotes ofensivos ha sido una forma muy efectiva de cometer faltas hasta ahora. Austin y su compañera de equipo Myisha Hines-Allen encabezan la liga en porcentaje de rebotes ofensivos, lo que significa que brindan una mejor oportunidad para que los atacantes sean dinámicos cuando tienen muchas oportunidades de anotar.

En la victoria del martes contra los Dallas Wings, Austin tuvo un máximo de 20 puntos en el juego y fue un asombroso plus-27 en el juego. Al meterse adentro para obtener rebotes ofensivos y mediante un juego dinámico de pick-and-roll con Natasha Cloud, Mystics ganó 84-68.

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Desde antes de que comenzara la temporada, Natasha Cloud ha hecho que la liga preste atención a su capacidad de tiro de 3 puntos. Si la liga no se ha dado cuenta hasta ahora, entonces están en problemas porque, en lo que va de la temporada, Cloud ha registrado la mayor eficiencia de su carrera en todos los ámbitos.

Durante la temporada de campeonato de 2019, tuvo problemas con sus tiros desde el perímetro, lo que finalmente limitó el potencial ofensivo de las Mystics. De hecho, las métricas de impacto muestran que las faltas aumentan en los pocos minutos que está fuera de la cancha.

Dos años más tarde, la misma métrica de impacto ha alcanzado un total de 180, ya que Cloud ahora se ha convertido en una de las mejores armas ofensivas de la liga.

Cloud disparó un 47 por ciento en tres de sus cinco intentos por juego y un 87 por ciento desde la línea de tiros libres, también el mejor de su carrera. Es uno de los mejores de la liga en porcentaje real de tiro con un 61 por ciento, lo que es una locura para un portero. La extraordinaria eficiencia de Cloud había hecho que sus ataques fueran aún más poderosos mientras estaba en el suelo.

En los 87 minutos que ha jugado esta temporada, las Mystics han registrado un rating ofensivo de 114.5, lo que las ubicaría en el primer lugar de la liga. A los 113 minutos de haberse levantado de la cancha, Mystics había publicado una calificación ofensiva de 105.9, lo que habría sido quinto.

En general, los ataques de Mystics siguen siendo buenos, pero con Cloud en el suelo se vuelven mortales.

En el enfrentamiento de las Mystics con Lynx a principios de temporada, Cloud se quemó de tres en la primera mitad, con 4 de 6 desde el centro para 19 puntos. Las Mystics continuaron con su racha de 23-4 en el segundo cuarto para poner el juego fuera de su alcance.

Cloud tiene un promedio de 15,3 puntos por partido esta temporada, el segundo mejor del equipo y una gran mejora con respecto a los 8,7 de la temporada pasada. Con esta drástica mejora, realmente merecía la consideración de Jugador del año y All-Star.

Es fácil ver lo peligrosos que son los ataques de Mystic cuando Cloud conecta su tiro y lo fuertes que son sus defensas cuando Austin está bloqueado y presente. Ambos tienen la clave del éxito inicial de Mystics.

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